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关于远程制空武库机的设想

发布时间:2013-09-15  原作者:布鲁斯·D·考克思   点击数:

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  过去十年中,美国空军和其他军种相比地位急剧下降,原因固然有美国外交政策重心调整、伊拉克和阿富汗战争耗费巨大、中国和印度等国力量增长,等等。但是,空军多年来一直比其他军种远更片面追求军事实力和空中力量的某几个方面,未能根据形势变化及时调整,以致影响到自身地位。具体而言,就是我空军因为忽视了空中力量必须夺取并保持空中优势这个核心要求,因而没能保持总体军事作战能力。更准确地说,就是我空军从未重视跨洲投射空对空作战(空战)力量,遑论持久保持这种远程能力。

  这个短项不只是负面影响空军的地位,更严重的是导致美国缺少一项关键能力。美国现时所关注的所有潜在重大常规军事冲突,几乎都要求空军迅速投射空战能力到战场(例如:保卫台湾海峡,保护波罗的海沿岸北约新成员国等,而对这些地区,我们只具备有限的应急能力)。当前,我们向大多数地区的军事部署是以星期来衡量。如果空军具备了真正的远程空战能力,则美国可施影响于数小时之内。空军其实有潜力做到接近像一支“宙斯盾”战舰或航母舰队那样,在24小时之内抵达世界任何地区并维持一周作战能力。但是,我们似乎没有意识到这项能力的缺乏是一种缺陷,而这可能是改变游戏规则的一项关键能力,为全球许多地区的形势发展所需要。

  传统上,当我们提及空战能力时,首先想到的是战斗机。本文探讨如何从本土机场起飞跨洲奔袭击落敌机的可能性及其具体“效果”。我军现有的战斗机也可能生成这种效果,但是,本文考虑的是采用其他无人或有人驾驶飞机来执行此任务。显然,要想尽快初始形成这项能力,最好的做法就是立足现有技术,改造B-1等轰炸机。长远而言,其他方式可能更好,但是巨额耗费将不可避免。

地缘政治需要

  夺取空中优势,更优方式当然是毁敌机于地面或破坏威胁我军进攻的敌方地面重要设施。但历史反复证明,有时候不存在发动先机空袭的条件。经常,政治原因禁止我们以空袭敌方基地或关键后勤设施来夺取和保持空中优势——朝鲜战争就是现成一例。另外,1990年代实施的各种禁飞区也对空军有各种限制,难以放开手脚空袭与敌方空军有关的地面目标。可以预见,未来将继续存在这些政治障碍。要使空战机队进入战位,需要把必须从地面起飞的飞机转移到前进基地,或者把航母舰群开入相关海域。相较而言,把飞机转移到前进基地是一个费力的过程,至少需要数日时间,调动就近的航母驶入战位可能反而更快。

  如果能够动员一种具备远程空战能力的飞机迅速奔向相关空域,建立一片禁飞区,为后续部队创造部署条件,则必能威慑阻止许多潜在冲突发生,并为其他多种局面提供关键的优势能力。特别是,这种战法可能从根本上破解敌对军事强国采取的“阻入”战略。

主要问题

  在1950年代,空军自认为是美军中的优势军种,因为当时只有空军具备名副其实的洲际核打击能力。在这段时期,战略空军司令部取消了远程战斗护航机队,认为实施洲际核打击无需护航。在随后十年中,潜射弹道导弹研制成功,又发生了越南战争,空军地位相应下降。海军可以中气十足地自诩其投核能力比空军更胜一筹,陆军也宣称未来战争将限于常规战争,不会是核战争。

  而今常规战争再成焦点,空军中的轰炸机将领逐渐靠边,让位于七十和八十年代崛起的战斗机将领。不幸的是,这两类将领各自只关注本身的强项,而置常规战争中真正需要的远程作战能力于不顾。轰炸机将领们只顾强调核能力而看轻常规能力和全面灵活性;战斗机将领们只看重短程及战区间常规作战能力,重心放在支持部署在欧洲和韩国的陆军。这样的发展导致空军只剩下两项独特的能力——远程轰炸和远程空运。空军目前领导阶层中继续包括许多战斗机将领,他们以为自己具备远程战斗机,但事实不然。

  我空军继续以旧眼光看待现实,却没有意识到我们自身已经落伍。自不待言,B-2、B-52和B-1轰炸机能够跨洲空袭目标,C-17和C-5能够跨洲空运。不过同样明显的是,空军的战斗机绝对达不到轰炸机和运输机的跨洲运作能力,战斗机开展制空权作战的范围要小得多(从有些标准来看甚至是一个时代错误,只是人们没有想到而已),这和海军的能力形成鲜明对照。海军运输舰和空军运输机一样,能载运军事装备送往全世界;除此以外,海军战舰也能在远洋任何地点或大多数濒岸水域,阻击任何民用或军用、武装或非武装船只,如有必要,可用舰炮、导弹、鱼雷将其击沉。空军目前的空优战机,即使借助空中加油,仍只能在地面基地上空相对有限的半径范围截击和/或击落敌机。我们需要制订一项速成计划,为空军配备远程空战能力,从而填补这块短板,回应国会和专家的批评,消除外界对空军独立军种地位的种种质疑。

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