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洛克希德“哈德逊”海上巡逻机的诞生

发布时间:2013-04-29  原作者:潘文林   点击数:

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  话说第二次世界大战期间有这样一种飞机,机体又短又胖,既没有“卡塔利娜”般优雅的身姿,也没有 B-29 那样的庞大身躯;虽然无法与“喷火”、Bf 109、B-17 等飞机相提并论,但对盟军尤其是英军来说却非常重要。1939 年 10 月 8 日,一架来自第 220 飞行中队的该型飞机,在北海上空击落了一架德军担负侦察任务的 Do 18 水上飞机,取得了英国皇家空军的首次胜利。1941 年 8 月27 日,一架英国的该型飞机在冰岛海域荣幸成为世界上第一架俘获潜艇的飞机。以上仅仅是该机众多战绩中的几例,该机更为主要的历史功绩是为盟军的反潜战和保护海上运输线立下了汗马功劳。这种飞机的名字叫作“哈德逊”。该机可谓是将民用飞机改装成海上巡逻机的开山鼻祖,还成全了当时还名不见经传的洛克希德公司,成为该公司的一棵救命稻草。而这些都源于第二次世界大战前一桩颇具戏剧性的故事。

目光投向美利坚

  时光回到 1938 年 5 月。有四名来自美国的乘客,正在对他们乘坐的一艘名叫“玛丽皇后”号的驶往英国的邮轮评头论足。在悠闲的情景背后,他们深知,表面太平的大西洋彼岸正在风起云涌,新的世界大战即将爆发,他们身负关系公司前途的重任,远赴英国商讨一起机密事情。而这事情的起因却是纳粹德国日益壮大的潜艇部队。

“玛丽皇后”号邮轮

  从 20 世纪 30 年代第三帝国快速发展的情形看,假如欧洲战争一旦再次爆发且出现对英伦三岛不利的情况,大英帝国只能坐以待毙。为了杜绝此种情况的发生,英国皇家空军在 1936 年组建了歼击航空兵司令部、轰炸航空兵司令部、岸防航空兵司令部。早在第一次世界大战期间,英国因为德国发动的无限制潜艇战,而吃了不少苦头。此时,英国人已经感受到来自德国潜艇的巨大威胁,对于这个岛国至关重要的海上生命线,战时很有可能再次被德国潜艇部队无情切断。在大西洋上,德国海军水面舰队将不可避免地与皇家海军舰队遭遇,并对后者形成巨大威胁。有鉴于此,加强海上巡逻是一件非常重要的事情,人们很自然地对皇家空军岸防部队寄予很大希望。但是,在两次世界大战间隙,英国人虽然承认飞机是一种非常有效的反潜手段,但这种共识很快便被是否发展海军航空兵的激烈论战所淹没。根据海空军之间的约定,英国皇家海军舰队航空兵只能控制舰载飞机,从陆上基地起飞的海军飞机仍然控制在英国皇家空军手中,由岸防司令部负责指挥。与其他军种命运相同,英国皇家空军在战后同样面临着经费严重短缺的问题,无法制造自身所需的各型飞机。其中岸防司令部的装备情况尤其糟糕,海上巡逻机的发展项目几乎陷入停滞。二战爆发之前,英军海上巡逻的重任主要由老旧的杂牌飞机担纲。包括:301 架“安森”、 30 架“维尔德比斯特”、 17 架“伦敦”、 9 架“斯特兰拉尔”,另有 27 架比较先进的“桑德兰”水上飞机。1938 年,英国皇家空军亟需发展一种陆基海上巡逻机,但英国飞机制造商正忙于生产战争急需的战斗机、轰炸机,顾不上研发被认为相对次要的海上巡逻机。在此情况下,英国皇家空军只好将目光投向了大洋彼岸的美国。

英国空军岸防司令部的主力:阿弗罗公司的“安森”巡逻机

“桑德兰”水上飞机

凯利•约翰逊临时受命

  1938 年 4 月,后来成为英国空军元帅的阿瑟•哈里斯率领皇家空军代表团前往美国,此行的主要目的就是采购海上巡逻机和教练机。当洛克希德公司在英国空军代表团抵达加利福尼州前 5 天得知这个消息后,他们决心利用这次机会做成一笔生意。那时的洛克希德公司经营状况不佳,经常为发放工资发愁。因此,任何一笔订单对他们来说都显得弥足珍贵。

  由于洛克希德公司当时推出的 L-14 型飞机速度很快,如果改作海上巡逻机的话,不仅大小合适,也能携带必要的设备。于是他们赶紧以 L-14 为蓝本,造出一架反潜型全尺寸木质样机。英国代表团原本没有打算到洛克希德公司参观,不过,在该公司一名非常敬业的销售经理的努力下——当使团的座机在格伦戴尔机场刚一着陆,他便迎上前去邀请使团到洛克希德工厂参观赶制出来的样机——他们当天就赶到洛克希德公司的工厂。

L-14“超级伊莱克特拉”

  洛克希德公司制造的这架样机,是按照想象中英国人可能需要的样子制作的。当英国人看到洛克希德公司热心设计这种飞机的那股劲头,就把他们的真实想法告诉给公司的设计人员,说明最好做成哪种样子才符合他们的要求。英国人是星期五来厂参观的,洛克希德公司答应按照他们的要求进行更改,并请他们在下周一再次参观。英国皇家空军代表团被洛克希德公司殷勤地为英国人解决问题的进取精神所深深打动,他们邀请洛克希德公司派人去英国同他们的技术人员洽谈。于是,公司派遣公司老板罗伯特•格罗斯的弟弟特兰特•格罗斯、销售副总经理卡尔•斯奎尔、凯利•约翰逊,以及从波士顿请来的律师鲍勃•普罗克特组成谈判小组,搭乘“玛丽皇后”号邮轮前往英国。

年轻的凯利•约翰逊正在对 L-10“伊莱克特拉”的模型进行风洞试验

  之所以派遣凯利•约翰逊到英国去商谈海上巡逻机一事,绝非偶然。

  这个世界上能被称为天才的人不多,凯利•约翰逊便是其中的一位。他在洛克希德公司创造性组建的“臭鼬工程队”,曾经多次在条件非常苛刻的条件下,快速、高效地研制出名闻天下的几种飞机,例如美国第一架实用的喷气式战斗机 F-80、世界上第一架两倍音速的战斗机 F-104、至今仍在服役的 U-2 战略侦察机和世界上唯一一种可以达到 3 倍音速的喷气式飞机——SR-71 战略侦察机。在他 1933 到 1975 年的设计生涯中,总共主持或参与设计了 40 多种飞机。

传奇性的“臭鼬”工厂已成为美国航空史的一部分

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