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从T-38到新式教练机——未来的T-X在何方?

发布时间:2017-11-29  原作者:李昭辉   点击数:

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内部竞争

  洛克希德公司曾指示其麾下“臭鼬工厂”下属的高端产品研发部门采取一种“红队”(Red Team,译者注:即公司等组织内部组建的专门攻击自身系统的团队,以便在外部攻击者发现并利用自身的漏洞之前进行修复)的方法——它提出了一个全新设计的理念,然后将这架“量身定制”的飞机与T-50进行了比较,以确定哪个是更符合美国空军要求的竞标平台。

  臭鼬工厂的总裁罗伯•魏斯(Rob Weiss)在2016年接受《空军》杂志的采访时说,对T-50进行改进“是明智的选择”。尽管在“某些方面”那款量身定制的飞机比T-50要好,但其被T-50的成本优势所“完全胜过”了,魏斯这样解释道,因为T-50“是一架已经完成了试飞和研发的飞机,已经飞行了数十万个小时,训练了数千名飞行员,并且已经拥有了一条生产线和供应商基地。”经过一些改进——特别是安装了一个可以使T-50获得空中加油能力的机背后,洛克希德公司彻底抛弃了其设计的那款“量身定制”的飞机,并重新把宝押在了T-50上,还将其重新命名为T-50A。魏斯承认,虽然T-50是在上世纪90年代后期为韩国空军设计的,但其也是在美国空军考虑更换T-38的情况下研制的。

洛克希德•马丁公司研发的T-50A教练机,洛•马公司与韩国航空航天工业公司合作参与到了T-X项目的竞标之中
洛克希德•马丁公司研发的T-50A教练机,洛•马公司与韩国航空航天工业公司合作参与到了T-X项目的竞标之中

  “我们认为空军很快就能解决这个问题”,魏斯这样说道。T-50已经在韩国、印度尼西亚、伊拉克、菲律宾和泰国的空军部队中投入使用了。T-50战机将进行升级,加装直接由F-35(洛克希德公司是F-35的主要承包商)的显示屏改装而来的显示设备,以及嵌入式训练系统和一个具备空中加油能力的机背——当空军不训练空中加油,也不想携带额外的重量时这一机背可以拆除。T-50已经拥有了超过10万小时的飞行时间,并且已经训练了数以千计的飞行员。

  事实上,T-50A是如此的低风险(美国空军的各项测试标准其已经完成了绝大多数),以至于魏斯断言说:“我们可以比空军的预期目标早两年提供这方面的作战能力。”对美国空军来说,这是一个潜在的、可以节省的巨大成本,因为军方不必把T-38的使用寿命延长到所有的T-X交付为止了。

  魏斯说,如果军方想按照规定的时间表装备T-X的话,那么采用全新的设计将会给美国空军带来“巨大和不可接受的并发问题”。

  韩国版本的T-50可以作为轻型攻击机使用,并被命名为FA-50,而T-50A将保留翼下各个挂点的挂载能力。魏斯表示,T-X将不可避免地被“用于其他方面的训练任务”,而获得这些“现在已经被建立起来了,所以不需要大规模修改”的能力是很重要的。

  如果洛克希德•马丁公司赢得了T-X项目,那么它将对设在南卡罗来纳州格林维尔(Greenville, S.C.)的工厂进行最后的装配和检查——该公司同时正在将原先设在德克萨斯州沃思堡(Fort Worth, Texas)的F-16战机的生产工作转移到这里。一位洛•马公司的女发言人承认,F-16和T-50A是相似的,两架飞机的零部件之间有“若干通用性”。

  与瑞典萨博公司合作的波音公司则正在提供一种崭新的,或者说“另起炉灶”的设计。波音公司坚持认为这款设计应当采用一种新的评估方法,因为它融入了新的飞机制造方法。波音公司在T-X项目上的座右铭就是“打破常规”。

全新设计的波音T-X是个竞争方案中大迎角飞行性能最强的
全新设计的波音T-X是个竞争方案中大迎角飞行性能最强的

  当波音公司于2016年9月正式推出这款新飞机时,其下属的“鬼怪工厂”总裁达里尔•戴维斯(Darryl Davis)说,这架飞机是精确地根据美国空军的要求而量身定做的,其中包括从其他成功的教练机项目中汲取的经验教训。波音/萨博团队研发的这架飞机的座舱是错落的,或者说是前低后高的,这样的座椅布局让后座飞行员获得了非常优良的前向视野,而且这款喷气式飞机的双垂尾赋予了其比单垂尾飞机更高的敏捷性,使其的飞行操纵体验更像F-35和F-22。

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