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“它们主宰着夜空”——P-61夜间战斗机的故事

发布时间:2017-11-17  原作者:李昭辉   点击数:

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  P-61战斗机曾被派往中国,以保护李梅将军设在四川成都的B-29基地。日军的空中活动强度正在减弱,但没有人想让纳粹德国空军夜间空袭苏联波尔塔瓦的悲剧再次发生——这场袭击摧毁了盟军停放在地面上的轰炸机(译者注:1944年6月21日至22日夜间,纳粹德国空军第6航空队出动上百架轰炸机对苏联的波尔塔瓦空军基地实施了空袭,重创了驻留于此地以执行穿梭轰炸任务的美军B-17机群,给盟军方面造成了重大损失)。B-29轰炸机太珍贵了,以至于没人敢冒险。为了抵达成都,P-61及其飞行员们都是先乘船前往印度,然后飞越“驼峰航线”以到达他们的新基地。“黑寡妇”们经常被从成都或其他太平洋战场的前方空军基地中派出,以护送失联或受伤的B-29轰炸机返回基地。有时它们也会猎杀和扫射日军的补给车辆。

第426夜间战斗机中队的机组成员在他们首个位于中国四川成都的作战基地内合影,时间是1944年
第426夜间战斗机中队的机组成员在他们首个位于中国四川成都的作战基地内合影,时间是1944年

  在二战所有的战场上,P-61的作战日志中都记录了许多“入侵者”任务,即在天黑以后搜寻地面或海上目标。巴顿将军想要在晚上切断德国人的补给线,所以第19战术空中司令部将第425夜间战斗机中队的任务转为扫射德国的公路和铁路交通,以便在夜间协助保护巴顿将军的坦克部队,并削弱德军的补给。

  在太平洋战场上,第427夜间战斗机中队在1945年2月加挂了翼下火箭弹,以提高他们的战斗力。该中队独特的机鼻艺术(这种机鼻艺术也有拍摄“公开宣传镜头”的作用)表明了该中队所承担的“入侵者”任务——被闪电刺穿的半月剪影。

第427夜间战斗机中队的“机鼻艺术”涂鸦——被闪电刺穿的半月剪影。虽然P-61是夜间战斗机,所以画上月亮也说得通,但译者认为也有可能不是月亮而是日本的红色“日之丸”标志,因为二战期间美军将“日之丸”等标志以贬损的形象画出来的情况也较为常见
第427夜间战斗机中队的“机鼻艺术”涂鸦——被闪电刺穿的半月剪影。虽然P-61是夜间战斗机,所以画上月亮也说得通,但译者认为也有可能不是月亮而是日本的红色“日之丸”标志,因为二战期间美军将“日之丸”等标志以贬损的形象画出来的情况也较为常见

  “黑寡妇”始终令对第二次世界大战感兴趣的航空爱好者们着迷。有一架P-61C被收藏在史密森尼(Smithsonian)航空航天博物馆的乌德沃尔哈齐(Udvar-Hazy)中心,另一架P-61则在代顿市的美国空军国家博物馆中展出。还有一架P-61在战争期间留在了中国,并长期陈列在北京一所大学的博物馆内(译者注:这架P-61B位于北京航空航天大学内,尾号为42-39715。该机原隶属于驻中国的第427夜间战斗机中队,战争结束后遗留在了中国)。

上世纪80年代北航校园内饱经风霜的那架P-61
上世纪80年代北航校园内饱经风霜的那架P-61

  一个更加令人难以置信的有关“忠诚”的故事让一架尾号为42-39445的P-61进入了人们的视野。这架P-61B部署在新几内亚,其在一次起飞后坠毁了,此时距离它加入所在的中队才仅仅过去了5天的时间。该机在新几内亚塞克洛普斯山(Mount Cyclops)的山坡上以55度的角度静静地躺着。幸存的机组成员没有忘记这架飞机。四十年后,吉恩(Gene)和拉斯•斯特林(Russ Strine)成立了中大西洋航空博物馆(Mid-Atlantic Aviation Museum),他们曾公开表示过“回收”这架P-61的心愿。上世纪80年代进行的多次探险活动终于把这架被遗弃的“黑寡妇”给救了出来,现在这架飞机已经被恢复到了完美的状态,并在宾夕法尼亚州的雷丁市(Reading,Pa.)进行了展出。

飞机的残骸在山顶上待了40年,说是修复不如说重造
飞机的残骸在山顶上待了40年,说是修复不如说重造

修复中的42-39445
修复中的42-39445

  在第二次世界大战的最后一年,美国陆军航空队最大、也是最重的战斗机让人们得以一瞥未来的作战形态。这款夜间截击机及其测距雷达向人们预示了现代战斗的样子,即飞行员和雷达操作员组成一个一体化的团队而进行战斗。

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