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使用捷克引擎的拉脱维亚I-16战斗机

发布时间:2013-04-25  原作者:康玮   点击数:

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总体设计

  I-16 的设计始于 1938 年秋,设计师伊尔比提斯选择引擎时的标准是截面积较小和便于野战维护,两种倒 V 型引擎成为选择对象:450 马力的雷诺 12Roi 与 460 马力的瓦尔特“天箭座” I-SR,由于当时的拉脱维亚对法国有贸易逆差,所以捷克产品便成为首选。伊尔比提斯向捷克定购了一台“天箭座”I-SR 引擎,向德国施瓦茨螺旋桨公司(Propellerwerk Schwarz)公司定购了用于原型机的双叶定距螺旋桨(有以后换装三叶金属恒速螺旋桨的计划),飞行仪表来自美国科尔斯曼(Kollsman)公司。

这张模糊不清的照片显示了 I-16 的大致外形,机身侧面是拉脱维亚德占时期空军的机徽

  I-16 原型机使用带整流罩的固定式主起落架,生产型将配备全收放式起落架。I-16 结构上的有趣之处在于:飞行员座椅与操控系统被设计为一个整体,它们可独立于飞机其它部分完成组装,然后通过 6 个螺栓与机身相结合。I-16 原型机没有武装,不过预留了安装 2 挺勃朗宁 7.9 毫米机枪的空间(利用机枪协调器穿过桨叶射击),主翼下可加装 2 个机枪吊舱,后期生产型还将换装 20 毫米航炮吊舱。

正在检修中的 I-16 原型机,注意座舱盖玻璃是整体成形的

  I-16 的机翼设计利于低空操纵,虽然无法与潜在对手 Bf 109 或 LaGG-3 较量,该机仍不失为一款优秀的轻型战斗机。

  I-16 原型机的制造工作始于 1938 年,引擎与其它一些部件的进口拖延了总体进度,直到 1940 年春,I-16 原型机才达到堪飞状态。首飞由试飞员 Konstantins Reichmanis 进行,在无故障飞行了 20 分钟后,引擎突然在 1,000 米高度熄火。技术娴熟的 Reichmanis 驾驶失去动力的飞机成功迫降。事故调查显示,引擎供油系统故障是空中熄火的主因。技术人员解决了这个问题,I-16 随后又进行了两到三次飞行,后来由于苏军占领拉脱维亚,I-16 的研发工作被迫停止。

I-16 机鼻前视

  据伊尔比提斯本人估计,开发 I-16 总共花费了 36,456 工时,其中三分之一用于工程设计方面。制造 I-16 原型机耗费了 130,568 拉特(1940 年以前拉脱维亚的货币单位),折合 27,000 美元,半数用于进口引擎和其它部件方面。

苏军占领时期

  拉脱维亚被占领后不久,VEF(国家电子技术工厂)被员工中的亲苏派接管,他们组建起民兵分队,以保卫厂区和监视其他雇员。

  俄国人命令将所有 VEF 生产的飞机运走,几周后又下令暂停所有制造装配工作,听候莫斯科的安排。1941 年 2 月,苏军少将 Feodorov 意识到了 VEF 相关军机设计的价值(特别是 I-15b 与 I-16),而这些飞机的图纸此时都被堆放在一座废弃的仓库内。1941 年 3 月,伊尔比提斯接到远在莫斯科的 Feodorov 将军发来的命令,让他立即准备 I-12,I-15a,I-15b,I-16,I-17(两种改型)以及 I-18 的原型机各一架,运往莫斯科接受评估。命令中提到的一些飞机可以立即启运,但是 I-16 原型机还需进行引擎测试。此时,俄国人开始清洗 VEF 里不可靠的工程师与技术工人,伊尔比提斯的同事一个接一个地进了监狱或被流放到西伯利亚。由于技术人员短缺加上引擎问题无法解决,I-16 原型机在里加一直待到 1941 年 6 月。没有证据显示该机曾被涂上苏军的识别标记。

德军占领时期

  德军占领拉脱维亚后,VEF 被允许继续从事军机生产,产品都将供应德国空军。当解决掉 I-16 原型机的引擎问题后,试飞员 Mikelsons 与 E.Rudzitis 抢在德国人之前利用 Kalnciems 机场进行了若干次试飞,此后这架飞机的命运就无从知晓了。虽然伊尔比提斯曾听到诸如流入中立国家之类的传言,但是即便如此,该机也很有可能在转运过程中失去下落。

德占时期的 I-16 原型机,编号:AW+10

  令人遗憾的是,在保存下来的 I-16 的照片里,多半都是德军涂装,拉脱维亚涂装的照片反倒不多。对照片仔细鉴别后可以发现,I-16 原型机按照德军式样先后被涂装过两次。有个关于 I-16 涂装的情况比较有趣,在《Of Struggle and Flight》一书中,伊尔比提斯回忆道:“I-16 原型机曾采用过铝青色涂装”——这是一个有价值的描述,因为现存的 I-16 照片都是黑白照片(不包括后期上色版本)。

另一次涂装似乎在“AW+10”外镶上了白边

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