军用无人机的前世今生

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下一代战术无人机的发展

  我们知道,类似“萤火虫”这样的无人侦察机有个显著的特点,那就是机上携带的胶片侦察照相机在返航回收后需要花费一定的时间进行处理,因此送达指挥官手上的空中侦察照片已是数小时前的情景,根本无从反映最新的战场目标情况。也许对于固定目标而言,这一点是可以允许的,但是对于坦克、自行火炮或者机动式导弹发射车辆等移动作战目标来说,也许数小时前的情报会变的毫无价值。英国人首先开展了下一代战场实时无人侦察机,这就是韦斯特兰公司的“监视者”无人机,不过该项目后来并没有投产。到了 1982 年,为了研制一种性能超过 CL-289 的下一代无人侦察机,马可尼航空电子工程公司推出了“不死鸟”中程无人侦察机计划,该机最大使用高度近 2,500 米,作战半径 60 公里,将具备实时战场侦察能力。然而由于技术不过关,该计划从一开始就麻烦不断,甚至到了 1998 年服役后仍然暴露出了不少性能上的缺陷。

“不死鸟”中程无人侦察机

   综观整个 20 世纪 80 年代新一代军用战术无人机的发展情况,遭遇挫折的绝非英国一家。70 年代初,洛克希德公司根据美国陆军的使用情况推出了一个名为 MQM-105“天鹰座”(Aquila)的新型无人侦察机项目,并于 1979 年全面启动。“天鹰座”无人侦察机除了将装备实时战场侦察摄像机外,还将安装一种新型的激光目标指示器,因此将具备利用激光束发现并锁定高价值目标的能力,从而引导 155 毫米“铜斑蛇”激光制导炮弹攻击目标。遗憾的是,由于预算严重超标,“天鹰座”无人侦察机项目于 1987 年宣告终止。其实预算问题并非“天鹰座”计划流产的唯一原因,由于该机机身体积非常小,要装载容纳如此之多的先进光电设备和传感器,以当时的技术能力实在是有些勉为其难。

MQM-105“天鹰座”(Aquila)

   美国海军和海军陆战队目睹了“天鹰座”计划的失败,碰巧又与以色列方面共同见证了 1982 年黎巴嫩战争中以色列战术无人机的表现,于是决心与以色列合作开发新一代无人机以取代“天鹰座”。1985 年,美国 AAI 公司与以色列飞机工业公司共同揭开了面向 21 世纪的美国陆军“先锋”(Pioneer)战术无人机联合开发项目。“先锋”无人机可以兼由水面舰艇和陆地发射,由舰艇上起飞时利用火箭助推器助推,用回收网回收。该无人机可以遥控方式或预编程序方式飞行,起降用遥控方式。1987 年 11 月首先部署在了美国海军“依阿华”号战列舰上,并在波斯湾霍尔木兹海峡地区执行侦察巡逻任务。“先锋”无人机的主要作战目的是为了监视伊朗“蚕”式反舰导弹阵地以及沿岸地区的海运情况。令人费解的是,尽管“先锋”无人机在实际作战使用中表现出色,美国国防部却在 1988 年宣布不再进行该项目的后续研究工作,转而发展一种通用型无人机家族。究其原因,美国陆军和海军方面在对战术无人机的需求上的差异是主要因素。倒是海军陆战队装备的“先锋”无人机一直服役了近 20 年,到今天仍在装备使用中。

“先锋”无人机

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