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被遗忘的洛克希德战鹰——PV-1/2“文图拉”/“鱼叉”简史

发布时间:2013-04-29  原作者:Ghost   点击数:

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  提起第二次世界大战期间的洛克希德公司,人们会很自然地想到著名的“双身恶魔”——P-38“闪电”式战斗机。很少有人知道,除了 P-38,洛克希德公司还为盟国生产过一种由民航客机改进而来的双发巡逻轰炸机。在欧洲、大西洋和太平洋的上空,都留下了它战斗的身影。它就是本文的主角:洛克希德海军巡逻机 PV-1/2“文图拉”/“鱼叉”。

前传:从“伊莱克特拉”到“北极星”

  1932 年,美国还处在“大萧条”的阴霾之中。因被银行家格罗斯收购而得以恢复的洛克希德飞机公司为迅速打开局面,开始潜心研发公司历史上第一种双发全金属运输机:洛克希德 L10型“伊莱克特拉”。经过两年的努力,新机于 1934 年 2 月 23 日成功首飞。该机外形简洁、流畅,采用双垂尾、悬臂式低单翼布局,机身断面为竖椭圆形,主起落架为可收放式,收起时机轮有一半裸露在发动机舱外。飞机装两台 450 马力普拉特.惠特尼活塞发动机,巡航时速超过 300 千米/小时,可载客 10 名,而且乘座十分舒适。伴随着美国及世界经济的复苏,“伊莱克特拉”在商业上取得了重大成功。其优良的设计,也成为洛克希德公司此后研制的一系列双发运输机的原型和基础。

澳大利亚几内亚航空公司的“伊莱克特拉”

著名飞行女杰艾美莉亚.艾哈特和她的“伊莱克特拉”E 型飞机。她在驾驶该机进行环球飞行时,在新几内亚附近失踪。这一事件是航空史上至今未解的一大悬案

  在“伊莱克特拉”的成功的鼓舞下,洛克希德公司又着手研制用于支线航空和商务旅行的洛克希德 L12 型客机。12 型实际上是 10 型的缩小版。气动布局和发动机均与“伊莱克特拉”相同,但载客减少到 6 名。该机被命名为 “小伊莱克特拉”,于 1936 年 6 月 27 日首飞成功。由于动力不变而载客减少,因此 12 型的飞行性能更加出色,但单位运营成本却因载客减少而提高了,导致该机在美国支线航线上不受欢迎,只售出了 6 架。主要的客户是那些私人飞机拥有者、政府非军事部门及荷兰东印度公司。

洛克希德 12 型“小伊莱克特拉”,人们可以在经典影片《卡萨布兰卡》中看到它的身影

  对于“小伊莱克特拉”的境遇,洛克希德心有不甘。公司很快着手研制洛克希德 L14 型。14 型的气动布局 10 型基本一致,但机翼改为中单翼,并安装了富勒襟翼,机身更趋流线型。比之于同时期的道格拉斯 DC-2,14 型的发动机功率更大,速度更快,最大载客可达 14 名,同时可以很方便地改为货运飞机。1937 年 7 月 29 日,洛克希德 14 型首飞成功,公司将其命名为“超伊莱克特拉”,显见对它寄予了厚望。但天有不测风云,1938 年 5 月 16 日,美国西北航空公司的一架“超伊莱克特拉”在着陆时坠毁。同 年7 月 8 日和次年 1 月 13 日,又有 2 架西北航的同型机坠毁。尽管只有第一次事故与飞机本身有关,并很快通过后移平衡控制舵面消除了事故隐患,但公众对“超伊莱克特拉”的信心却发生了极大的动摇。1939 年夏,西北航将剩余的“超伊莱克特拉”退还给洛克希德公司,转而购买速度稍慢的 DC-3。至此,“超伊莱克特拉”在同道格拉斯飞机的竞争中不得不屈居下风。

洛克希德 14 型“超伊莱克特拉”。它那漂亮的流线外形和卓越的飞行速度曾给公众留下了深刻的印象

1938 年 7 月 14 日,百万富翁霍华德.休斯驾驶一架名为“1939 年纽约世界博览会”的洛克希德 14N 型飞机抵达纽约,创造了当时环球飞行的新记录:3 天19小时 8 分。图为休斯驾机抵达纽约时受到市民热烈欢迎的场景。但这一切仍未能扭转“超伊莱克特拉”在商业竞争中所处的不利局面

  尽管在竞争中遭受败绩,“超伊莱克特拉”却并没有因此淡出天空。还在 1938 年 2 月,洛克希德公司注意到,英国皇家空军海岸司令部正在寻求他们手中的阿弗罗“安森”式巡逻机的替代者,于是在 14 型的基础上设计了一种巡逻轰炸机。4 月,公司对英国采购委员会展示了这一设计。在经过商讨和修改后,6 月 28 日,洛克希德获得了公司历史上最大的一张订单:为皇家空军海岸司令部生产 200 架该型机。投笔从戎的“超伊莱克特拉”有了一个新名字:“汉德森”。“汉德森”式是二次大战中在英国皇家空军中服役的第一种美国生产的飞机。到 1943 年 5 月,总共有 2,921 架“汉德森”式被交付给皇家空军。

