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老而弥坚——英国海军“剑鱼”式鱼雷攻击机简史

发布时间:2017-10-10  原作者:Zero601   点击数:

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原载舰载机的整备间

  在二战各国装备的舰载机中,“剑鱼”(Swordfish)式鱼雷机是一个特别的存在。与同一时代的日本海军九七式舰载攻击机相比,依然采用双翼结构的“剑鱼”无疑已经显得相当落后和过时了。然而,就是这样一种过时的鱼雷攻击机,在二战期间依然拥有着非凡的表现。本期文章将为各位读者讲述“剑鱼”们的故事。

剑鱼的诞生

  1930年,希腊海军找上了英国的老牌飞机制造公司--费尔雷公司,请求他们帮助自己的海军航空兵设计作战飞机。费尔雷公司根据希腊人的需求,设计了一款被称为PV型的双翼侦察机。但意外的是,当时英国国防部的军官们也看上了这款飞机,他们当时正在为航空母舰寻找新一代的舰载机,看到了费尔雷公司的设计后马上决定,让费尔雷公司在PV型双翼机的基础上,设计一款能执行航空雷击、侦察和弹着观测的多用途飞机。费尔雷公司重新换装了阿姆斯特朗公司提供的新型发动机,对机体结构进行了重新设计,得到的成果被称为TSR Mk.I型(Torpedo-Spotter-Reconnaissance,鱼雷侦察机)。

“剑鱼”的原型机:TSR Mk.I
“剑鱼”的原型机:TSR Mk.I

“剑鱼”TSR II原型机
“剑鱼”TSR II原型机

  TSR.I于1933年7月进行了成功的首飞,但却在同年9月的试飞中不幸坠毁了。没有被失败压倒的费尔雷公司接到了英国国防部对舰载机性能的进一步要求,通过修改飞机气动外形设计、拉长机身等一系列改进,最终得到了被称为TSR.II的改进型号。1934年4月17日,TSR.II成功首飞,英国国防部的军官们也最终决定让TSR.II量产服役,并按照英军对飞机的命名传统为其取名为“剑鱼”(英国海航的飞机往往以鱼类命名,如剑鱼、梭鱼、大青花鱼等等)。

1937年,正式加入英军服役的“剑鱼”Mk.I型鱼雷机正在训练编队飞行
1937年,正式加入英军服役的“剑鱼”Mk.I型鱼雷机正在训练编队飞行

  “剑鱼”的机组由三名乘员组成:驾驶员,观察员,通讯员兼后座机枪手。除了起落架固定外,“剑鱼”的机翼可以使用旋转机构向后部分旋转,以节约航母或巡洋舰上的宝贵空间。机首装备一挺7.62毫米同步机枪,通讯员操作一挺同口径的后座机枪。剑鱼的总搭载量为680公斤,可选择挂载1枚18英寸的Mk.XII型空射鱼雷,或者2枚250磅炸弹/1枚500磅炸弹,一枚Mk. VII 型深水炸弹。从剑鱼 II 型开始,英军在飞机两翼下安装火箭导轨,挂载额外的 8 枚 27 公斤重的空射火箭弹。而剑鱼Mk.III型则是加装了对海搜索雷达的型号,方便在反潜作战中搜索在水面航行的德军潜艇。最后的改型Mk.IV型将开放式座舱改为密闭式座舱。

  然而,“剑鱼”是一种出生不久就已经落后的飞机:当时美国和日本都在积极研制全金属单翼的舰载飞机,对于舰载鱼雷机而言,只有飞得更快,才更有希望突破敌方战斗机和军舰防空火力组成的防空网,对着敌舰舷侧成功投下鱼雷。与传统的双翼机相比,单翼飞机在飞行速度上要出色的多。在“剑鱼”于1935年正式加入海军服役之后两年,日本海军交由中岛飞机公司研制的全金属单翼舰载鱼雷攻击机--九七式舰上攻击机完成首飞,开始装备日本海军航空兵。与九七式舰攻330km/h的高速相比,飞行速度仅为230km/h的“剑鱼”就像一个年迈的蜗牛。而美国海军也在同一时期相继装备SB2U、TBD和SBD等多个型号的舰载俯冲轰炸机和鱼雷机。

正在陆地上进行弹射器起飞训练的“剑鱼”Mk.I型
正在陆地上进行弹射器起飞训练的“剑鱼”Mk.I型

  认识到自己已经被拉开差距的英国人,也于1937年启动了下一代全金属单翼舰载攻击机的研制计划,其最终成果,则是不算很成功的“梭鱼”式舰载鱼雷/俯冲轰炸机。当时的英国人极为强调舰载机的任务多样性,往往要求飞机既可以进行鱼雷攻击,还能进行俯冲轰炸,顺带还能进行侦察观测等等。英国人这种希望舰载机通用化的思想是领先的,但受限于航空技术的发展,这种通用化的思想还是过于超前,反而给当时的舰载机设计师们增加了不少设计上的难题:为了实现海军的要求,费尔雷公司的设计师们不得不在各项指标中做出妥协,以求达到性能上的平衡,这直接或间接地导致英国后期设计的舰载飞机“样样都会,但样样都办不好”,综合性能要低于美日研制的分工明确的舰载鱼雷机和俯冲轰炸机。以至于在战争中后期,英国海军航空兵还不得不引进美制舰载机担当航母的攻击力量。

“梭鱼”式舰载鱼雷/俯冲轰炸机,这种飞机虽然速度要比剑鱼快上100km/h,但1943年才正式服役,而且可靠性与操纵性也存在很多问题,在英国海军航空兵中评价不高
“梭鱼”式舰载鱼雷/俯冲轰炸机,这种飞机虽然速度要比剑鱼快上100km/h,但1943年才正式服役,而且可靠性与操纵性也存在很多问题,在英国海军航空兵中评价不高

  与表现不佳的后辈们相比,“剑鱼”这种被视为过时货的飞机却成为了战争初期英国航母的主力攻击机,屡次在战场上抒写属于自己的传奇。“剑鱼”虽然飞行速度慢,但得益其双翼设计,飞机在相同的起飞距离上得到的升力比单翼机要更多,在舰上起飞时需要的滑跑距离更短,飞行续航距离更远,而且起降和飞行的稳定性更高。再加上其专门设计过的折叠式机翼,飞机在舰上占据的空间并不大,这种种因素的叠加影响,使得英国航母可以搭载更多的舰载机,增强单艘航母的攻击能力。

1938年,正在英军“百眼巨人”号航母的升降机上升上甲板的“剑鱼”,可见其机翼的高度折叠性,这为航母收纳舰载机节省了不少空间
1938年,正在英军“百眼巨人”号航母的升降机上升上甲板的“剑鱼”,可见其机翼的高度折叠性,这为航母收纳舰载机节省了不少空间

正在进行投雷训练的“剑鱼”
正在进行投雷训练的“剑鱼”

  同时,“剑鱼”不仅能执行鱼雷攻击的任务,还能帮助舰队进行侦察和弹着观测,到了战争中后期还能安装雷达和火箭弹,在大西洋上猎杀德军U艇。老旧但可靠的“剑鱼”,和信赖它的机组成员们一起,战斗到了见证纳粹灭亡的最后一刻。

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