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为什么“猛禽”只采购了187架?——F-22研发项目的经验和教训

发布时间:2013-08-06  原作者:克里斯托弗·J·尼米,美国空军中校   点击数:

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原载《空天力量杂志》2013年夏季刊

  美国空军当前服役的战斗机中,大部分是购于二十世纪八十年代的F-15、F-16和A-10。在那十年间,空军的战斗机实力相当于36个战斗机联队,机龄平均约为10年。此后,可部署的战斗机数目持续减少,2010年《四年防务评估》确定的需求量约为16-17个战斗机联队。此外,从九十年代早期起,空军采购的新战斗机数量非常有限,造成战斗机机群的平均年龄持续增长。F-22的采购缓解了机群老化的速度但没有停止这一趋势(图1)。到2011年时,战斗机的平均机龄为21.3年。

  更值得注意的是,战斗机计划服役年限“已耗”部分的相应比例显著提高(图2)。到2009年时,机群中有80%的飞机已经用掉了超过50%的计划服役期。显然,空军战斗机机群正在衰老。

  战斗机总数的持续减少恰好与F-22的研发和采购同期发生。最初,空军打算购置750架F-22,主要准备替换八十年代购买的F-15制空战斗机。就在2008年,当时的空军参谋长迈克尔·莫斯利还声明:空军至少需要381架F-22才能满足作战需求。然而此后不久,前国防部长罗伯特·盖茨在2009年宣布:F-22的生产将停止在187架。

  本文以盖茨部长的决定为背景,检视F-22采购计划的前因后果,以求回答两个问题。第一:既然空军明确需要汰换其战斗机机群,为什么最终只采购了F-22原计划的25%?第二:假如空军在F-22研发期间做出了其它决定,本来是否可以达成更好的结果?最后,本文以空军的F-22采购经历为鉴,简要探讨当前战斗机采购计划的经验教训。

本文名词解释

  ATF=先进战术战斗机
EMD=工程设计/制造/发展阶段
IOC=初始作战能力
APUC=平均生产单价
RDT&E=总研究/发展/测试/评估费用

F-22计划的历史

  最初,空军提出的是先进战术战斗机(ATF)研发计划,旨在对付冷战时期来自苏联的一种威胁。ATF的使命是夺取空中优势,包括发现并摧毁敌人的高优先截击机、防区外干扰机、大型进攻性攻击编队等。该研发计划没有要求这款飞机配置空对地攻击、侦察或其他“多功能”。二十世纪八十年代,苏联武器尤其是米格-29和苏-27飞机的发展,严重影响了ATF的设计。苏联的这两款飞机比F-15晚十年左右,其气动性能与后者相似,而航电和远程武器系统不如后者。尽管如此,苏联的飞机技术发展令美国空军领导人担心F-15的决定性制空优势正逐渐消失,他们希望通过ATF计划保持对苏联的技术优势,凭此技术优势挫败苏联的数量优势,而将己方损失控制在可接受的范围内。

  在概念构思阶段,有七家公司向空军投标。空军尔后决定增加一个演示/评估阶段,让两家组合合同商使用全尺寸样机在飞行试验中竞赛,空军选定洛克希德·马丁(洛马)公司和诺思罗普·格鲁曼(诺格)公司分别牵头组织团队研发YF-22和YF-23。1991年,空军部长唐纳德·莱斯宣布:虽然两种设计都达到了要求,但洛马的方案更胜一筹,因为它“以更低成本提供更优能力”。空军认为洛马/波音/通用动力组成的团队比诺格/麦道组成的团队更有可能信守承诺,后一组由于B-2问题和A-12的取消而声誉受损。于是,ATF演变成洛马研制的F-22。

诺格/麦道团队YF-23失利的原因之一是由于B-2问题和A-12的取消而声誉受损

  演示/评估阶段在1991年进展到工程设计/制造/发展(EMD)阶段。当时空军曾预计:新战斗机将在十年以后的2001年达到初始作战能力(IOC)。空军最初打算用F-22来替换大约790架F-15制空战斗机,但在冷战后初期的预算削减压力下,于1991年决定将生产计划从750架减到647架。当时,空军估计此计划总成本为“当年美元值”的991亿美元。这其中有195亿美元指定用于研发(包括演示/评估期间已经花掉的37亿美元)。剩余的796亿美元用于生产,即平均生产单价(APUC)为1.228亿美元。

从ATF方案一直到F-22 EMD的演进

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