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从T-38到新式教练机——未来的T-X在何方?

发布时间:2017-11-29  原作者:李昭辉   点击数:

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“像波音公司一样压弯成本曲线”

  “你所看不到的”,戴维斯在飞机下线仪式上说,“是凝聚在这架飞机身上的先进设计和制造工艺。”波音公司开发了被称为“黑钻石”(Black Diamond)的先进制造技术,这一技术使得将飞机上的大件作为一个整体进行制造成为了可能。戴维斯说,这消除了“数量巨大”的手工劳动,而且飞机甚至可以在“不使用工具”的情况下被制造出来——即不使用精密制造的(而且通常是昂贵的)机身框架夹具,这些夹具在组装飞机时将各个部分固定在一起。根据戴维斯的说法,这就意味着制造时间和成本的降低,而且由于使用了“先进的粘合剂”,因此波音/萨博团队研发的教练机的紧固件的数量将远远少于竞争对手。

  戴维斯说:“我们将打破‘成本曲线’。”这是他针对时任美国空军部长黛博拉•李•詹姆斯(Deborah Lee James)所提出的“压弯成本曲线”这一主题而说的一句玩笑话。

  戴维斯说,波音/萨博团队的地面训练系统是与喷气式教练机上的嵌入式系统一起设计的,而不是“未经周密考虑的计划外添加物”,这就使得提供一种“无缝式”的训练体验成为了可能。波音公司的官员说,萨博公司是作为一个合作伙伴而被引入T-X项目的,萨博公司因其研制的“鹰狮”战斗机而享有了世界级的声誉——“鹰狮”战斗机由于构造简单,以至于只进行过几个月训练的人员就能在机场上对这款飞机进行维护。

波音T-X的起落架来自F-16
波音T-X的起落架来自F-16

  波音研制的那款教练机的起落架来自F-16战斗机,这是波音/萨博团队“重复使用已经在其他飞机平台上验证过的系统”的努力的一部分——这一行为再次节省了研发和测试的时间。这款喷气式教练机将拥有一个“玻璃化”的驾驶舱,但其显示器不一定与F-35的相同。

  在2016年12月的一次公司活动中,波音公司的官员表示,他们研制的喷气式教练机在一年之内就完成了从绘图板到首飞的过程,这凸显了波音公司在高端设计和制造方面的技艺。波音公司将在其位于圣路易斯市(St. Louis)的工厂对新式教练机进行总装和检测。新飞机的零部件将由波音公司分布在全球的供应商和瑞典萨博公司制造。

波音公司和萨博公司组成的团队称,他们研制的喷气式教练机T-X在一年之内就完成了从绘图板到首飞的过程
波音公司和萨博公司组成的团队称,他们研制的喷气式教练机T-X在一年之内就完成了从绘图板到首飞的过程

  无论是洛克希德/韩国航空航天工业公司的T-50A还是波音/萨博公司的T-X都将由通用电气公司的一款改进型F404发动机提供动力。美国空军已经在其装备的B-2隐身轰炸机身上使用了类似的发动机。

  尽管戴维斯说波音研发的教练机是紧紧围绕T-X项目的要求量身定做的,但他还是认为这款飞机的某些性能比空军所说的要高一些,不过他们“不打算谈论其所做的那些超过了基本性能要求的事情的细节”。

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