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西科斯基的空中吊车(上)——S-60与S-64/CH-54“塔赫”起重直升机

发布时间:2013-06-10  原作者:Armstrong   点击数:

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S-60验证机

  随后该概念被提交联合飞机公司(现在的联合技术公司)管理层审核,获得了设计和制造一架验证机的资金。设计工作启动于1958年5月1日,1959年3月18日验证机制造完毕,3月25日进行了首飞。

外形奇特的S-60验证机

  验证机采用了西科斯基S-56(海军陆战队编号HR2S-1和陆军H-37A)的发动机、旋翼、传动系统,这些S-56的部件来自美国海军航空局。

S-56/CH-37A直升机

  首飞后第10天该机在布拉格堡进行了演示,在前10天里验证机的总飞行时间是22小时45分。

  接下来的三个月S-60为联合飞机的股东、媒体、德国军方代表团进行了演示,并前往弗吉尼亚州匡蒂科海军陆战队航空站、华盛顿特区举办的美国陆军航空协会会议、海军研究生学校、康涅狄格州斯特拉福德举办的美国直升机协会会议进行了演示。

  7月S-60开始了载人平台测试。在一次初期测试中,西科斯基邀请另外三人与他一起坐在平台上进行试飞,这三人分别是项目工程师罗德·史密斯、项目经理C·M·“雪佛兰”埃切维里亚、工程副总裁J·P·W·瓦斯特。载人平台上有4张背靠背铆接的座椅,备有安全带。在飞行中西科斯基甚至解开安全带走到平台边往下看!其他人没敢这么做。飞行员杰克·彼得森和吉姆·凯目睹了这一切并小心翼翼地驾驶。

载人平台测试

西科斯基和其他三名“志愿者”

  西科斯基公司对货物吊装技术也进行了研究。8月演示了可载客20人的客运吊舱,随后到11月间进行了更多的军用和政府设备的演示。

S-60演示客运吊舱

  11月S-60在布里奇波特机场把16架处于各种维修状态的西科斯基H-34(S-58)吊运到布里奇波特的西科斯基南大街工厂,此时该机已经飞了165小时36分。

S-60把西科斯基H-34(S-58)吊运到布里奇波特的西科斯基南大街工厂

  为了发展吊装技术和设备,西科斯基公司进行了大量的各种货物的吊装实验,并研究了夜间作业问题。在几次试飞中,S-60做到了在60秒内降落并释放第一组货物,然后飞跃到第二组货物处吊装并起飞。这种能力超过了其他所有的直升机,甚至在许多情况下超过了地面卡车。

  在进行载人平台或吊舱的测试中,西科斯基公司发现可以很简单地实现无振动运输,使用简单的蹦极绳就完全隔离了振动。这被认为意义重大,因为仅用非常简单的手段就大大增加了乘客的舒适性。在后续的研究可设计中,西科斯基公司制造出了一套吊装系统,使用液压机构同时完成吊装和隔振功能。

  S-60在1961年进行了更多的演示。并进一步发展货物吊装技术、拖曳扫雷系统、绞车系统。试飞一直持续到1961年,到1961年4月1日——首飞后的两年里共飞了335小时。

  S-60的性能基本与S-56一致,外部吊装货物的大小和体积对该机的速度和航程影响很大。单点吊装时货物在某些情况下会摇摆不定,但因为后向座位上的飞行员能时时观察货物的动态,所以只需把速度保持在限定范围之内就安全了。或者也可通过调整吊缆长度来达到同样目的。在多点吊装时就没有这些麻烦了。

  因为S-60比S-56轻了454千克,所以可以多吊454千克的货物。该机可执行当时任何直升机都不能完成的扫雷任务,无需安装特殊套件能直接拖曳扫雷器。西科斯基公司还设想了一种载客40人的吊舱,能使S-60的载客能力超过S-56。

1960年S-60在巴拿马城演示拖曳扫雷器

  1961年1月西科斯基飞机公司和NASA签订了一个实验项目的合同。西科斯基公司对S-60的操纵系统进行了修改,可以在1/2~2倍范围内调整操纵灵敏度,用于评估操纵灵敏度对直升机完成低速精确机动的影响。在1961年4月3日交付NASA之前的一次检查飞行中,S-60的操纵敏感度被调至正常值的两倍,结果直升机失控后坠毁在西科斯基机场。飞行员受伤,但直升机严重受损已不值得维修。

  到此时S-60已经为验证飞行吊车概念飞了335个小时。

  S-60的成功导致西科斯基公司开始研制S-64“空中吊车”,后者安装了涡轴发动机并且更适于生产。

  S-60的残骸现被保存在康涅狄格州斯特拉福特的康涅狄格航空航天博物馆,正在修复中。

2012年正在修复中的S-60

 

西科斯基的空中吊车(上)

西科斯基的空中吊车(下)

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