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轻战传奇:美国空军轻型战斗机竞标的故事

发布时间:2017-01-11  原作者:李昭辉   点击数:

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合并和升级

  最终,“超级大黄蜂”诞生了。该机于1995年11月首飞,F/A-18E是单座型,F/A-18F是双座型,后座是武器系统军官。“超级大黄蜂”对原作有了脱胎换骨般的升级改造:其机翼面积增加了25%,采用了“多功能信息分配系统”(MIDS)、先进的APG-73雷达和“先进前视红外目标探测传感系统”(ATFLIR)。“超级大黄蜂”的飞行员配备了“联合头盔瞄准系统”(JHMCS),该系统可以让飞行员在不需调转机头指向的情况下将武器瞄准目标。此外,融合了雷达波吸收技术的大型梯形进气口与两台升级版的通用电气F414-GE-400发动机匹配良好,每台发动机可产生22000磅(9979.2千克)的推力。较之原先的型号,“超级大黄蜂”的航程和留空时间均增加了40%。首架“超级大黄蜂”于1998年12月交付,并于2001年9月获得了初始作战能力。

“超级大黄蜂”与经典“大黄蜂”尺寸对比
“超级大黄蜂”与经典“大黄蜂”尺寸对比

  LWF项目最终演化为空军的ACF和海军的NACF是一场真正的意外。在1990年为美国试飞员协会撰写的一篇文章中,诺斯罗普公司的试飞员保罗•梅茨(Paul Metz)写道:“在使用现有技术的同时,诺斯罗普公司和通用动力公司被要求研发一款不受传统设计标准约束的新式战斗机。”同样是在这篇文章中,保罗•梅茨继续写道:“LWF项目是成功的。”

一架隶属于阿拉伯联合酋长国的F-16E正在从位于德克萨斯州沃思堡的海军航空站联合预备役基地(NAS JRB)起飞。阿联酋装备有一些目前世界上最先进的F-16
一架隶属于阿拉伯联合酋长国的F-16E正在从位于德克萨斯州沃思堡的海军航空站联合预备役基地(NAS JRB)起飞。阿联酋装备有一些目前世界上最先进的F-16

  通过各种兼并和收购,原先的承包商的名字早已面目全非。通用动力公司在1993年将其位于沃思堡的军用飞机分部出售给了洛克希德公司,洛克希德公司后来又与马丁•玛丽埃塔公司合并,在1995年成立了洛克希德•马丁公司。麦克唐纳•道格拉斯公司于1996年与波音公司合并,这给波音公司带来了庞大的战斗机业务,包括F-15和F/A-18。

  迄今为止(2016年底),全球已经生产了超过4570架F-16多用途战斗机,有大约30个国家装备了这款战机,批次(Blocks)从10至60不等。另外还有超过1550架“大黄蜂”和“超级大黄蜂”已经走下生产线,以及超过100架EA-18G“咆哮者”电子战飞机。

试飞中的F/A-18E原型机
试飞中的F/A-18E原型机

  洛克希德•马丁公司还在继续为所有的客户升级F-16。最新型号的F-16V于2015年10月首飞,这个型号采用了第五代APG-83主动电子扫描阵列火控雷达和先进的任务架构,此外在驾驶舱方面也有众多的改进。

  总的来看,YF-16和YF-17衍生出了今天装备数量最多的第四代战斗机型号,四十年前开展的这个轻型战斗机竞标项目诞生了两款最终获胜的飞机设计,每个设计都给后人留下了非凡的遗产。

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