英国皇家空军的“汉德森”式巡逻机

“汉德森”也装备了美国陆军航空队,编号为 A-28/29

  尽管“超伊莱克特拉”在民航市场上命运不佳,但洛克希德公司并未气馁。他们相信 L14 型的设计是优秀的,现在需要做的是对它进行改进和完善。再次努力的成果就是洛克希德 L18 型。它沿用了 14 型的机翼、发动机和尾翼,但机身加长了 1.5 米。虽然它的外观酷似 14 型,却有一个全新的名字:北极星。

  洛克希德 18“北极星”保持了双垂尾、中单翼的气动布局。机翼装有前缘缝翼和富勒襟翼,主起落架可完全收入发动机舱内,尾轮固定。加长的机身提高了飞机的航向稳定性,同时在客舱内也可以多安排两排座椅,部分解决了 14 型单位运营成本过高的问题。最大载客数为 15~18 人,视是否提供空中服务及餐饮而有所不同。飞机可选装普拉特.惠特尼或怀特发动机,通过型号后缀的两位数字来识别。如洛克希德 18-07 型装的是普拉特.惠特尼的“大黄蜂”S1E2-G 型发动机。

  1939 年 9 月 21 日,洛克希德 18“北极星”进行了首飞。首飞的原型机就是用一架西北航退还的 14 型飞机改造而成的。生产型“北极星”则于次年 2 月 2 日首飞成功。3 月投入航线运营。以装 2 台怀特 R-1820 型发动机的洛克希德 18-56 型为例,飞机基本数据如下:

  机长:15.2 米
翼展:20.0 米
机高:3.9 米
发动机功率:1,200 马力
最大时速:428 千米/小时
巡航时速:317 千米/小时
航程:2,895 千米

洛克希德 18 型“北极星”三视图

  从飞行性能看,“北极星”是优秀的。但它来得太晚了。当“北极星”初次踏上航线时,DC-3 已在商业航空运输市场上稳固地占据了主力地位。最终,美国国内的 7 家航空公司购买了总共 36 架“北极星”,国外的政府非军事部门和航空公司则采购了 88 架。这个销售业绩甚至还略逊于“伊莱克特拉”。和平统治下的北美大陆的天空,已不再属于“北极星”。

  然而,就在此时,欧洲大陆上的战火正在快速蔓延。透过战争的硝烟,洛克希德公司敏锐地意识到,在大洋彼岸的天空下,“北极星”或许还有机会。

并不成功的开端

一. 皇家空军与“文图拉”

  在“汉德森”进入皇家空军后,洛克希德公司意识到,随着欧洲局势的日益紧张,英国人必然会寻求比“汉德森”更优秀的飞机。而公司手中的 18 型“北极星”就是个不错的选择。1939 年 9 月,洛克希德公司向英国航空部提交了两份设计方案:其一是作为“汉德森”的替代者,装 2 台 1,000~1,200 马力的发动机,用于海上侦察和反潜;其二则是一种中型轰炸机,装 2 台 1,600~2,000 马力的发动机,用于替换布里斯托尔“布伦海姆”式轰炸机。两种方案均基于洛克希德 18 型。已经卷入战争的英国人认为后一种机型应置于优先地位,于是在 1940 年 2 月向洛克希德公司下达了 25 架中型轰炸机的订单。英国人把这种飞机称为“文图拉”(Ventura)。在随后的商讨中,洛克希德对设计方案进行了修改,计划装备功率更大的发动机,设计编号也相应改为洛克希德 37 型。基于对新型飞机性能的乐观估计(不过更有可能是为战争形势所迫),皇家空军在 5 月份下达了多达 300 架的订单,而在这一年的晚些时候,订购的数量更上升到 675 架。

  但在 1940 年,洛克希德公司正在集中力量生产“汉德森”式和 P-38“闪电”式飞机,已经没有能力生产“文图拉”。因此当洛克希德 37 型完成设计后,被转移到维加飞机公司投入生产。维加飞机公司成立于 1937 年 8 月,并最终于 1943 年 11 月并入洛克希德公司。

  根据生产“汉德森”式以及皇家空军海岸司令部使用该型机的经验,洛克希德 37 型的武备得到增强,能够携带更多的燃料,换装了功率更大的发动机。和洛克希德 18 型一样,“文图拉”是一种全金属中单翼飞机,双引擎,双垂尾。在外观上,它的翼展和机长都大于“汉德森”。最初生产的“文图拉”MK I 型 装两台普拉特.惠特尼 R-2800 “双黄蜂” S1A4-G 型双排 18 缸气冷星型发动机,功率 1, 850 马力。机翼安装有富勒襟翼,改善了起降性能。起落架为完全可收放式,主起落架收入发动机舱,尾轮则收入机身。机舱可容纳 5 名机组人员,机鼻上部装 2 挺 12.7 毫米前射机枪。机背装有英国布顿.保罗的旋转炮塔,炮塔内装 2 挺(后期增加到 4 挺)7.7 毫米机枪。飞机内部弹舱可装载 1,134 千克武器。作为一种中型轰炸机,飞机机鼻两侧各有 4 个树脂玻璃观察窗口,地板上也有一个扁平窗口,以供投弹手观察之用。

