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具有印度特色的战斗机研发项目——LCA“光辉”

发布时间:2016-07-09  原作者:安格德·辛格   点击数:

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原载《战机月刊》

  今年一月,印度斯坦航空有限公司(HAL)的“光辉”轻型战斗机(LCA)在巴林国际航展上做了国际首秀,引起了世人关注。那么这个严重落后于时间表的战斗机项目的前途是否仍然光明,还是已经陷入困境了呢?

  LCA参加巴林航展前后,印度媒体进行了铺天盖地的报道,似乎这种问题缠身的印度自研轻型战斗机已经见到了黎明的曙光。不过,这些报道可能已经偏离了事实。

在巴林航展上做飞行表演的LCA LSP-3
在巴林航展上做飞行表演的LCA LSP-3

  印度自行设计和制造作战飞机已不是什么新鲜事,早在20世纪50年代印度成为世界领先的武器进口国之前,就开始涉足战斗机设计制造领域了。当时的印度总理尼赫鲁预见了高科技飞机研发项目的价值,选择与德国传奇飞机设计师库尔特·谭克合作。这位在二战中研制出福克沃尔夫Fw 190战斗机的设计师领导一个设计团队最终为印度设计并制造出了雄心勃勃的第一种喷气式战斗机——印度斯坦飞机公司(HAL)的HF-24“风神”(Marut)。

库尔特·谭克(右侧挂望远镜者)和第一架“风神”原型机
库尔特·谭克(右侧挂望远镜者)和第一架HF-24“风神”原型机

HF-24“风神”三视图
HF-24“风神”三视图

  “风神”项目之所以能够成功要在很大程度上归功于务实的管理,例如,谭克被允许率领由一小队德国工程师组成核心设计团队。“风神”项目在1957年获得批准,仅仅10年后,第一个“风神”中队就形成了战斗力。虽然“风神”动力不足,只能在俯冲时突破音障,但印度空军的官方报告称该机在1971年印巴战争中表现不错。在印度空军失去对“风神”实施进一步改进的兴趣前,该机已经制造出近150架。

  接下来的印度战机项目并不是从头研制的。1971年印巴战争结束后,HAL开始生产“无敌”(Ajeet)战斗机,也就是英国佛兰德“蚊蚋”F.1的印度版。当时HAL已经在班加罗尔按许可证生产“蚊蚋”教练机,“无敌”(Ajeet)战斗机的不同之处就是增加了内部燃油容量、改进了操控和液压系统、并在翼下增加了更多外挂点。但最后“无敌”的产量才不到100架,这是因为印度在20世纪70年代中期全面倒向苏联,结果使HAL从一个能进行垂直整合设计研发和制造的公司沦落为一个几乎完全按许可证制造飞机的公司。

娇小的“无敌”战斗机
娇小的“无敌”战斗机

  20世纪70年代中期到80年代中期是印度航空工业“失去的十年”。此时印度空军已经开始构思LCA,但航空工业却在已经在长期的许可证生产中走进了技术死胡同,遗失了大量专业知识和人才储备。LCA项目在开局就不是很顺利,一方面,印度空军迟迟拿不出新机的空军参谋部要求(ASR),另一方面,由HAL领导的印度航空工业基本上要从头学起。

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