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“鹰眼”进化论——E-2D预警机的过去、现在和未来

发布时间:2016-01-24  原作者:魏楞杰   点击数:

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摘要

  在全球知名的空中预警机中,美国E系列最为著名,而且使用国家也最多。其中美国海军最新服役的E-2D,则是该系列预警机中技术最先进的。

  空中预警机对制空权有非常重要的影响,这是因为空中预警机装有远距离搜索雷达、数据处理、通信导航、指挥控制、电子干扰……等完善的电子设备,集预警、指挥、控制、通信、情报于一体,可搜索和跟踪空中及海上目标,指挥、引导己方飞机遂行作战任务。它不但是一座活动的雷达站,更是战场上重要的空中指挥中心。

  二十世纪下半叶,由于雷达、传感器、任务系统、机体制造……等相关技术的快速发展,降低研制成本后,原为美、苏超级强国专用的空中预警(airborne early warning)飞机,开始陆续扩散到全球多个国家。

2011年2月,E-2D在“杜鲁门”号航母上进行上舰测试
2011年2月,E-2D在“杜鲁门”号航母上进行上舰测试

早期发展

  空中预警机的发展历程可追溯到第二次世界大战前。20世纪30年代英国发明了雷达,但早期雷达的性能不佳,无法发现远距离外来袭的敌机,英国因此转而研制一款功率一百瓦的小型雷达,安装在一架Avro Anson的飞机上,于1937年8月17日进行了全球第一台机载雷达的首飞。当飞机飞行在海面上,雷达幕上清楚地显示出前方海域各种船只的动态时,世人瞬间了解到雷达在海面作战中的潜在重要性。

描绘世界上第一部机载雷达试飞情景的航空画
描绘世界上第一部机载雷达试飞情景的航空画

  1941年12月,美国加入第二次世界大战。日本对太平洋地区的美国海军实施轰炸攻击,派遣小编队轰炸机于夜间低空飞行突袭。美国海军的舰上雷达无法探测到低空飞行的日军轰炸机,因此要求发展可安装在飞机上的雷达中继系统,以延伸舰队雷达的侦察范围。

  1944年2月,麻省理工学院的辐射实验室(Radiation Laboratory)在“凯迪拉克”(Cadillac)计划下,开始发展代号NA-178的高功率机载雷达系统。1944年8月5日,研究人员在格鲁曼公司(Grumman)的TBM-3W“复仇者”(Avenger)单发螺旋桨鱼雷轰炸机上安装了研制出的AN/APS-20A雷达进行首次试飞。在1945年春天进行的多次试飞中,雷达成功验证了探测160公里外在低空飞行物体的能力。TBM-3W于1945年3月正式服役。

AN/APS-20A雷达的组成部分
AN/APS-20A雷达的组成部分

TBM-3W的内部结构
TBM-3W的内部结构

巨大的天线罩安装在机腹
巨大的天线罩安装在机腹

  TBM-3W是全球第一种空中预警机,但仅具备早期预警功能,机上只有一名飞行员和一名雷达操作员各一名,管制功能放在了军舰上。TBM-3W通过雷达图像数据链把机上雷达图像和雷达角度等信息传送到舰上的战情中心(Combat Information Center, CIC)。

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