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“它们主宰着夜空”——P-61夜间战斗机的故事

发布时间:2017-11-17  原作者:李昭辉   点击数:

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  为P-61挑选的飞行员和雷达操作员都是已经在其他类型的飞机上具有相关经验的人员。拥有B-25飞行经历的人被认为是特别理想的P-61飞行员和雷达操作员人选。一些雷达操作员曾与英国皇家空军一起飞行,或在美国陆军航空队的夜间战斗机上服役过。即使有了这样的基础,机组成员在正式驾驶P-61之前也需要在奥兰多机场进行长时间的训练。当P-61战斗机最终被派往海外执行任务的时候,战区指挥官们都非常急于让这款飞机加入夜间作战行动以保护前沿阵地。

  首先于1944年3月抵达英国的是由奥里斯•约翰逊少校(Maj. Oris B. Johnson)指挥的第422夜间战斗机中队。即使经过了7个月的操作训练,面对复杂的P-61,仍有不少持怀疑态度者。拥有其他类型的夜间战斗机飞行经验的战斗飞行员们甚至用自己的经历去“炮轰”他们的上司,这就迫使人们寻找其他的解决方法。

  斯帕茨将军通过允许在颇受欣赏的“蚊”式和新的P-61之间展开“飞行比赛”而解决了一大争议。这一“飞行比赛”于1944年7月5日在英格兰的赫恩(Hurn)机场举行。地勤人员把他们的P-61调整到了最完美的状态,它击败了“蚊”式——尽管飞行员们也都承认这款英国飞机所具有的优点。

  事实上,无论对同盟国还是轴心国而言,两者都有很多事要做。为了对抗盟军在1944年6月6日发起的诺曼底登陆,希特勒发起了一场新攻势:用V-1巡航导弹(即所谓的“嗡嗡炸弹”)轰炸英格兰。第422夜间战斗机中队于1944年7月开始担负起了抵御夜间发射的V-1导弹的职责。

德国V-1巡航导弹,因其在飞行时发出的“嗡嗡”声而被称为“嗡嗡炸弹”
德国V-1巡航导弹,因其在飞行时发出的“嗡嗡”声而被称为“嗡嗡炸弹”

  摧毁一枚V-1导弹并不是一件容易的事情。“嗡嗡炸弹”的速度很快,在其飞行的最后阶段会以更快的速度向地面俯冲。理想的情况是,夜间战斗机可以在英吉利海峡上空拦截V-1导弹,因为此时其被雷达探测到的飞行轨迹相当显眼,而且击落它们不会造成附带伤害——因为是在海面上。拦截战术要求P-61飞行员瞄准V-1导弹的发动机,而如果机身与导弹相撞的话可能会让V-1炸成一团可以把P-61包围在内的火球。

  1944年8月初的一个晚上,英国的地面控制拦截雷达系统通过远程雷达发现了四枚入侵的V-1导弹。飞行员赫尔曼•恩斯特中尉(Lt. Herman E. Ernst)和雷达操作员爱德华•科普塞尔中尉(Lt. Edward H. Kopsel)驾机升空追赶这些导弹,他们看到一架英国皇家空军的“蚊”式咬住了第一枚V-1。恩斯特中尉从5000英尺(约1524米)的高空俯冲了下去,一直飞到了距离另一枚V-1导弹900英尺(约275米)的地方。他把这枚导弹击落在了英吉利海峡之中。

赫尔曼•恩斯特中尉在P-61座舱内的留影
赫尔曼•恩斯特中尉在P-61座舱内的留影

  不久之后,P-61也跟随着推进中的盟军来到了欧洲大陆。它们被部署到了临时机场之中,并与日益复杂的空战雷达控制系统融合在了一起。它们的一大特殊作用是猎杀纳粹德国空军袭扰盟军部队的战斗机和轰炸机。在交战中,P-61的机组成员需要近距离进行最后的目视识别。

一架P-61夜间战斗机,摄于法国的一处机场内
一架P-61夜间战斗机,摄于法国的一处机场内

  保罗•史密斯中尉(Lt. Paul Smith)和罗伯特•蒂尔尼中尉(Lt. Robert Tierney)将成为未来的夜间战斗机王牌。在他们初期的一次战斗中,他们飞到了与他们的“猎物”非常近的地方,结果他们发现自己正在与一架Bf-110进行缠斗。“黑寡妇”的转弯性能是如此之好,以至于它始终与这架Bf -110保持着紧密接触,直到两架飞机的翅膀撞在了一起。

  最终,史密斯让这架P-61恢复了控制,并飞了回去。其他的P-61飞行员也普遍证实了P-61优良的飞行品质。P-61机载雷达的升级与地面控制雷达的升级是相配合的。当P-61中队从英国转移到法国境内的前方机场时,他们需要配备一台跟踪雷达,就和在英格兰境内部署的那种能把它们引导到V-1导弹附近的跟踪雷达一样。解决方法是什么呢?答案是人们把60吨重的AN/CPS-1雷达打包装好后运到了欧洲大陆,而且随着空中行动的不断推进,其还可以不断向前搬迁。

  一俟在1944年9月安装完毕,这款雷达(AN/CPS-1)就为盟军提供了200英里(约320千米)的覆盖范围,以及对单架飞机进行跟踪的能力。通过将这款雷达与英国制造的测高仪配合使用,就相当于创建了一个地面控制中心,可以提供有关交战情况的距离、高度和方位角。

AN/CPS-1机动式微波预警雷达的天线
AN/CPS-1机动式微波预警雷达的天线

  根据大卫•斯皮尔斯(David N. Spires)所著的《巴顿大军的空中力量》(Airpower for Patton’s Army)一书中的说法,“只有雷达系统才有可能让司令部获得新的夜间进攻能力。”第19战术空中司令部(XIX Tactical Air Command)的雷达控制了许多白天的飞行活动,以及所有夜间战斗机的作战活动。其战机的击落数开始逐渐上升。

  第422夜间战斗机中队击落了43架敌机——几乎轴心国方面飞过的各种机型该中队都至少击落过一架。1945年3月,恩斯特中尉和科普塞尔中尉在一夜之间就摧毁了两架Ju-87,并击伤了一架Bf-110。根据恩斯特中尉的说法,他们是从比利时的一处机场起飞的,然后联系了第8航空队麾下名为“Nuthouse”的雷达站。“Nuthouse”雷达站当时湮没在了海量的雷达空管引导信息之中,因此恩斯特中尉的这架P-61就被暂时搁置在了一边——结果其恰好落入了盟军的防空火力区。恩斯特中尉急忙退到了离德军领空较近的地方以暂时躲避一下自己人的高炮火力。很快,来自雷达站的引导信息就传来了,恩斯特中尉和科普塞尔中尉在当天晚上获得了两次胜利,这使得他们以官方认可的王牌身份结束了这个难忘的夜晚。

  少数在欧洲战场作战的P-61机组成员最终以“半王牌”(semi-aces)的身份迎来了战争的结束,这里的“半王牌”是这些飞行员的朋友们的叫法——他们的可信战果是击落了4架德军战斗机和1枚V-1导弹的组合,但这一记录已经算是令人满意的了。

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