红尾

——美国陆军航空队第 332 战斗机大队(上)

双垂尾骑士(译)

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第一章 塔斯克基

  在上世纪 30 年代末至 40 年代初之间,美利坚合众国被视为平等和自由的堡垒,尤其在法西斯主义和集权主义在欧洲和亚洲极度猖獗的时间里。第二次世界大战促使美国对抗日本军国主义帝国和和独裁专制的纳粹德国。对于大多数美国人民而言,这场战争在他们眼里是正义国家与邪恶轴心进行的一场必然的战争。

  然而对于美国非洲裔族群来说,二战代表着他们对暴力、种族歧视和荒谬的不平等抗争的开始。对于他们许多人来说,这样的抗争改变了他们的命运。战前的美国人是一个分裂的民族,黑人和白人生活在两个截然不同的社会里。在美国东南部,种族隔离是日常生活的一部分。黑人上的是不同的学校,使用不同的休息室,吃饭的餐馆也和白人不一样。绝大多数情况下,黑人的生活条件明显要比白人差很多。这些被社会结构强加的人为界限是黑人使用暴力手段来推翻它的根源。

  在美国东北和西部并不存在这些形式化的界限,但种族歧视所表现的方式也更随机化,并且更加恶劣。

  在 30 年代,美国陆军对黑人做法反映了当时社会的普遍情况。全黑人部队参加了美国内战、印第安平原战争、美西战争和第一次世界大战,但绝大多数都是后勤部队,干着体力活或者保养维护方面的工作。同样在美国海军,黑人唯一能做的就是餐厅服务员。

  这样的做法从上到下贯穿整个美军系统,官员们对此也毫不讳言。美国陆军航空队司令哈普.阿诺德(Hap Arnold)将军在 1940 年说过,黑人在没有技术含量的体力活中会‘像白人一样’体现他们的价值。安全部长亨利.斯蒂姆森(Henry Stimson)也持有同样的看法,他说‘领导层中决不能出现黑人’。

  即便如此,这种歧视并不能阻止黑人参加飞行和战斗。1939 年黑人通往飞行之路的大门逐渐打开。富兰克林.罗斯福(Franklin D Roosevelt)总统在 1938 年宣布了民间飞行员培训项目(Civilian Pilot Training Program,简称 CPTP),将每年培训 20,000 名高校毕业生成为飞行员,但其中不包括黑人学校的学生。

民间飞行员培训项目的毕业飞行员资格章

  但 1939 年 5 月.在 CTPT 项目正在启动时,黑人飞行家创西.斯班瑟(Chauncey E Spencer)和达雷.怀特(Dale L White)驾机从芝加哥飞往华盛顿,以促进黑人飞行事业的发展。他们抵达首都后,接见他们的是一名当时没有什么名气的参议员——哈里.杜鲁门(Harry S Truman),他听了斯班瑟的故事后承诺提供帮助。杜鲁门在看见斯班瑟和怀特的那架老旧的双翼机后被彻底被打动了,据当时芝加哥《防务周刊》报道,杜鲁门说道‘你们这些伙计们有胆量从芝加哥飞到华盛顿,我就有胆尽一切能力来帮助你们。’

黑人飞行家创西.斯班瑟(右二)和达雷.怀特(中)在完成芝加哥飞往华盛顿后的留影

  之后不久,国会批准提供资金,扩大 CTPT 项目的招生范围,其中包括了主要的几所黑人大学,并允许在白人学校进行黑人飞行员培训。培训在西弗吉尼亚州和特拉华州的霍华德大学(Howard University)、汉普顿学院(Hampton Institute)、北卡罗来纳文化技术大学(North Carolina A&T)展开,最终将有 2,700 名黑人飞行员完成CTPT课程。第一年有 91%的学生顺利毕业——和白人学生的通过率一样。1939 年 10 月 15 日,塔斯克基学院(Tuskegee Institute,阿拉巴马州的一所黑人大学)加入到这个项目中。

塔斯克基学院的黑人学生

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