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费尔雷“罗托达因”,英国高速旋翼机黑科技

发布时间:2016-04-14  原作者:Armstrong   点击数:

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试飞

  “罗托达因”的起飞和传统直升机一样,由桨尖喷气旋翼提供升力。一旦升空后,该机既可以直升机模式飞行,也可以旋翼机模式飞行。在后一种模式中,旋翼处于自由旋转的卸载状态,大部分升力由机翼产生,推进力由螺旋桨提供。从直升机模式向旋翼机模式的转换是通过逐渐降低旋翼喷嘴推力,最终脱开压气机离合器并停止向喷嘴供油实现的,重回直升机模式基本上就是反过来。涉及的座舱操作相对简单,乘客几乎觉察不出转换过程。

“罗托达因”Y的座舱
“罗托达因”Y的座舱

  试飞进展顺利,只是试飞团队在5个月后才有积累足够信心尝试首次转换飞行,这是1958年4月10日在1219米高度进行的。1959年1月5日,盖里特利和莫顿驾驶“罗托达因”创造了平均速度165节(306公里)的100公里闭合航线直升机速度纪录,比传统直升机纪录快了43节(80公里/时)。吉宾斯说这次破纪录飞行是“在正常起飞后使用旋翼机模式实现的,展示出该机可以像普通飞机那样飞行。”半年后,试飞进入新阶段,“罗托达因”开始首次海外之旅——途径布鲁塞尔参加巴黎航展。费尔雷在一段特别宣传片中声称“罗托达因”的巡航速度已经达到了174节(322公里/时),“几乎是其他任何能在城市中心之间运营的直升机速度的两倍”。

  这部影片现在可以在YouTube上观看,影片声称“罗托达因”从布鲁塞尔飞到巴黎仅需58分钟:“去这些城市的候机楼乘坐固定翼航班的预定行程时间是3小时15分钟,足足是‘罗托达因’的三倍。‘罗托达因’作为飞行吊车使用时可精确吊装一座仅长30米的桥梁。”

“罗托达因”Y吊装桥梁
“罗托达因”Y吊装桥梁

  大卫·吉宾斯作为一名测试工程师曾参加过大约50架次“罗托达因”试飞,此前他一直效力于费尔雷的导弹项目,结束后就来到白沃尔瑟姆参加桨尖喷气旋翼机的研制。他在多年后接受采访时回忆道:“我很清楚自己渴望回到试飞工作,奥格斯特·斯捷潘马上让我参加‘罗托达因’的试飞项目。我从他和他的团队身上学到东西使我受益终身。”

  吉宾斯一直干到“罗托达因”项目结束,他回忆道:“我们都是一人多用,不仅要操作测试仪器,还要关注飞机本身的状况——发动机和应力。我负责监测仪器,并在膝板上做记录。”

“罗托达因”Y机舱内部的测试仪器
“罗托达因”Y机舱内部的测试仪器

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