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轻战传奇:美国空军轻型战斗机竞标的故事

发布时间:2017-01-11  原作者:李昭辉   点击数:

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美国海军和YF-17的新生

  1975年5月2日,美国海军正式宣布:其选中了F-17作为它新式的轻型舰载战斗机。不久之后,F-17就发展成为F/A-18A,“F/A”这一联合叫法是麦克唐纳•道格拉斯公司和诺斯罗普公司的研发团队共同提出的,意在表明这是一款多用途的战斗/攻击机。尽管F/A-18A从远处看很像YF-17,但这是款崭新的喷气机,它更坚固,具有更大的发动机、更大的机鼻、更大的边条翼和机翼前缘锯齿,不同几何形状的进气道,更重的起落架,以及──或者说理所当然的,加装了尾钩系统。

YF-17和F-18的对比,照片为YF-17,轮廓线条为F-18
YF-17和F-18的对比,照片为YF-17,轮廓线条为F-18

  尽管计划中的陆基型“F-18L”一架也没卖出去而且从未投产,但F/A-18A却被出售给外国空军并当做陆基战斗机使用。

  此时,通用动力公司的F-16已经从原型机过渡到了全尺寸验证(FSD)生产型飞机的阶段。位于沃思堡(Fort Worth)的生产线进行了改动,以生产前8架用作全尺寸验证机的 F-16A。在操作测试期间人们发现,早期用作全尺寸验证机的F-16A的黑色雷达天线罩在空战格斗的过程中在很远的距离上就会被“入侵者”中队的飞行员所迅速地发现。随后,所有F-16的雷达罩都涂上了特别配制的灰色漆,以便与应用于整个机队的双色灰色伪装相一致。

第一架生产型F-16A(78-0001),黑色雷达罩格外醒目
第一架生产型F-16A(78-0001),黑色雷达罩格外醒目

  首架F-16A战机Block 1型(序列号为78-0001)于1978年8月飞离在沃思堡的工厂,并在当月交付美国空军。1980年10月1日,美国空军宣布F-16具备了“初始作战能力”(IOC)。作为一个快速推进的项目,F-16被正式命名为“战隼”(Fighting Falcon)。不过,飞行员们还是更喜欢“蝰蛇”(Viper)这个名字。这个名字借用自当时流行的一部名叫“太空堡垒卡拉狄加”(Battlestar Galactica)的电视节目中的一款战斗机航天器,而且美国飞行员一直都这样非正式地称呼F-16。

1978年上映的美国科幻电视剧《太空堡垒卡拉狄加》中绰号“殖民地蝰蛇”(Colonial Viper)的战斗机航天器
1978年上映的美国科幻电视剧《太空堡垒卡拉狄加》中绰号“殖民地蝰蛇”(Colonial Viper)的战斗机航天器

  与此同时,美国海军和海军陆战队也在采购F/A-18。1977年3月,美国海军部长小威廉•格雷厄姆•克莱特(William Graham Claytor Jr.)正式授予了这款飞机“大黄蜂”(Hornet)的名称。1978年11月18日,麦克唐纳•道格拉斯公司的试飞员杰克•E•柯林斯(Jack E. Krings)跨进了驾驶舱,驾驶着第1架F/A-18A全尺寸验证机进行了正式的首飞。F/A-18A后来升级了新的航空电子设备并进行了其他改动,这使得生产型的“大黄蜂”被重新命名为F/A-18C/D(C型为单座型,D型为双座型)。F-16的初始设计更是被证明是标志性的、多样化的,它衍生了更多的改进型。

第1架F/A-18A全尺寸验证机
第1架F/A-18A全尺寸验证机

  在爱德华兹空军基地的罗杰斯干湖(Rogers Dry Lake)的着陆事故中受损后,第3架F-16全尺寸验证机被改装为双座驾驶舱,并重新安装了变弯曲的箭形三角翼。改装后的飞机被重新命名为F-16XL,此外,第5架F-16全尺寸验证机也被改装成了采用变弯曲箭形三角翼的单座型F-16XL。改装后的F-16XL与F-15E“攻击鹰”共同参与了美国空军在1981年开展的“增强战术战斗机”(Enhanced Tactical Fighter,ETF)项目竞标。最终,F-15E赢得了竞标。在换装了梯形机翼后,F-16XL后来又再度“复活”,这次是以“隼 21”(Falcon 21)的面目出现的,这是一项F-16的升级计划,但最终没有实现。

F-16XL 75-0749,改装自第5架 FSD F-16A
F-16XL 75-0749,改装自第5架 FSD F-16A

“隼”21三面图
“隼”21三面图

  1978年,第6架F-16全尺寸验证机被改装成了“先进战斗机技术集成”(Advanced Fighter Technology Integration,AFTI)F-16试验平台。AFTI项目测试了几个新的想法,包括未来将用在F-35身上的电力传动装置技术等。

AFTI F-16
AFTI F-16

  1984年,通用动力公司推出了一款叫做“敏捷隼”(Agile Falcon)的改进型。这款改进型的特点是翼面积增加了25%,大量采用了创新的技术。“灵巧隼”后来还被提议作为“先进战术战斗机”(ATF)项目的一个低成本替代方案,不过在美国空军拒绝了这一想法后,“灵巧隼”的技术进行了改进,然后并入了日本三菱公司与洛克希德•马丁公司的F-2战斗机项目。

“敏捷隼”与标准型F-16的对比
“敏捷隼”与标准型F-16的对比

  在其A-12“先进技术飞机”(Advanced Technical Aircraft)隐身攻击机项目于1991年下马之后,美国海军就需要一个快速的方法用一款可靠的打击平台来填充其航母飞行甲板。美国海军决定以最快的方式来完成这项工作,同时节省了大量原本要花在地面设备、备件和训练上的金钱──他们的做法是将“大黄蜂”发展成一款更大的飞机,带有更多的武器,具备更强的挂载能力、更远的航程以及更好的传感器。

一架F/A-18F“超级大黄蜂”在美国海军“德怀特•D•艾森豪威尔”号航空母舰的飞行甲板上滑行。照片摄于2016年11月“内在决心”(Inherent Resolve)行动期间。“超级大黄蜂”于1995年首飞
一架F/A-18F“超级大黄蜂”在美国海军“德怀特•D•艾森豪威尔”号航空母舰的飞行甲板上滑行。照片摄于2016年11月“内在决心”(Inherent Resolve)行动期间。“超级大黄蜂”于1995年首飞

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