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海上精灵——OS2U“翠鸟”侦察观测机

发布时间:2013-04-29  原作者:康玮   点击数:

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引言

  在雷达出现之前,侦察/观测飞机扮演着舰队之眼的角色,这些部署在海岸基地或舰船上的飞机,能够在空中搜索数百英里的水面,监视敌方潜艇和水面舰只的行动,为己方战舰观测弹着点,实施海难救援等等。

  1917 年成立的钱斯-沃特公司最初为美军陆航生产教练机,后来美国海军定购了刘易斯-沃特 VE-7 系列飞机,在 VE-7 的发展型 VE-9 系列中,有一款叫做 VE-9H 的单浮筒水上观测飞机(有 4 架交付美国海军)。在 20 世纪 20 年代,沃特公司推出了 VE-9 的改进型号 UO-1,该机装备 1 台 220 马力的怀特 J-5 引擎,沃特公司共计生产出 141 架 UO-1。UO-1 是美国海军第一种部署在航母上的现役飞机,也是第一种部署在战列舰上,依赖弹射器起飞的机种。在 UO-1 之后,沃特公司接着推出了 O2U-1,它是此后一系列被命名为海盗的双翼机的先驱。沃特公司一直在进行双翼机的生产,直到 1935 年推出 O3U-6 后,这段历史才宣告结束,O3U-6 也是沃特公司为美国海军生产的最后一型双翼机。

  1937 年,海军希望获得一种新式的观测侦察飞机,鼓励有能力的飞机公司参与投标,设计规范中并没有排除陆基型号。为使新机无需折叠机翼便可以在战列舰上搭载,设计规范限定该机必须采用双座布局,3 家参与竞标的飞机公司各自造出了原型机。

斯蒂尔曼公司的 XOSS-1(Model 85)于 1938 年 8 月交付美国海军,该机是海军作为可能失败的沃特 XOS2U-1 原型机的备份而采购的

  斯蒂尔曼公司(Stearman)拿出了它的 Model 85 方案,这是一种串列双座布局的双翼机,全机采用金属结构和布制蒙皮,可以装备轮式起落架或者浮筒。1937 年 5 月 6 日,海军定购了 1 架名为 XOSS-1 的原型机(BuNo 1052),16 个月之后,该机于 1938 年 9 月进行了首飞。XOSS-1 装备 1 台 600 马力普拉特-惠特尼 R-1340-36 星型发动机,在 6,000 英尺高度可以飞出 162 英里的最大时速。该机翼展 36 英尺(出于设计规范的要求),加装浮筒后全长 34 英尺 6 英寸。XOSS-1 的上翼装有全翼展襟翼,该襟翼可以保证每小时 57 英里的降落速度。

  另一个竞标方案 XOSN-1 由宾夕法尼亚州费城海军造船厂海军飞机工厂制造,该机的总体布局与结构和 XOSS-1 大同小异。XOSN-1(BuNo 0385)装有自动式前缘缝翼和 I 形翼间撑杆(不是双翼机上常见的 N 形)。XOSN-1 与 XOSS-1 使用了同样的引擎,在 6,000 英尺高度的最大时速为 160 英里。由于配备了自动缝翼,装有浮筒的 XOSN-1 的降落速度为 54 英里/小时。该机的翼展及全长与 XOSS-1 完全相同,由于斯蒂尔曼公司和海军飞机工厂拿出的东西缺乏新意,沃特-西科斯基的竞标方案受到了特别关注。

沃特-西科斯基公司的实验部门负责设计和建造 XOS2U-1 的全比例木质模型。沃特具有长期为海军生产观测/侦察飞机的历史,而 XOS2U-1 则是该公司向海军交付的第一种单翼机

  沃特的 XOS2U-1 原型机(Model VS310)是对常规设计的大胆反叛,1937 年 3 月 19 日,海军航空局定购了 XOS2U-1 原型机,合同编号 53737。该机是双座中单翼布局,采用以金属为主的混和式构造。XOS2U-1 的设计中引入了大量创新:首先,它是量产飞机中最早采用点焊工艺的,其次,该机机身为铝合金硬壳式构造,只在机翼后部和操纵面上使用了布蒙皮(扰流板除外)。

  XOS2U-1 装有 1 台 450 马力普-惠 R-985-4“黄蜂”九缸风冷星型发动机,采用汉密尔顿标准双叶变距螺旋桨。雷克斯 B.贝塞尔(Rex B.Beisel)设计的 XOS2U-1 是第一种可以由舰载弹射器弹射升空的单翼机,1938 年 3 月 1 日,装有轮式起落架的原型机(BuNo 0951)完成了首飞。该机后来在机身下部及两翼外侧安装了浮筒,由陆基型被改装成 1 架水上飞机,于 1938 年 5 月再次进行了试飞。陆基型 XOS2U-1 的首飞时间比斯蒂尔曼和 NAF 的原型机提前了整整 3 个月,根据早期测试飞行的数据,装有浮筒的 XOS2U-1 在 5,000 英尺高度的最大速度为 171 英里/时,降落速度为 55 英里/时,较低的降落速度得益于全翼展弹簧作动襟翼、非常低的翼载荷以及 262 平方英尺的宽大的机翼,当副翼与襟翼一起被放下时,上翼扰流板可以起到横向控制的作用,XOS2U-1 全重 3,213 磅,翼展 35 英尺 11 英寸,全长 33 英尺 7 英寸。与以后各发展型有所不同,原型机上观察员的坐舱罩拥有圆滑过渡的前缘。

装有轮式起落架的 XOS2U-1 原型机(BuNo 0951)于 1938 年 3 月 1 日完成首飞,地点是沃特公司位于康涅狄格州斯特拉特福德(Stratford)的机场

  1938 年 8 月 2 日,XOS2U-1 被运抵华盛顿特区的安那科斯提亚海军航空站(NAS Anacostia)进行评估测试,该机采用了当时标准的涂装样式:机身铝原色,机翼上部漆成醒目的铬黄色。XOS2U-1 随后在西弗吉尼亚号战列舰上进行了弹射实验,此时该机的涂装样式有所改变:机身、机翼和垂直安定面被漆成深蓝色,浮筒和方向舵则为铝原色,该机在进行舰队验收试飞时采用的就是此种涂装样式。评估工作进行的非常顺利,美国海军很快便同沃特公司签署了一份 54 架飞机的生产合同(合同号 66259),并将它们定名为 OS2U-1。

  1939 年,位于康涅狄格州东哈特福德(East Hartford)的钱斯-沃特公司,与斯特拉福德的西科斯基(二者都是联合飞机公司下辖的子公司)在斯特拉福德合并,成立了沃特-西科斯基公司,它们合并了飞机生产设备并且扩建了厂房。

OS2U 各型别侧视图

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