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“它们主宰着夜空”——P-61夜间战斗机的故事

发布时间:2017-11-17  原作者:李昭辉   点击数:

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在同一时期的太平洋战场上

  道格拉斯•麦克阿瑟将军、乔治•肯尼将军(Gen. George C. Kenney)、柯蒂斯•李梅少将和巴顿将军一样渴望在太平洋战场上得到夜间战斗机的保护。快速的“跳岛作战”意味着各处空军基地上挤满了价值不菲的飞机和机组人员。随着麦克阿瑟将军的部队向菲律宾群岛推进,以及切斯特•尼米兹海军上将的舰队迫近马里亚纳群岛,日本方面只得在夜间为其占据的岛屿提供补给。

  1944年夏,“黑寡妇”来到了太平洋战场。从事夜间作战资历最深的单位之一就是第6夜间战斗机中队——该中队从瓜达尔卡纳尔战役起就在战斗了。第6夜间战斗机中队将其P-70换装为P-61,并于1944年6月被重新部署到了塞班岛,最终又于1945年3月来到了硫磺岛上。

第6夜间战斗机中队的一架P-61正在补充燃料和弹药,摄于塞班岛某机场,时间是1944年
第6夜间战斗机中队的一架P-61正在补充燃料和弹药,摄于塞班岛某机场,时间是1944年

  麦克阿瑟想要保护他的机场和登陆部队,并给日军的夜间补给线造成严重的破坏。肯尼将军用第421夜间战斗机中队来对付日军的运输船队——这些船队正在菲律宾群岛的奥尔莫克(Ormoc)开展源源不断的补给活动。肯尼将军命令P-61“整晚袭扰日军的船队,看看我们是否能阻止他们卸货”。这一招的确奏效了,肯尼后来写道,日军的船只“在破晓后不久我们对其发起攻击时始终无法靠岸,甲板上堆满了高高的箱子,同时挤满了士兵”。这些夜间战斗机还击落了7架试图掩护船队的日本飞机。

第547夜间战斗机中队装备的P-61战斗机,摄于菲律宾群岛上的林加延(lingayan)机场,时间是1945年初。通过“机鼻艺术”可以识别出一架名叫“抱抱兔”(Snuggle Bunny)的P-61,即从左边数第二架飞机
第547夜间战斗机中队装备的P-61战斗机,摄于菲律宾群岛上的林加延(lingayan)机场,时间是1945年初。通过“机鼻艺术”可以识别出一架名叫“抱抱兔”(Snuggle Bunny)的P-61,即从左边数第二架飞机

  部署在西南太平洋战区的第418夜间战斗机中队是卡罗尔•史密斯少校(Maj. Carroll C. Smith)所在的老部队。史密斯少校后来成了美国陆军航空队的头号夜间战斗机王牌。在菲律宾群岛那充斥着激烈战斗的天空中,史密斯少校和他的雷达操作军官菲利普•波特中尉(Lt. Philip Porter)曾在一天晚上就干掉了四架日本飞机。

空勤人员正在检查一架隶属于第6夜间战斗机中队的“黑寡妇”的SCR-720雷达系统,地点是塞班岛
空勤人员正在检查一架隶属于第6夜间战斗机中队的“黑寡妇”的SCR-720雷达系统,地点是塞班岛

空勤人员正在检修一架P-61夜间战斗机顶部炮塔上的四联装12.7毫米口径机枪,地点是塞班岛
空勤人员正在检修一架P-61夜间战斗机顶部炮塔上的四联装12.7毫米口径机枪,地点是塞班岛

  史密斯少校曾描述过P-61是如何在天上徘徊以等待目标出现的。1944年12月29日黄昏后的一个小时,战斗机引导员向史密斯发来了信息,指出一架飞机正在从西南方向接近,高度8000英尺(约2438米),距离12至15英里(约19.3至24千米)。两位机组成员确定了一条截击路线,并在云层中进进出出地追赶了这架日军的“欧文”7分钟——这里所说的“欧文”(Irving)是一种大型的双发护航战斗机(译者注:即中岛“月光”夜间战斗机,编号J1N1-S)。最终,来自史密斯和波特的一连串射击击落了这架“欧文”。

  然后,史密斯和波特又回到船队上空继续监视,果然,另一架“欧文”在几分钟之后接近了船队。史密斯和波特在800英尺(约244米)的高空开火了,一连串20毫米口径的炮弹将这架日本飞机送到了海底。在降落并加油之后,史密斯和波特又在水面上方200英尺(约61米)处捕捉到并击落了一架正在缓慢飞行的“卢夫”(Rufe)水上飞机(译者注:即二式水上战斗机,编号A6M2-N,实际上是零式战斗机的水上飞机型号)。

  “我们转着圈地追赶这架‘卢夫’,就像在大木桶中追赶一只浑身涂满了油脂的猪猡一样”,史密斯少校后来这样描绘道。经过两个小时的巡逻后,史密斯和波特捕捉到了他们的第四个、也是最后一个猎物——这是一架被称为“弗兰克”(Frank)的日本新式中型轰炸机(译者注:原文如此,但查阅资料可知被盟军给予代号“弗兰克”的是旧日本陆军的四式战斗机,即中岛Ki-84“疾风”),其最高速度可达400英里/时(约644千米/时,相当于178.8米/秒)。史密斯觉得他的弹药快要告罄了,于是他稳稳地接近了目标,以求一击命中。在75英尺(约23米)的高度上,P-61开火击落了这架“弗兰克”。“我的枪法和我们如何接近目标的能力直接相关”,史密斯这样说道。

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