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关于远程制空武库机的设想

发布时间:2013-09-15  原作者:布鲁斯·D·考克思   点击数:

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对航程的根本限制

  对燃油量和人员体力的物理限制成为战斗机难以逾越的障碍。就是说,我们已经接近化学燃料所设的极限。要想具备跨洲飞行能力,飞机必须携带大量燃油。事实上,一架远程轰炸机满载总重量中有一半以上是燃油重量(例如:一架B-52满载起飞重量可达约488,000磅,其中弹药部分只占25,500磅(约为51枚Mark 82炸弹 [ 每枚500 磅] 的合计重量);燃油为约275,000磅;其余为机体空重约187,500磅。就是说,燃油是炸弹重量的10倍之多,是机体重量的1.5 倍)。

  从第一次世界大战到现在,战斗机主要依靠机动性、加速性和速度,来抢占有利位置击落敌机。而增加燃油是提高航程的最显见方式。同样,解决体力疲劳的途径无非是增加机组人员和加大飞机空间,通过轮换让飞行员在飞行途中或转场途中有时间休息。但增加空间和燃油就等于增加飞机重量,就会影响机动性和加速性,甚至也影响速度。于是我们面临着两难选择,是增加重量提高航程,还是保持空中格斗性能?

  这个难题甚于其它所有因素,致使任何提高战斗机无空中加油航程的企图难有突破。在这个瓶颈问题上,当年的优势战机P-51“野马”和现代的F-22“猛禽”并无实质性不同(虽然影响飞机航程的因素极多,但许多资料称老式的P-51能飞2,000英里,几与现在的F-22相当,其中一些因素包括高度、副油箱,和/或外挂物,以及内置物重量)。

二战中各主力战斗机的作战半径

二战中各主力战斗机的作战半径

理论和理论偏离

  杜黑在 1921 年首版的那部经典著作《制空权》把“作战飞机”提升为飞机中的极品,空军凭此可夺取“制空权”。他认为这类飞机应该覆以重甲,配以强大火力,具备比轰炸机更远的航程,而航速不必过分讲究(和一战期间的驱逐机相比)。但是在二战期间,轰炸机虽然配置了强大火力,却无法抵挡数量更多的敌攻击战斗机,难以保护自己。再者,飞机装甲毕竟是多出来的重量,厚度有限,且飞机本身越来越轻灵,难以承受空中火力或地面火力的重创。

  另外,在二战期间,大多数飞机使用的空战武器是机枪或速射机关炮。到越战期间,雷达制导和红外寻热制导式空空导弹登场,我空军的一些战斗机上甚至彻底取消了机炮。但是,配备了导弹的战斗机必须机动到敌机后方六点钟位置发射导弹才有机会将之击落,就像过去配备机枪的飞机一样。战斗机不配机炮证明是个缺陷,因此后来的批次中重新装备了机炮。随着导弹技术的发展,所有空空导弹不必再局限于六点钟位置,飞机可机动到任何角度发射导弹击落目标。

  以史为证,有人可能会争辩说:至少在空中格斗战场上,飞机只装备导弹的做法不可取,时机还未到。但是在过去三十年间,美国、以色利(装备美式飞机)和英国(福克兰/马尔维纳斯群岛之战)在空中交战中全部是以导弹击落敌机,机枪根本没有派上用场。而过去四十多年间因为强调战斗机机动性,导致航程方面几无改进。现在战斗机还只有九十年历史,也许再过四十年我们回想这个问题,可能会考虑牺牲机动性而换取更大的作战航程。

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