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轻战传奇:美国空军轻型战斗机竞标的故事

发布时间:2017-01-11  原作者:李昭辉   点击数:

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一款传奇机型

  虽然F-16这款战斗机已经通过许多方法进行了升级和发展,但其基本设计仍然是一个经典和传奇。它融合了诸多先前技术,这些技术从来没有在之前服役的战斗机身上运用过。为了确保项目成功,YF-16的设计团队根据哈里•J•希拉克(Harry J. Hillaker,他当时是该项目的副总工程师)的天才建议而动用了一款“秘密武器”──希拉克是著名的“战斗机黑手党”航空专家组的成员,后来他被人们称为“F-16之父”。

被誉为“F-16之父”的哈里•J•希拉克,照片显示的是希拉克1941年在联合飞机公司担任绘图员时的场景
被誉为“F-16之父”的哈里•J•希拉克,照片显示的是希拉克1941年在联合飞机公司担任绘图员时的场景

  希拉克的职业生涯始于1941年,当时他在联合飞机公司(Consolidated Aircraft Corp,即后来的康维尔公司)任职,参加了B-36“和平缔造者”(Peacemaker)轰炸机的概念设计。他还影响了超音速轰炸机B-58“盗贼”(Hustler)和可变后掠翼战斗轰炸机F-111“土豚”(Aardvark)的设计。

  YF-16是一款全新的设计,它采用了翼身融合构型和变弯度自适应机翼,前机身的边条翼可提供额外的升力。YF-16的设计翼展为32英尺又10英寸(约10.01米),机身长49英尺又6英寸(约15.09米),它将使用F-15战斗机使用的普拉特•惠特尼F100发动机推动。该机采用了线传飞行操纵控制系统,这将为飞机提供优异的飞行品质;飞机还采用了简化的电子设备,并取消了较重的液压部件。线传飞行操纵控制系统可以进一步增加静不稳定飞机的敏捷性。YF-16采用了侧杆操纵和一台平视显示器,平显可以通过提供飞行信息而让飞行员不必向下看驾驶舱内的仪表,甚至可以让飞行员一直用眼睛盯着目标而不必移开。飞行员的座椅采用倾斜30度的方式安置,以帮助飞行员抵抗高G数;巨大的气泡状座舱盖则为飞行员提供了近乎360度的全向视野。虽然在其他机型上也进行过零星的探索,但作为上述创新举措的集大成者,YF-16拥有了前所未有的敏捷性和态势感知能力。YF-16符合LWF项目提出的要求,全重14023磅(约6361千克),装备有两枚AIM-9“响尾蛇”空对空导弹。

YF-16“首飞”时的场景
YF-16“首飞”时的场景

  1973年12月13日,首架YF-16在通用动力公司位于德克萨斯州沃思堡(Fort Worth)的工厂中正式下线。它那独特的、充满未来感的外形通过丰富多彩的红、白、蓝三色涂装而显得格外引人注目。媒体对这架飞机进行了广泛的报道,促进了人们对这架新的轻量级战斗机的强烈兴趣。

YF-16座舱中的厄斯特赖歇尔
YF-16座舱中的厄斯特赖歇尔

  这架飞机急切地渴望飞行,1974年1月20日,发生了计划外的第一次飞行:当时,通用动力公司的试飞员菲尔•F•厄斯特赖歇尔(Phil F. Oestricher)正驾驶着YF-16在加利福尼亚州的爱德华兹空军基地进行高速地面滑跑测试,当这架YF-16突然飞离跑道时,右侧的水平尾翼还刮到了跑道的表面。在迅速对此做出反应后,厄斯特赖歇尔增大了推力并继续起飞,而不是中止滑跑。这次意外的飞行持续了约6分钟,YF-16在没有发生事故的情况下着陆了。YF-16专门在当年的2月2日进行了正式的首飞。厄斯特赖歇尔进行了一场完美的为期90分钟的飞行,期间反复收放了起落架,飞机爬升到了30000英尺(9144米)的高空,空速345英里/小时(约555千米/小时)。侧操纵杆在飞机的三轴机动中表现良好,而且在15000英尺(4572米)的高度上进行转弯机动时的过载被限制在了3个G以内。在同一高度上还测试了飞机的低速操纵特性(在起落架放下的情况下)。

两架F-16和两架F-106编队飞行。F-16被美国空军选中以替换老旧的F-106截击机和F-4多用途战斗机
两架F-16和两架F-106编队飞行。F-16被美国空军选中以替换老旧的F-106截击机和F-4多用途战斗机

  在任务简报中,厄斯特赖歇尔说这款喷气机响应非常迅速,而且加速到计划的最大速度时“非常迅速地就完成了”。他赞扬了YF-16由单片式一体成形座舱罩提供的“卓越的视野”,他说YF-16的座舱罩会“打动所有的战斗机飞行员”。

  在通用动力公司的飞行员完成了YF-16的初步试飞之后,美国空军的飞行员们开始了他们的评估。最终,由试飞员组成的小组将在相互竞争的YF-16和YF-17之间来回奔波。他们关于飞机技术和性能优点的详细报告将推动美国空军决定谁将是最终获胜的承包商。

YF-16与F-4比较转弯能力,其中内圈是YF-16。可以看出二者转弯能力的差距
YF-16与F-4比较转弯能力,其中内圈是YF-16。可以看出二者转弯能力的差距

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