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“战隼之父”谈F-16“战隼”

发布时间:2013-05-02  原作者:Silencsrv   点击数:

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引子

  上世纪 80 年代末,有人做过一个很有趣的评估——美军现役装备中最好和最差的武器。B-2 隐形轰炸机、F-15“鹰”战斗机和 RAH-66“科曼奇”直升机不幸荣登最差武器榜。而同时有三件空战武器荣登最好武器榜——“响尾蛇”空空导弹、A-10“雷电”攻击机和 F-16“战隼”战斗机。其中对于 F-16 “战隼”战斗机的评价是:三位国防部工作人员隐匿了一笔研究资金,私下研制了这种轻型战斗机。当通用动力公司生产出第一批 F-16 战斗机时,很多飞行员认为它是有史以来最好的战斗机。尽管它只装备了航炮和红外制导空空导弹,但很多飞行员坚信这就足够了。

  30 多年过去了,“战隼”战斗机历经了黎巴嫩战争、海湾战争、波黑、科索沃战争的考验,也亲身经历了 911 事件(最早投入拦截行动的就是国民警卫队的 F-16 战斗机),又一马当先投入反恐战争,至今仍在许多国家的空军中担任主力战斗机。更重要的是 F-16 战斗机的设计思想深深地影响了很多三代轻型战斗机:以色列 LAVI“狮”、中国 歼-10“猛龙”和 FC-1“枭龙”、瑞典 JAS-39“鹰狮”...甚至在四代战斗机的研制历程中也能感受到它的影响。

  今天,伴随着 F-35 战斗机的服役,三代战斗机的代表 F-16 战斗机也渐渐淡出人们的视线。但它先进的设计思想却仍旧对我们有很大的启发意义。让我们听听“战隼之父”Harry Hillaker 回忆“战隼”的研发历程吧。

Harry Hillaker

革命性的战斗机

  F-16 是一种革命性的战斗机,它体现了战斗机设计思路上的重大变化:不但是高技术与空战中主要需求(包括传统飞行性能、战斗机使用寿命和可操作性)之间的完美结合,而且其“友好化”的用户界面和综合航电系统允许一名战斗机飞行员独自驾驶它执行飞行任务并赢得空战胜利。

  此外,成本控制的概念也贯穿 F-16 战斗机的设计过程始终,甚至延伸到它的使用与维护阶段。F-16 战斗机大量采用了当时最先进的航空技术:线传操纵系统、放宽安定度设计使得 F-16 战斗机的空战机动性与前一代战斗机相比有了质的飞跃,直到今天其近距离格斗能力仍旧无可匹敌。更重要的是 F-16 战斗机的成功实践推翻了很多人的思维定势:战斗机越大越重,其性能就越好;性能越好的战斗机,其价格也必定越昂贵;越是精巧复杂的系统,其可靠性也越差。

  然而这些都不是最重要的,最重要的在于 F-16 战斗机是第一种完全以“能量空战理论”为基础设计出来的空优战斗机。其实轻型战斗机的设计理念早已有之,但以往都局限在轻快、灵活、价格低廉、以数量取胜的圈子里,而一旦与先进的空战理念、先进的电子设备和系统优势结合到一起,其性能就有了跨越式的进步!

  上述这些成功很大程度上归功于 Harry Hillaker 的辛勤工作,他和他的伙伴们(就是著名的“战斗机黑手党”)共同引领了这场战斗机设计方法学上的革命。可以说 F-16 战斗机项目最初起源于一个由一群老资格设计师主导的业余小项目——回溯到上世纪 60 年代中期,Hillaker 花费了自己大量业余时间来设计一种自己梦想中的战斗机——轻型、高性能喷气式战斗机,它拥有无与伦比的高机动性,几乎可以围着其他战斗机随意转圈,这个业余小项目后来成为他的梦想,又由梦想成为现实。甚至今天衡量一种战斗机是否优秀的标准就是它是否符合“战斗机黑手党”提出的设计原则!

  尽管 Hillaker 从事了 44 年战斗机设计工作后于 1985 年退休,但他仍旧以顾问身份为美国空军和航空工业界服务。1990 年他以自己卓越的成就入选美国国家工程院。他两度担任美国空军科学顾问委员会下属的航空航天器小组主席。Hillaker 几乎一生与自己的得意之作——F-16 战斗机相守在一起,就连居住地都在 F-16 战斗机生产线所在地——沃斯堡。并且他一直很乐意和别人分享他所知道的 F-16 战斗机的研发历程。

YF-16 与 F-4 比较转弯能力,其中内圈是 YF-16。可以看出二者转弯能力的差距

在土耳其空军建军 100 周年仪式上进行表演的土耳其“战隼”,可以看出其低空低速能力十分优秀。土耳其装备的是 F-16C Block40 型战机

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