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轻战传奇:美国空军轻型战斗机竞标的故事

发布时间:2017-01-11  原作者:李昭辉   点击数:

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一架为战斗机飞行员而设计的战斗机

  1974年6月9日,造型光滑流畅、全身漆成了银色的YF-17在爱德华兹空军基地进行了首飞,操纵飞机的是诺斯罗普公司的首席试飞员亨利•E•舒托(Henry E. Chouteau)。舒托驾驶着这架喷气机进行了61分钟的飞行。在飞行期间,YF-17在18000英尺(5486.4米)的高度达到了610英里/小时(981.49千米/小时)的速度。在汇报飞行任务时,热情高涨的舒托说:“我们公司的设计师们说在设计YF-17时他们是重新回到飞行员的立场上来设计的,他们是认真的。这是一架专门为战斗机飞行员而设计的战斗机。”两天后,6月11日,舒托驾驶着YF-17在30000英尺(9144米)的高空在未打开加力后燃器的情况下达到了1马赫的平飞速度──这项性能在后来有了个专门名称叫“超音速巡航”。

诺斯罗普公司首席试飞员亨利•E•舒托
诺斯罗普公司首席试飞员亨利•E•舒托

  截至1974年12月,YF-17的1号原型机已经飞行了159个架次,总飞行时间超过185小时;第2架原型机也飞行了71个试飞架次,总飞行时间约为91小时。在上述飞行小时中,总共有9小时的超音速飞行时间达到或超过了2马赫。YF-17的1号原型机验证了飞行控制系统,进行了稳定性试验和20毫米口径航炮射击实验;2号原型机则进行了100%的设计气动力载荷飞行试验,在测试所有的飞行参数的时候,一直飞到机上的通用电气公司YJ101-GE-100发动机表现异常才罢休。

编队飞行的两架YF-17原型机
编队飞行的两架YF-17原型机

  美国空军在1974年底完成了对这两个竞争对手的飞行评估。1975年1月13日,空军部长约翰•L•麦克卢卡斯(John L. McLucas)宣布通用动力公司的YF-16获胜。

  在五角大楼举行的新闻发布会上,麦克卢卡斯说针对这两款原型机开展的飞行测试项目“非常好”,他还说“这些原型机的性能有着显著的差异”。麦克卢卡斯接着又说道,YF-16在“敏捷性、加速性、转弯率和续航力”方面都表现得优于YF-17。YF-16“达到了我们为其设立的所有性能指标”。

从佛罗里达州南部海岸上空飞过的两架F-16,它们准备前往这次部署的目的地──佛罗里达州基韦斯特岛海军航空站(NAS Key West,Fla.)。在那里,他们将同美国海军F/A-18战斗/攻击机的飞行员一起展开训练
从佛罗里达州南部海岸上空飞过的两架F-16,它们准备前往这次部署的目的地──佛罗里达州基韦斯特岛海军航空站(NAS Key West,Fla.)。在那里,他们将同美国海军F/A-18战斗/攻击机的飞行员一起展开训练

  美国空军发表这番声明的目的是为了确认一个明确的胜利者。不过,诺斯罗普公司虽然失去了LWF项目,但“眼镜蛇”的命运却并没有结束。美国海军更倾向于选择双发飞机作为航母舰载机,这是因为如果有一台发动机熄火的话,飞行员还有机会用另一台发动机来保全飞机。此时的美国海军已经在考虑一款轻型战斗机了──以此来补充更大、更复杂的格鲁曼公司的F-14“雄猫”以实现高低搭配。

  美国海军提出的这一新项目被称为“VFAX”,竞标获胜的喷气机将取代美国海军和海军陆战队装备的F-4“鬼怪Ⅱ”战斗机、F-8“十字军战士”战斗机和A-7“海盗Ⅱ”攻击机。虽然有多家承包商正在拟定适合海军航空母舰需要的竞标项目,但美国国会却令人颇感意外地选择了降低采购成本和冗余,并取消了VFAX项目。因为在国会议员们看来,YF-16/YF-17参与的LWF/ACF竞标将足以产生一款合适的飞机。

格鲁曼想通过F-14简化版来一统航母甲板,被军事委员会断然否决
格鲁曼想通过F-14简化版来一统航母甲板,被军事委员会断然否决

  诺斯罗普公司与麦克唐纳•道格拉斯公司进行了商讨──作为一家承包商,麦克唐纳•道格拉斯公司在研制航母舰载机方面具有丰富的经验。根据这两家公司达成的协议,YF-17将演变成NACF(Navy Air Combat Fighter的首字母缩写),一款联合开发的海军空战战斗机。麦克唐纳•道格拉斯公司将成为主承包商,其将为满足NACF项目的要求而提供一款飞机设计方案。相反,诺斯罗普公司将作为麦克唐纳•道格拉斯公司NACF项目的合作伙伴,并领导研发供北约国家和其他盟国使用的陆基YF-17的改进型飞机。

  与此同时,通用动力公司与沃特公司(LTV)组成了团队以研发YF-16的“海军型”。YF-16采用的单发设计是一个大问题,此外还有一些其他的问题,如需要降低着陆进场速度和加强机身及起落架,所有上舰所必需的修改和重量的增加等。

  通用动力公司和诺斯罗普公司都向美国海军提出了NACF的竞标书。在通用动力公司的竞标书中,其提供了三款不同的、海军型的F-16设计方案。

LTV提出的YF-16舰载型Model 1600
LTV提出的YF-16舰载型Model 1600

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