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“它们主宰着夜空”——P-61夜间战斗机的故事

发布时间:2017-11-17  原作者:李昭辉   点击数:

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  波长为1.5米的SCR-540型雷达——这是英国Mk Ⅳ型雷达的美国版本——的最大探测距离为4000码(约3657.6米)。这款雷达曾被装在一架道格拉斯A-20飞机(改装后的飞机改名为P-70)上进行了测试。批量生产型的P-70飞机装备有一台改进型SCR-520雷达,其波长为10厘米。这种双引擎轻型轰炸/攻击机于1942年作为夜间战斗机而在太平洋战场投入使用,但其飞行速度较慢,而且未采用增压发动机。


安装在A-20(改装后称为P-70)上的SCR-540雷达天线,从左到右分别是:高度接收天线、发射天线和方位接收天线

  德国人当时已经有了他们自己的夜间战斗机。梅塞施密特Bf-110G型战斗机在其驾驶舱内配备了一台小型的雷达显示器。这款德国夜间战斗机与其他类型的夜间战斗机,诸如Ju 88和He 219“猫头鹰”(Eagle Owl)一样,通过作用距离较短的地面上的“维尔茨堡”(Würzburg)雷达的引导来接近英国的轰炸机。

一架生产型He 219A夜间战斗机,机首安装有甚高频雷达天线
一架生产型He 219A夜间战斗机,机首安装有甚高频雷达天线

  英国人当时采用的战术要求轰炸机按照一长串的连续队形飞行。这样,在地面引导员的协调下,从几英里范围内接近的德国战斗机将对英国轰炸机编队产生毁灭性的效果。

  所有这些作战经验都融入了P-61的改进之中。机组成员在战术方面的要求得到了高度的重视。有一次,诺斯罗普甚至将几名经验丰富的夜间战斗机飞行员带到了工厂里,以便让他们表达出自己所关心的事项和要求,如要求加装更多的燃料,采用有取暖设备的驾驶舱,等等。

  YP-61的正式推出是在1943年2月,而新式发动机从一开始就激发起了人们的热情。“当时在奥兰多基地(即佛罗里达州的奥兰多陆军航空队基地,该基地是P-61战斗机的训练场所)里那群熟悉英国夜间战斗机的飞行员们认为P-61是当时最完美的夜间战斗机”,美国陆军部在1943年11月的一份备忘录中这样写道。“这款飞机的操纵特性非常棒”,这份备忘录中继续饱含热情地写道。

第一架XP-61原型机41-19509
第一架XP-61原型机41-19509

1942年5月26日XP-61在诺斯罗普机场首飞
1942年5月26日,XP-61在诺斯罗普机场首飞

  P-61的正式公开亮相充满了戏剧性。1944年1月8日,一架生产型P-61战斗机在洛杉矶体育馆上空凌空飞过,当时体育场内有七万五千名观众,这次飞行是陆海军演出的一部分。

  洛杉矶体育场里的观众们无法看到的是飞机驾驶舱内的创新。P-61是第一款专门围绕着性能有了巨大提升的SCR-720型机载拦截雷达而设计的夜间战斗机。这套“完整的雷达”比其前辈们更轻,也更加紧凑。尽管如此,SCR-720型雷达的重量还是高达415磅(约188千克),这还没有把电缆的重量包括在内。碟型的发射天线安装在P-61向前伸出的鼻锥内。方位接收天线沿着机身布置。战争期间,照片审查员们经常把官方图片中P-61伸出的触角一般的天线剪掉。

  在理想的情况下,SCR-720型雷达在夜间作战中最大能对前方180度的范围进行扫描。该型雷达可把电磁波能量集中到一个前向的锥形区域内,这相比于英国人或德国人的那套基于尖峰信号或球形能量区域的雷达系统而言是一个进步。这款雷达的探测距离为8500码(约7772.4米),或者说在17000英尺(约5182米)的高度上可以探测到5英里(约8千米)远的目标,这给了机组成员足够的时间去跟踪和拦截目标并开火将其击落。P-61战斗力的发挥在很大程度上依赖坐在飞行员后面的雷达操作员。

SCR-720型雷达的碟状天线,其直径为29英寸(约73.66厘米)
SCR-720型雷达的碟状天线,其直径为29英寸(约73.66厘米)

  “雷达操作员在XP-61中被给予了最好的位置——他们的座椅位于飞行员驾驶舱的后上方,拥有极好的前向视野”,迈克尔•奥利里(Michael O'Leary)在他的著作《二战美国陆航战斗机》(USAAF Fighters of World War Two)一书中这样写道。雷达操作员所在空间的边缘衬有毛皮。红色的座舱灯光照射着各式各样的仪器设备,这也对夜间视物有帮助。诺斯罗普公司还设计了一种用于替代座舱照明的低照度荧光系统。后期型号的P-61在前面增加了一台示波器,这样飞行员就可以与他们的雷达操作员共同看到他们正在接近的敌机的雷达回波情况了。

P-61A的飞行员座舱(左)和雷达操作员座舱(右)
P-61A的飞行员座舱(左)和雷达操作员座舱(右)

  战斗任务的成功与否也取决于航炮。P-61在机腹下方安装有四门20毫米口径的机关炮,这为“黑寡妇”提供了压倒性的火力。后来,在太平洋战场服役的许多P-61战机都进行了改装,在机身顶部的炮塔上额外安装了几挺12.7毫米口径的机枪。当然了,当P-61的机组成员在朝着德军或日军的战斗机和轰炸机开火时是不会使用曳光弹的。

  另一项提高飞机隐匿性的创新是发明了一种新的、亚光的黑色涂装方案。英国人的经验表明,当飞机被探照灯的光芒所笼罩时,完全的黑色涂装可使飞机只呈现出一个微弱的白色剪影。1943年10月,在佛罗里达州进行了飞行测试,对比了橄榄绿色涂装、完全的黑色涂装及亚光的黑色涂装。在通过探照灯光束的飞行中,有80%的采用了亚光的黑色涂装方案的飞机没有被发现。

  由于官僚习气的影响,一些早期型号的P-61被喷涂成了橄榄绿色。极少数P-61最终其机鼻被漆成了明快的黄色和红色,这在白天看上去有些碍眼,但在夜间却不明显。

一架正在飞行的诺斯罗普P-61,涂上了陆航的标准橄榄绿色。最终,大多数P-61呈现出来的还是标志性的黑色涂装
一架正在飞行的诺斯罗普P-61,涂上了陆航的标准橄榄绿色。最终,大多数P-61呈现出来的还是标志性的黑色涂装

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