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再见!“山猫”,英国韦斯特兰“山猫”直升机的前世今生(上)

发布时间:2018-01-20  原作者:Armstrong   点击数:

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  在“山猫”服役之初,韦斯特兰就已经在研制后继型了,这就是“山猫”3,研制该机的部分动力来自法德武装直升机需求。“山猫”3具有如下改进:重新设计了尾梁、平尾固定在尾梁下方、加长前机身、换装1260马力的“宝石”60-3/1发动机、改用配备重型减震器的前三点轮式起落架以提高耐坠性、可发射新一代的“地狱火”反坦克导弹。

  1984年6月14日“山猫”3原型机首飞,但最终法德决定联合研制“虎”式武装直升机。“山猫”3对于其他潜在客户来说也太偏离实际需求且过于昂贵,所以没有投产。1988年韦斯特兰放弃了该项目,“山猫”3进入直升机博物馆保存。

“山猫”3原型机
“山猫”3原型机

  “山猫”3的一些技术被用于改进AH.7,导致AH.9的出现。后者具有“山猫”3的耐坠轮式起落架,换装“宝石”205发动机(“宝石”42的细小改进型),加强了旋翼传动箱,起飞重量大幅提高。英国陆军购买了16架AH.9,还用AH.7升级了8架。1990年7月第一架AH.9首飞,被人戏称为“轮式垃圾箱”。

“山猫”AH.9
“山猫”AH.9

  AH.9和AH.7在服役中统一升级了GEC-马可尼ARI 23491 AWARE-3雷达告警系统,取代了“天空卫士”。AH.9用耐坠座椅取代了简易座椅,运输能力减少到6名全副武装的士兵或9名未携带武器的士兵。由于取消了滑撬,机降时士兵们就不能方便地踩着滑撬向外冲了,所以在舱门下方增加了脚踏。由于主起落架支柱和“陶”式导弹挂架冲突,所以AH.9没有反坦克型。韦斯特兰曾考虑以AH.9为基础研制一种用于出口的“战场山猫”,具有新型“陶”式导弹挂架、“地狱火”导弹挂架、可选装T800发动机和其他升级,但无人问津。

  英国陆军用波音/韦斯特兰WAH-64“阿帕奇”AH.1接替“山猫”的反坦克任务后,“山猫”AH.7 TOW被改回运输直升机配置。2003年春“山猫”AH.7开始部署在伊拉克,之所以没有部署AH.9是因为该机的导航系统在设计时只考虑了德国前线的作战,而AH.7的导航系统反而更适应伊拉克。在伊拉克炎热的环境中,轻90公斤的AH.7也会占有一点优势。英国陆军和皇家海军陆战队的“山猫”都参加了阿富汗作战。

2003年伊拉克巴士拉的“山猫”AH.7
2003年伊拉克巴士拉的“山猫”AH.7

  “山猫”陆军型有少量出口,卡塔尔警察部购买了3架“山猫”28,于1978年交付。这些飞机相当于AH.1,主要区别就是增加了进气口过滤器,不同的通讯设备,该机服役中还升级了“宝石”41-7发动机。1991年这三架“山猫”又被转卖回英国。韦斯特兰也曾努力向其他阿拉伯国家推销“山猫”,但没有效果。“山猫”陆军型可怜的出口让人费解,也许是遭受贝尔UH-1“休伊”和西科斯基S-70“黑鹰”夹击所致。但“山猫”海军型却创造了极佳的出口业绩。

再见!“山猫”,英国韦斯特兰“山猫”直升机的前世今生(上)

再见!“山猫”,英国韦斯特兰“山猫”直升机的前世今生(下)

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