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风从哪里来?——印度空军下一代战斗机MMRCA招标

发布时间:2013-04-18  原作者:晨枫   点击数:

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  简氏防务新闻 2011 年 4 月 28 日报道,欧洲 EADS 和法国达索的代表被召到印度国防部,被要求提交投标报告书。至此,印度的“中型多用途战斗机计划”(Medium Multi-Role Combat Aircraft,简称 MMRCA)排除了俄罗斯的米格-35、英国-瑞典的 JAS-39IN“鹰狮”、美国的 F-16IN 和 F-18E,只有欧洲“台风”和法国“阵风”有资格参加最后的竟标。MMRCA 之风最后会从哪里来,成为人们关注的问题。

  重大军购从来不是一个单纯的军事选择,而是和国际政治、国防经济、军事技术发展密切相连,印度的 MMRCA 计划也不例外。传统上,印度在政治上不结盟,这反映到军事装备上就是脚踏多头船,形成印度主战装备来源多元化的特点。就战术飞机而言,印度装备有俄罗斯的米格-21、米格-35、苏-30MKI、法国的幻影 2000 和英法合作的“美洲虎”。近年来,印度和美国打得火热,一气购买了 6 架 C-130J 运输机(还可能追加 6 架)、8 架 P-8 海上巡逻机,计划购买 10 架 C-17 运输机和更多的 P-8,加上印度和美国的核合作、在“光辉”战斗机的 F404/414 发动机上的合作,美国对 F-16IN 和 F-18E 入选抱有很高的期望,曾经有呼声谓之最有希望夺标。如果实现,印度将成为世界上第一个同时装备俄罗斯、美国、欧洲第一线战斗机的国家。不过这个“如果”没有实现。

  印度空军的空战主力是苏-30MKI,这是从大名鼎鼎的苏-27 大改而来的所谓“第二代”苏-27,采用法国、以色列、印度的航电和俄罗斯的推力转向技术。由于苏-30MKI 在 F-22 之前投入使用,印度很自豪地宣称这是世界上第一种推力转向的战斗机。双座重型的苏-30MKI 适合于长时间、高强度的制空作战,但毕竟采购和使用成本高,不适于大量部署,需要低成本战斗机补充数量上的不足。印度的如意算盘是用“光辉”(也称 LCA)作为低端,但研制时间拖了 30 年之久的“光辉”深负重望,不仅把黑发人拖成白发人,还在技术、战术性能上继续考验以耐心著称的印度人的神经。更重要的是,空军的生命力在于进攻,而攻势空军对战斗机的基本要求是足够的航程、载弹量和装载电子设备的空间,这是战斗机重型化趋势的基本原因,也是身架单薄的“光辉”不可能提供的。所以印度空军急需填补苏-30MKI 和“光辉”之间的空隙,这就是 MMRCA 计划的初衷。另外,“光辉”计划还在继续遇到重大技术挑战,MMRCA 最后入选的厂家将必须向印度提供补偿贸易和大量转移先进航空技术,目的自然是保证印度的工作岗位和给印度航空工业吹一把东风,以便最终形成自主研制和生产先进战斗机的能力。

印度空军的 Su-30MKI SB 044 号

进度严重落后的 LCA“光辉”战斗机

  在最初投标的战斗机中,米格-35 的出局最不出意料。米格-35 是米格-29 的大改,在气动设计上基本延续了米格-29M 的设计,改用苏-27 那样的进气口可升降格栅,在起飞、着陆滑跑时防止异物进入发动机进气道,取消了边条上的百叶窗辅助进气门,空出来的空间用于装载额外的燃油。另外,机脊加大,也用于装载额外的燃油。增加的燃油可以大大缓解一直困扰米格-29 的航程太短的缺点。米格-35 还采用俄罗斯最新的航空电子技术,力图在飞行员态势感知和武器管理方面达到西方水平,全电线控则取代了早期米格-29 的机械飞控,进一步强化米格-29 本来就很优秀的机动性。印度是米格-29 最早的海外用户之一,具有大量的使用经验。印度航空工业还具有组装米格-29 的经验,具有完整的维修体系,甚至承包马来西亚米格-29 的维修。印度海军已经引进米格-29K,这是米格-35 的海军型,用于“戈尔什科夫”号(在印度称为“维克拉玛蒂提亚”号)航母上。米格-35 如果入选,有助于和海军达成较大程度的通用。但米格-29 的基本设计已经显老,这不是时间问题,而是苏联时代米格战斗机设计追求短平快、尽快形成战斗力的结果。米格战斗机的技术天花板较低,升级空间小,制造工艺粗陋,产品耐久性和售后服务不好,印度对此深有体会。米格-29 在世界上口碑不好,东欧国家在获得二手美国 F-16 或者全新西方战斗机后,迫不及待地将米格-29 以象征性价格转让;阿尔及利亚要求将已经交货的米格-29 退货;马来西亚准备将米格-29 提前退役。印度海军是米格-29 唯一的新用户,但这可能是“戈尔什科夫”号的原因,米格-29K 是唯一现成可以配套的舰载战斗机,俄罗斯也以米格-29K 作为“戈尔什科夫”号以“友谊价格”出售的条件,这“友谊价格”最后成为翻脸价格则是另外一个故事了。

米格-35 其实是米格-29 的高度改进型,由米格-29M(后称米格-33)进一步改进而来。在气动设计上没有原则性的变化,但加大了边条,并取消了边条上的辅助进气口

新版米格-29K

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