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从T-38到新式教练机——未来的T-X在何方?

发布时间:2017-11-29  原作者:李昭辉   点击数:

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一个竞争对手已经退出了

  T-X项目的合同金额下降得如此之多,以至于其中一家大承包商一看到最终的需求建议书后就选择退出了竞标。自从其在将近60年之前研制了T-38教练机以来(译者注:T-38教练机的研制计划始于1956年),诺斯罗普•格鲁曼公司可以说是肯定要参与这场竞标的——在接近13年的时间里,有超过1100架T-38教练机被生产了出来。然而,诺斯罗普•格鲁曼公司却拒绝出价,尽管其已经制造和试飞了T-X原型机。通过“间接解释”的方式,诺•格公司的首席执行官卫斯•布什(Wes Bush)在2017年1月份表示,该公司在选择项目时更看重其“最大价值”,而不是价格。

诺格公司的Model 400已经主动退出竞争
诺格公司的Model 400已经主动退出竞争
诺格公司的Model 400已经主动退出竞争
诺格公司的Model 400已经主动退出竞争

  美国空军在2017年4月份接受了T-X项目的最终报价,但是允许承包商在6月份之前继续提供有关其设计的试飞数据。自那时以来,尽管只有在新一届美国政府任命了重要的采购官员之后才能获得来自高层的批准,但美国空军一直在对那些入围的“参赛作品”进行评估。随着上述重要职位的候选人的提名很多在2017年夏天获得了通过,T-X项目在未来的前途在这几个月里差不多也就明朗了——预计国会能够为此通过一条国防法案。

  军方将不会透露就T-X项目展开竞标的公司的身份,而是让那些公司们自己去讨论这些信息。那些已经宣布或确认参与竞标的公司包括波音/瑞典萨博公司、意大利莱昂纳多公司、洛克希德•马丁/韩国航空航天工业公司、内华达山脉股份公司/土耳其航空航天工业公司和斯塔瓦蒂航空航天公司(Stavatti Aerospace,译者注:这家公司成立于1994年,其设计思想继承了美国著名飞机设计师伯特•鲁坦的衣钵,以“妖异”著称)。

  美国空军最终的需求建议书中表示,可以选择购买多达473架飞机和120套地面训练系统,但这并不是该项目的“基线”。

  需要替换T-38的原因有很多。首先,这款飞机太老旧了。尽管这款飞机仍然是一架外形流畅且看上去充满了现代感的喷气式飞机,但是要知道,第一架T-38飞机早在1961年就交付使用了,T-38机队中的一些飞机将要或已经经历了三次延寿项目,这些延寿项目分别被命名为“领步人经典一号”“领步人经典二号”和“领步人经典三号”(Pacer ClassicⅠto Ⅲ)。延寿项目中升级改造的范围从更换机体结构件(包括进气口和机翼)直到升级后的驾驶舱。

Pacer Classic Ⅲ延寿项目中涉及的机身改装
Pacer Classic Ⅲ延寿项目中涉及的机身改装

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