   “文图拉”MK I基本数据:机长 15.67 米,机高 3.62 米,翼展 19.96 米,展弦比 7.79,机翼面积 51.19 平方米。最大速度 502 千米/小时,巡航速度 438 千米/小时,实用升限 7,600 米,航程 1,489 千米。初始爬升率 620 米/分,机内载油 2,139 升。

“文图拉”MK I。MK I 型机于 1941 年 7 月 31 日首飞

“文图拉”MK I,英国皇家空军,1941 年

  在完成了 188 架 MK I 型机后,合同中余下的 487 架飞机则被改进成为“文图拉”MK II 型。它们和 MK I 型基本相同,区别在于 MK II 型的普拉特.惠特尼 R-2800-31 型发动机开始按照美国军标生产,而 I 型的发动机则是按民用标准生产的。这 487 架飞机中,196 架分别交付给了英国皇家空军、加拿大皇家空军和南非空军,264 架归美国陆军航空队所有。剩余的 27 架飞机交付给了美国海军,并被赋予了 PV-3 的编号,供空勤人员熟悉该机和训练之用。

  1942 年 5 月,“文图拉”MK I 型和 II 型开始进入英国皇家空军轰炸机司令部第二大队所属的 3 个中队服役。皇家空军 21 中队率先装备了“文图拉”,皇家新西兰空军 487 中队和皇家澳大利亚空军 464 中队则分别在同年 8 月和 9 月获得了新装备。11 月 3 日,该大队执行了首次飞行任务。1942 年 12 月 6 日,大队出动 47 架飞机,会同道格拉斯“波士顿”和德.哈维兰“蚊”式轰炸机,对位于荷兰埃登霍芬的菲力浦电子设备生产工厂进行了低空攻击。这次攻击很不走运,9 架“文图拉”被击落,37 架被击伤!于是“文图拉”转而执行在中空攻击在法国的机场、交通枢纽和铁路转运站等任务。但是,当 1943 年 5 月 3 日新西兰中队的 11 架飞机对阿姆斯特丹的一座电站进行攻击后,只有一架飞机平安返回!鉴于在这些行动中损失惨重,“文图拉”被认为并不适合作为中型轰炸机。第二大队的三个中队在 1943 年 8 月重新装备了速度更快的“蚊”式 MK VI 型。一些被替换下的“文图拉”改进成为 GR MK I 型,在皇家空军海岸司令部作为气象侦察机使用。

二. 美国陆军航空队中的 B-34/37

  对洛克希德 37 型系列的第二批订单是由美国陆军航空队在 1941 年 8 月 8 日下达的。合同要求在洛克希德 B-1 工厂生产 550 架 O-56 型(美国陆航编号,洛克希德公司内部编号为 137-96-03 型)飞机。陆军航空队计划将其作为武装侦察机。O-56 装备两台 1,700 马力的怀特 R-2600-13“旋风”双排 14 缸气冷星型发动机。1942 年初,美国陆航在编号体系中废除了用于观察类飞机的字母“O”,于是起先该型机被重新编号为 B-34B “列克星顿”。但为了区别于其他使用普拉特.惠特尼发动机的 B-34,它们的编号随后又被改为 B-37。在第一架飞机被交付之前,对该型机的需求数量就被大大削减。最终总共只有 18 架飞机在 1942 年 9 月至 43 年 4 月间交付。所有这些飞机在 1942 年 10 月被统一更名为 RB-37,字母“R”表示限制使用,不能投入战斗。显然,美国陆军航空队对这种基于民航客机改进而来的作战飞机并不怎么信任。

  1941 年 8 月 13 日,美国陆军航空队和洛克希德公司签定了第三份合同,订购 200 架洛克希德 137-27-02 型飞机,这些飞机将通过“租借法案”以“文图拉”MK IIA 的名称转交给英国皇家空军。该批次飞机装备了美国马丁公司的机背炮塔,当美国于 1941 年 12 月参战时,陆军航空队马上征用了已经生产出的 134 架飞机。有 20 架飞机立刻以 B-34 的编号进入美国陆航服役。最终整个合同中的 200 架飞机只有 25 架交付给了皇家空军,41 架交付给了皇家加拿大空军,其余的 134 架飞机都以 B-34 的编号在美国陆航中服役,其中 57 架作为轰炸投弹训练机,28 架作为炮手训练机,16 架作为靶标拖曳机,13 架作为导航训练机(不过在稍后交付美国陆航的 101 架飞机中,后来又有 20 架和 23 架分别转交给了澳大利亚空军和新西兰空军)。1942 年 10 月,陆航的这些 B-34 均被更名为 RB-34,表明这些飞机的使用受到限制。

  受欧洲上空不愉快经历的影响,B-34/37 只能在美国陆军航空队庞大的轰炸机群中承担一些训练任务,是一个毫不起眼的小配角。而在海军中,情况是否会有所改观呢?

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