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从T-38到新式教练机——未来的T-X在何方?

发布时间:2017-11-29  原作者:李昭辉   点击数:

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“大师”的伙伴

  莱昂纳多公司研制的T-100教练机在T-X项目的竞标中是一款真正入围的“现成产品”——这款教练机在海外的代号是M-346“大师”。莱昂纳多公司的前身芬梅卡尼卡集团(Finmeccanica)最初与通用动力公司合作研制了这架飞机,但是通用动力公司在2015年退出了合作。莱昂纳多公司随后又与雷神(Raytheon)公司展开了合作,但雷神公司在2017年1月份退出了合作。根据雷神公司一位发言人的说法,终止合作的理由是雷神公司无法与莱昂纳多公司达成“符合美国空军的最大利益”的商业协议。

  据业内人士表示,当时雷神公司认为,莱昂纳多公司在降低成本方面表现得不够积极(这样做在竞标中将产生足够的竞争力),并且这两家公司在“拿下美国70%的教练机市场份额”这一目标上存在分歧。不久之后,莱昂纳多公司表示将与其美国子公司DRS公司一同推出T-100教练机,并让后者担任项目的领导者。由于雷神公司是美国空军教育和训练司令部装备的另外两款喷气式教练机——T-1“樫鸟鹰”(Jayhawk)和T-6“德州佬”(Texan)——的主要承包商,而且由于雷神公司在飞行训练和教学软件方面有着长期的经验,因此与雷神公司的合作关系一直被视为是T-100参与竞标的一个有利因素。

莱昂纳多公司研制的T-100教练机是一款真正入围的“现成产品”,而且该公司宣称其美国子公司(DRS)将在该项目中居于领导地位
莱昂纳多公司研制的T-100教练机是一款真正入围的“现成产品”,而且该公司宣称其美国子公司(DRS)将在该项目中居于领导地位

  芬梅卡尼卡集团(即莱昂纳多公司)的官员在2016年2月宣布与雷神公司展开合作,他们当时称T-100是一款“经济上担负得起”和“经过了验证”的设计,并表示他们正在重新审视该项目,而不是继续与通用动力公司一起完成有关训练系统的工作。当莱昂纳多公司宣布在雷神公司退出之后其将独自把T-X项目进行下去时,虽然莱昂纳多公司已经有一套训练程序软件了(这套训练程序软件正在多个国家被使用着),但是它并没有说明其是否会在教学软件方面“另起炉灶”。

  如果它赢得了合同的话,那么莱昂纳多公司计划在阿拉巴马州的莫顿市(Moton)组装T-100教练机。在早期,M-346教练机是莱昂纳多公司与俄罗斯的雅科夫列夫公司共同研发的,因此M-346与雅科夫列夫公司的雅克-130教练机非常相似。T-100喷气式教练机将由两台霍尼韦尔公司的F124-GA-200涡轮风扇发动机提供动力。

  内华达山脉股份公司(Sierra Nevada)于2016年末与土耳其航空航天工业公司合作组建了“自由飞机投资有限责任公司”(Freedom Aircraft Ventures LLC),旨在为T-X竞标项目提供另一款崭新的设计——“自由教练机”(Freedom Trainer)。这款双垂尾飞机将由两台威廉姆斯国际公司的FJ44-4M商用级涡轮风扇发动机提供动力。内华达山脉股份公司的官员们表示,这架采用全复合材料(即非金属机身)的喷气式飞机的燃油利用率将比T-38高出30%。这架飞机被视为是一款纯粹的教练机,不能扮演其他角色(如轻型攻击机)。

自由教练机看上去颇像“蝎子”攻击机,只是改成了后掠翼
自由教练机看上去颇像“蝎子”攻击机,只是改成了后掠翼
自由教练机看上去颇像“蝎子”攻击机,只是改成了后掠翼
自由教练机看上去颇像“蝎子”攻击机,只是改成了后掠翼

  内华达山脉股份公司因其研制的卫星系统、电子战设备、特种任务飞机改装模块及A-29轻型攻击机而闻名于世。土耳其航空航天工业公司则在洛克希德•马丁公司的授权下制造了数百架F-16战斗机,而且其是F-35战机中部机身的第二大生产商。

  位于明尼苏达州埃根市(Eagen)的斯塔瓦蒂航空航天公司在2017年4月份宣布,它已经在截止日期前不久向T-X项目提交了两个概念设计方案。其中一个方案采用了前掠翼设计,该公司声称每架飞机可以以2000万美元的价格进行生产。另一个方案是该公司一次性的“标枪”(Javelin)验证机的“重新设计”版本,每架成本为1000万美元,由一台霍尼韦尔公司的涡轮风扇发动机提供动力。斯塔瓦蒂公司称这架飞机是在向T-38教练机“致敬”。“标枪”的设计可以追溯到1998年,其唯一的一架样机在未飞行的情况下存放了多年。

斯塔瓦蒂航空航天公司研制的那款前掠翼超音速教练机基本就是上图中所展现出来的样子。这款飞机是该公司向T-X项目提交的两个概念设计方案当中的一个
斯塔瓦蒂航空航天公司研制的那款前掠翼超音速教练机基本就是上图中所展现出来的样子。这款飞机是该公司向T-X项目提交的两个概念设计方案当中的一个

“标枪”验证机
“标枪”验证机

  为了赢得T-X项目,承包商们将必须在生产、运行或研发方面采取激进的节约措施,而那些已经宣布参与项目竞标的公司似乎已经在不同的方面进行了修正。至于美国空军认为哪款设计最能打动自己还有待进一步的观察。

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