红尾

——美国陆军航空队第 332 战斗机大队(下)

双垂尾骑士(译)

红尾——美国陆军航空队第 332 战斗机大队(上)

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第四章 野马的到来

  当第 332 大队正执行最后的 P-39 任务并换装 P-47 时,5 月 10 日第 99 中队带着久经战火的 P-40L 来到皮格那塔罗(Pignataro)机场,然后先后转场齐安坡(Ciampo)和奥尔贝特洛(Orbetelo)机场并做短暂停留。7 月 3 日中队最终来到拉米特里并正式加入第 332 大队——第 99 中队的一些人并不正面的看待这次调动。

机械师正在修理 P-40L 的灰背隼发动机,这种装备了和 P-51 后期型号一样发动机的 P-40 减少了两挺机枪,增加了 200 磅的装甲

  中队里许多飞行员都认为新大队太嫩并缺乏经验,对与他们一起飞行感到不满。另一些人则认为这是种族主义的逆袭,把他们从白人大队中摘出来然后一脚踢入黑人大队中。

  反过来第 332 大队的一些人担心领导权会被交给第 99 中队经验更丰富的人员,但这并没有应验。从行政观点来看,这样的一个四中队的大队——在陆航中也是少有的,给大队指挥官带来了额外的压力。更糟糕的是,塔斯克基陆航机场没办法训练足够数量的飞行员来满足 4 个中队并组建第 477 中型轰炸机大队的需求,这意味着飞行员们作战时间要远高于其他大队。

  但并不是所有的都是坏事。到 1944 年 7 月,第 332 大队全面从“雷电”换装 P-51B/C“野马”,后者更适合他们在第 15 航空队中要执行的远程护航任务。该机额外的航程和速度是受欢迎的优点。

100FS 中队的 P-51B Rattle Snake 正在拉米特里机场滑行准备起飞,地勤坐在机翼上引导,野马的大鼻子意味着飞机在地面上的视野非常有限

  不同机型间的换装训练依旧存在危险,奥瑟尔.迪克森(Othell Dickson)在训练中表现出色,在拉米特里机场上空表演特技飞行时在做一个倒飞机动时一头栽向地面,当场身亡。对事故原因的推测集中机身油箱上——加满时对重心产生了不利影响,导致迪克森不能从那个机动中改出。

马克.罗斯(Mac Ross)是塔斯克基的第一批毕业生之一,但是这并不妨碍他的同期生本杰明.戴维斯将他从 301FS 中队作战指挥官的位子上解职。1944 年,罗斯驾驶野马在俯冲时撞山身亡。传闻那是罗斯因为被解职而想自杀,但实际的情况是供氧系统失效

  “野马”的到来恰逢本杰明.戴维斯上校正在做出一个艰难的决定:解除第 301 中队指挥官查尔斯.迪波的职务,取代他的是第 99 中队作战经验丰富的李.雷福德,后者刚刚归队开始第二轮执勤。迪波没有达到戴维斯对其“空中领导能力”的期望,指挥官表示。戴维斯还解除了塔斯克基的同期生马克.罗斯第 301 中队的行动长官的职务。

二战中所有战果杰出的陆航作战单位都有一个共同点----一位强大受人尊敬的领导,他几乎每次都和队友们一起飞行。332FG 大队很幸运有本杰明.戴维斯这样的军官来担任联队长

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