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马丁飞船简史(中)

发布时间:2014-10-02  原作者:Armstrong   点击数:

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  美国海军对PBM-1很满意于是在1940年秋订购了379架Model 162B改进型——PBM-3,最终产量接近该数字的两倍。为了帮助马丁公司扩大产量,美国政府资助马丁在马里兰州米德尔河建立了一座新厂。

  PBM-3与PBM-1的主要区别就是换装1270千瓦(1700马力)的莱特R-2600-12“旋风”发动机,翼下浮筒加大尺寸并改为固定式,同时修改了发动机舱,扩大弹舱容积。


PBM-3的翼下浮筒改成了固定式

  其他方面的改进还包括更换动力炮塔,每座炮塔仍安装一挺12.7毫米勃朗宁机枪,腰部圆形舷窗机枪支座被改为可开闭的方形机枪舱门。由于PBM-1的垂尾与平尾的连接处一直存在乱流问题,PBM-3在平尾上下增加了两片翼型剖面的扰流器。


PBM-3上换装的机鼻和机背动力炮塔,配备单挺12.7毫米勃朗宁机枪


平尾上下的翼型剖面扰流器清晰可见

  随着生产的进行,PBM-3的三叶螺旋桨很快就被4叶桨取代,一些PBM-3还安装了发动机冷却风扇。PBM-3基本型产量仅32架,其中31架被改装成PBM-3R执行运输任务,美国海军另外还购买了18架新造PBM-3R。这些飞机拆除了武器和装甲,炮塔留下的空洞被铝板封住,此外还加强了货舱地板,增加了装货舱门。PBM-3R安装简易座椅后可载客20人,极端情况下可载33人。

  1942年秋PBM-3R开始交付,多数装备海军航空运输处(NATS),由身着海军制服的民间飞行员驾驶。1943~1944年间美国向澳大利亚皇家空军提供了12架PBM-3R。


美国海军海军航空运输处的PBM-3R


澳大利亚皇家空军的PBM-3R

  剩余那架PBM-3被改装成XPBM-3E验证机,在座舱后方安装了庞大的AN/APS-15微波雷达。APS-15雷达的前身是H2X轰炸瞄准雷达,更换了天线后就成为了海面搜索雷达。

  XPBM-3E导致PBM-3C的问世,该机在1942年末下线,总产量达274架。PBM-3C是第一种真正意义上的“水手”作战型,为乘员提供了更好的装甲保护,两座炮塔配备双机枪,尾部还增加了一座单机枪炮塔。PBM-3C最重要的装备当然是海面搜索雷达,但不是所有PBM-3C都安装了雷达,在战争还有许多PBM-3C在外场加装了翼下探照灯。


PBM-3C的机鼻炮塔(左)和机背炮塔改用双联机枪

  大量PBM-3C参加了加勒比海域巡逻任务,在1942~1942年间击沉了10艘U艇,其中著名的PBM-3C“镍船”号就包办了两艘,日期分别是在1943年5月17日和7月19日。PBM-3C机鼻炮塔的双机枪非常有力,因为随着U艇的对空火力的日益增强,只有增加前射火力才能有效应对。


PBM-3C“镍船”号


“镍船”号的机组击沉了德国潜艇U-128和U-513号

  英国根据租借法案获得了23架PBM-3C,于1943年8月~1944年初交付,命名为“水手”GR.I。这批飞机涂上了皇家空军海防总队的涂装,除顶部迷彩外通体白色。挑剔的英国人评估过该机后认为操纵杆力过重,长途巡逻飞行会非常累人,所以不适于作战,于是把5架“水手”GR.I退还美国海军,把12架扔给了澳大利亚皇家空军。


皇家空军的“水手”GR.I,注意驾驶舱顶部庞大的APS-15雷达天线罩

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