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下一代轻型战斗机:和你爷爷开过的那架完全不一样

发布时间:2014-01-27  原作者:迈克尔•皮鲁查,美国空军上校   点击数:

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“小型僚机”

  在战斗中,F-40飞机主要充当“小型僚机”。空军和海军大幅削减作战航空部队的规模,促成F-40的研发,以便把UCAV与有人驾驶飞机“混合编队”,借以“拓展”高级战斗机的作战能力。另外,陆军要减轻旅级单位的装备,也促使国防部更加关注无人机研发;具体而言,旅级单位失去建制火炮支援,则要寻求空中力量提供轻装备地面部队所需的火力支援。F-40凭借其设计特点,可以与许多类型的平台相容,使这些平台的机组人员能不多费力地向F-40发出指令。用这种方式使用F-40,可在关键决策时刻保留真人把关。

UCAV与有人驾驶飞机“混合编队”,借以“拓展”高级战斗机的作战能力

UCAV与有人驾驶飞机“混合编队”,借以“拓展”高级战斗机的作战能力

  夺取陆地和海上优势作战行动顺理成章地成为与有人驾驶飞机混合编队的F-40的首选任务。通常,四至六架F-40随同四架有人驾驶战斗机执行任务,这些UCAV提供额外的武器、扩展的传感器阵列以及对散布在各处的目标同时进行攻击的能力。F-40还能对敌方防空力量进行杀伤性或非杀伤性压制,并且是攻击已锁定的地(舰)对空导弹群的首选武器。“战鹰”飞机通常承担危险的攻击后侦察任务。

  除了战斗机之外,其他平台也看中了F-40。越来越多的单位意识到拥有高生存力的快速喷射机有许多潜在的好处。“长弓阿帕奇”(AH-64E)直升机原来的设计用途是使用长弓雷达为其他飞机确定目标,后来成为陆军航空兵首选的机载前进空中控制平台。“阿帕奇”和“战鹰”配合,具有无与伦比的全天候近空支援能力。B-1和B-52轰炸机也使用F-40作为护航飞机,但是由于后者的航程有限,轰炸机须在飞行途中等待“战鹰”入列。

  有些飞机颇有创意地把F-40用作空中“侦察兵”。地形阻挡和地球曲面使得低空飞行或距离遥远的飞机无法直接观察“下一个山谷”。因此,许多侦察任务或行动指挥官让F-40先去观察探路。RC-135飞机经常利用F-40延伸其传感器阵列,收到很好的效果。EA-18G机组人员也采纳同样的概念,利用F-40对敌方防空力量进行杀伤性压制,并且发现F-40能“透视”己方干扰措施获得有用的信息。(智能干扰平台必须能“透视”自己的干扰层,才能确定干扰对敌方信号的影响—或者确定究竟是否有敌方信号存在。这就经常要求在极短暂瞬间关闭干扰装置。EA-18G机组人员利用远方的F-40飞机来确定敌方雷达和干扰技术的状态,并且接收卫星通信数据。)低空作战的攻击机经常指示F-40“窜升”到高空观察周围情况。同样地,在云层上方飞行的平台会派遣UCAV到云层下方去了解情况。

  海面作战舰艇,尤其是近海战斗舰,把F-40用作代理传感器平台,使这些舰艇能够保持严格的发射管制状态,且能超视距观察局势。利用F-40投放武器,可以避免暴露母舰隐蔽锚泊地。

  但是,空战飞行中队没有很快地接受F-40。尽管可以增加导弹携带数量,但是空战飞行员们(正确地)指出,由于“战鹰”飞机不能达到极高速或超音速,从这些平台发射的先进中程空对空导弹缺乏应有的起始速度,其射程也不能与战斗机发射的导弹相比。让F-40执行防御性制空任务,在靠近威胁的区域进行空中战斗巡逻,可以部分缓解这个问题,但是这种战术不适用于进攻性任务。后来,一名年轻的F-22武器官排除了人们对F-40的任何残留疑虑。他意识到,F-40的AIM-120导弹在典型的迎面交战中可能因射程太短而不适用,但是在伙伴飞机由于防御态势或准备态势而只能偏离瞄准线发射的情况下,F-40却大有用武之地,其AIM-120导弹具有足够的射程,可支援伙伴飞机。当伙伴飞机无法瞄准敌机时,F-40可以盯住敌机;从“战鹰”飞机直线发射的AIM-120导弹不需要绕圈子兜到敌机背后而浪费能量。

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