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云上的日子——KC-135“飞行加油站”飞杆操作员的自白

发布时间:2015-04-24  原作者:Armstrong   点击数:

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原著:Tyler Rogoway

  他们从事着整个美军最酷的工作之一,他们被人亲切地叫做Boom(指飞杆),他们就是“飞行加油站”里负责向饥渴的战机提供燃油的人。从飞越战区到为绝密实验飞机加油,做一名Boom确实是充满活力的职业选择。

  你不仅能每天穿着“睡衣”(指飞行服)上班,还会拥有一间有着世界最美风景的办公室,KC-135“同温层油轮”和和KC-10“增程器”的机腹全景舷窗,足以让威利·旺卡的飞行玻璃电梯相形见拙。

  本文中的Boom在退役时积累了近3000飞行小时,其中约1000小时花在了支援作战行动上。此外,他还兼具空中加油教官和考官资格,拥有9枚空军奖章和一枚航空成就奖章,在伊拉克和阿富汗先后完成了十几次部署。今天他给我们带来了一些你可能感兴趣的故事。


KC-135“同温层油轮”和和KC-10“增程器”的机腹全景舷窗,足以让威利·旺卡的飞行玻璃电梯相形见拙

当第二架飞机撞击世贸中心后……

  当第二架飞机撞击世贸中心后,我们基地升级到5级警戒状态,基地被封锁,所有加油机机组都被送往回家收拾行李和抓紧休息。当晚10点左右,第一批机组接到了开始作战部署的命令。

  2001年9月12日凌晨02时30分,我的加油机从位于美国中部的基地起飞,前往加拿大鹅湾建立一条空中桥梁。对于那些没当过兵或没听说过这个术语的人来说,“空中桥梁”意如其名,就是一条能让战斗机和轰炸机能尽快飞到任务区(AOR)的航线。这次,他们的任务区在阿富汗周围,并且最终会进入阿富汗境内。


美军建立的进入阿富汗的空中桥梁之一

  加油机会沿途部署在鹅湾、冰岛、米尔登霍尔英国皇家空军基地等基地为战斗机和轰炸机补充燃油,让他们一路直飞到中东地区。在完成了一次空中桥梁任务后,我的加油机被部署到波斯湾一个遥远的小国家——巴林,这里也是美国海军第五舰队的驻地。

  对我来说,巴林并不是海滩和棕榈树的天堂之地。我们第一次降落这里时只看见一条跑道和一座建筑,就这么点东西。士兵们已经为即将抵达的机组搭设好临时帐篷,让他们在执行满负荷作战任务之前能得到休息。这里的一些加油机已经执行过进出阿富汗的单程三个半小时任务,而且是完全避开伊朗领空飞行的。

  当时这个巴林基地还是保密的,仅分配有一个基地代号,我们把它称为Q基地。我们稳步而缓慢地建设Q基地,后来我们住在这里已经很舒服了,没有了身在遥远异国他乡的感觉。我们甚至拥有一个高尔夫球场(当然完全用沙子堆的)以及自己的私人海滩,尽管那里有铁丝网禁止任何人在波斯湾游泳。

  因为这里靠近伊朗,所以我一直担心加油机因不小心飞入伊朗领空而违反国际法,这可能导致伊朗人向我们发射导弹,抑或造成重大国际纠纷。幸运的是我们基地部署了“爱国者”导弹连以防万一。在接下来的两到三个星期,我们每天都出任务。在我们不飞行或不睡觉时,我们也会参加基地建设,帮助“红马”们(RED HORSE——快速工程部署重型作战维修中队工程师的缩写)堆沙子。

我在阿富汗见到的最酷的事儿是……

  我在阿富汗见到的最酷的事儿是一架加油中的F-16直接扔掉副油箱,转身去支援地面部队。当时加油机正与两架F-16一起进行例行巡逻任务,我们在F-16的任务区上方盘旋,他们需要燃油时自然会爬上来加油,这是很普通的任务。

  就在一架F-16吊在飞杆下面加油,另一架在排队等待时,一位联合战术空中控制员(JTAC)为地面部队呼叫近离空中支援,这支部队正遭受密集火力的攻击。飞杆下面的F-16立即断开连接,张开减速板快速拉开约30米,抛掉副油箱,打开加力如离弦之箭般脱离加油编队。另一架F-16继续对接,完成加油后也扔掉了副油箱,带着外挂武器加入战斗。


我在阿富汗见到的最酷的事儿是一架加油中的F-16直接扔掉副油箱,转身去支援地面部队

  由于F-16们的内油不足以支撑他们返航,所以我们直接飞到地面部队上方,在F-16向敌人投弹时就在上方等着他们。后来,从巴格拉姆空军基地紧急起飞的A-10赶到现场,彻底清除了敌人。两架F-16跟着我们一路回到卡塔尔,降落时加油机的剩余燃油已经低于4.5吨,大约只能维持一个小时飞行(KC-135每小时要烧4.5吨燃油),而最低预警值应该是11吨。

  在这些日子里发生的其他事情也很疯狂:一架加油机遇到了一架战伤F/A-18,加油机输送的燃油就直接从F/A-18的油箱破洞里流走了。于是KC-135就与F/A-18一直保持着对接状态,在三个半小时的返航中不断地喂他,直到F/A-18的内油能足够飞到阿联酋的基地。

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