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逆流而上——美国空军需要轻型廉价攻击机吗?

发布时间:2017-08-07  原作者:忘情   点击数:

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  2017年1月16日,美国参议院军事委员会主席、共和党领袖麦凯恩提交一份白皮书,建议美国空军采购300架轻型廉价攻击机用于中东反恐作战,其中200架应该在2022财年前交付。1月18日,美国空军总参谋长戴维•葛德芬在美国企业公共政策研究所的一次会议上回应称,他本人支持麦凯恩的提议,并将推动在年内组织一次候选机型的性能对比展示,为可能正式开展OA-X项目铺平道路。

  此消息一出,不少美国航空企业又开始跃跃欲试。根据美国媒体猜测,霍克-比奇公司的AT-6B、波音公司的OV-10X巴西航空公司的EMB-314“超级巨嘴鸟”、美国空中拖拉机AT-802U、塞斯纳公司的“蝎子”机派普公司的PA-48“执法者”,都将是热门候选机型。

  不过,冷静下来细琢磨,又不禁让人生疑:美国空军当真打算装备一款轻型廉价攻击机吗?

美国空军现役的A-10C
美国空军现役的A-10C

省钱需求

  麦凯恩之所以如此建议,是因为他认为在业已进行了10余年的“中东反恐作战”中,美国空军使用先进而昂贵的战机以及价格不菲的精确制导弹药,去打击装备极为低劣,几无作战体系可言的各类恐怖组织和游击队,效费比实在太低。目前,美国空军主战机型正处于更新换代的当口。如果继续用新入役的F-35在中东这种低威胁环境下执行近距离空中支援任务,效费比将更加糟糕。

2014年范堡罗航展上“蝎子”攻击机展示武器挂载能力
2014年范堡罗航展上“蝎子”攻击机展示武器挂载能力

  麦凯恩认为,“空军应该建立一支‘高、低结合’的战斗机部队,极其昂贵的第五代战斗机技术并非在所有情况下都是必须品。如果空军要购买一种新型飞机来辅助其现役装备,这种飞机应该能在低威胁环境下执行反恐作战,近距离空中支援,这也有助于解决美国空军飞行员短缺的问题。”

  麦凯恩的观点在美国空军内部也有市场。其支持者认为,按2010财年每飞行小时的作战成本计算,F-16超过7500美元,A-10约为5000美元,F-15E约为16000美元,B-1约为33000美元。如果装备一种轻型的、廉价的,类似于越南战争期间OV-10“野马”的涡桨攻击机,将有可能把每飞行小时的作战成本降低到1575美元左右。这无疑非常有诱惑力。

AT-6B可挂载多种对地攻击及自卫武器
AT-6B可挂载多种对地攻击及自卫武器

美军主力战斗机每小时飞行成本
美军主力战斗机每小时飞行成本

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