今日微信推荐

今日微博推荐

下一代轻型战斗机:和你爷爷开过的那架完全不一样

发布时间:2014-01-27  原作者:迈克尔•皮鲁查,美国空军上校   点击数:

原创不易 认可价值 转载请务必注明作者 以及来自空军之翼

隐蔽行动

  不错,正规部队使用UCAV执行以前由人驾战斗机承担的任务,而特种作战部队接纳F-40B飞机更是一拍即合。F-40给予特种作战部队两种他们以前完全不具备的作战能力:隐蔽后续补给能力和引路飞机能力。“战鹰”飞机可以利用伞降减速投掷补给货盘运送补给物资给特种作战部队,同时能尽量降低被敌方察觉的风险。一架UCAV可以投放两个货盘,运输1,600磅补给物资;但是远程补给的运输量要减半,因为飞机需要携带额外的燃油。(空货盘自重100磅,包括框架、降落伞和气袋。最大可输送货物重量在陆地上为800磅,在海面上则为1,000磅,所有的货物必须装入尺寸有限的装运桶。)F-40B通常与MC-130和MV-22协作,沿预设航线飞行,执行引路任务,探索雷达环境,帮助进入相关空域的飞机躲避敌方的探测。(已知B-2“幽灵”轰炸机也曾经与战区内起飞的F-40协同作战,由后者充当武装引路飞机和炸弹运输机。如果F-117隐身攻击机尚未退役,空军原本也会使其具有类似的作战能力。)执行此类任务的UCAV往往携带四联装GBU-39炸弹,以便在遭遇敌方火力时进行压制。此外,F-40还能够事先探测预定着陆区。

  国防部不是唯一使用F-40B的政府机构,但是确切的数目和使用单位无从核实。据说,中情局使用这些飞机,而且我们知道缉毒局和移民与海关执法局“借用”“战鹰”飞机执行监视任务。偶尔,飞机会携带取样设备,沿着指定的航线采集空气样本。根据未经证实的传言,这种设备用于监控化学武器生产和伊朗核浓缩计划。

快速部署和海上基地

  空军、海军和海军陆战队是F-40飞机的主要使用单位,他们可以交互使用A和B两种控制模式,但是各军种拥有“自己的”飞机,带有适当的标志。(F-40C飞机具有航母起降能力,但是由于发动机不同,而且军种无超音速巡航要求,海军和海军陆战队没有采购这些飞机。)由于所有的F-40飞机都可以从航母起飞,因而往往可以看到带有“美国空军”标志的飞机飞出航母。甚至F-40C也可以使用航母甲板——当然不常见,空军需要在航母上派驻一个维护小组。“Block-20”版飞机将能够在“黄蜂”级两栖突击直升机母舰上起降,从而使得可用于UCAV起降的舰艇数目十足翻了一番。“艾赛克斯”号(LHD-2)已成功完成UCAV用便携式“滑雪坡道”起飞的试验,不需要采用舰队母舰的起飞弹射装置。拦阻着舰仍是飞机返回母舰的唯一方法,使用仿照空军移动式飞机拦阻系统制造的螺栓固定式三缆拦阻装置。这些装置使得高速喷气机能够从小型母舰起降,但是UCAV的起飞和着舰会干扰直升机、垂直起降飞机和/或短场起降飞机的起降和行动。

如果未来UCAV统一具有舰载能力的话,美国空军也许就不用为海外基地发愁了

如果未来UCAV统一具有舰载能力的话,美国空军也许就不用为海外基地发愁了

  目前,海军和海军陆战队的作战概念要求UCAV有几个不同的使用方案,因为海军喜欢在高强度作战行动中使用“战斧”战术导弹,不大愿意用自主型F-40飞机。通常,F-40按照预定的航线飞到某个预定地点,接受(往往来自同一艘母舰的)另一架飞机、邻近的一艘舰艇(包括潜艇和近海战斗舰)或一名前进空中控制员发出的半自主作战命令。(最常见的是,E-2D以及双座F-18F和EA-18G充当多架UCAV的空中控制平台(P-3和P-8[多用途海上飞机]也起这个作用。F-18E很少控制一架以上的“战鹰”。)两栖作战母舰起降能力使得F-40飞机能迅速进入待命航路,等待岸上海军陆战队的召唤。

  F-40A可以快速部署:一个C-17架次可以运输四架装箱的UCAV,而C-5M可以运输六架。轻装的F-40可以从只有3,000英尺长的跑道起飞。显然,使用短跑道和海上基地的能力使得UCAV能够利用许多基地起降。F-40库存在世界上许多地方,保持着随时可运输的状态,空军有一半以上的UCAV保留在运输箱内,与支持设备和弹药一起存放在陆上仓库里或海上预定位舰艇上。世界各地的美国空军基地存放着许多“装箱的战鹰”,而常规作战飞机也使用这些基地。

最新评论

欢迎广大航空迷投递稿件,内容可以是飞行器介绍、航空史、战史、航空趣闻、飞行器细品图片、与航空有关的文章都可以投稿。

投稿信箱:
arm007@vip.sina.com
afwing@gmail.com

扫一扫关注空军之翼微信