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丛林魅影——费尔柴尔德C-123“供应者”突击运输机

发布时间:2013-05-05  原作者:Armstrong   点击数:

原创不易 认可价值 转载请务必注明作者 以及来自空军之翼

《空中监狱》海报,下方是一架 C-123K

混合动力*《空中监狱》

YC-123H

  1956 年,就在 C-123B 量产过半时,费尔柴尔德在生产线上抽出一架飞机(公司序列号 20165)研究改进项目并导致了 YC-123H 的面世。

  1957 年初 YC-123H(54-2956)完工,最引人注目的变化是安装了取自洛克希德 C-130A“大力神”运输机的宽轮距主起落架,轮距增加了 1.68 米,使转弯半径减小了 34%。新起落架允许飞机总重增加到 30,390 千克。新起落架在各种条件下和各种类型的跑道上通过了测试。

  在 1955 年 C-123B 翼尖喷气发动机试验成功的鼓舞下,1962 年 5 月美国空军与费尔柴尔德签约在 YC-123H 上进行翼吊式喷气发动机和减速伞的测试。在距签约不到 90 天的时间里,费尔柴尔德就完成了 YC-123H 的改装。在完成了一系列滑跑试验之后,加装喷气发动机的 YC-123H 在 1962 年 7 月 30 日首飞。

YC-123H 在降落前就打开减速伞。减速伞可以帮助 YC-123H 以更陡的角度下滑,缩短了暴露在敌方火力之下的时间。注意 YC-123H 的宽轮距主起落架机轮只能收入机身侧面的轮穴中。YC-123H 的喷气辅助发动机的验证成功直接导致了 C-123K 的问世

  工厂试飞之后,YC-123H 前往佛罗里达州埃尔金空军基地(Elgin AFB)参加 1962 年 10 月进行突击运输机的对比评估,对比的对象有一架 YC-130B,一架具有附面层控制系统的 NC-130B 和一架生产型 C-123B。1963 年 1 月到 4 月这架飞机又在越南进行反叛乱战术的试验。

  翼吊式安装的通用电气 CJ-610-1(J-85-15)发动机每具能产生 1,293 千克静推力,并且不挑燃料,使用标准 115/145 号航空汽油。增加的推力使 YC-123H 的载重量从 C-123B 的 4,800 千克增加到 9,146 千克。起飞滑跑距离从 C-123B 的 564 米缩短到 230 米。

  在南越上空第 315 联队驾驶 YC-123H 执行了 180 次任务,共 360 飞行小时,平均起飞重量 29,500 千克。YC-123H 可在跑道短至 270 米的简易机场起降,而南越美军各基地的机场跑道的平均长度也仅仅 500 米。

  在完成了越南测试之后,YC-123H 返回美国,1963 年剩下时光中继续实施没完没了的测试,直到年底在一次事故中毁坏。

  YC-123H 的试飞和测试很成功,实际上 YC-123H 就可以看成是 C-123K 的原型机。

C-123K

  继 YC-123H 成功证明了翼吊辅助喷气发动机的可行性后,美国空军与费尔柴尔德签订了改装 183 架 C-123B 的合约,型号改为 C-123K。这些飞机将前往越南执行战区内运输任务。

1968 年 7 月,1 架 C-123K 越南一特种部队营地内的狭窄跑道滑行时冲出路肩

  C-123K 每侧机翼下的挂架上安装一具 1,293 千克静推力的通用电气 J85-GE-17 辅助喷气发动机,主起落架也更换固特异高包容性轮胎,以及更新刹车和防抱死系统。飞控系统中还增加了失速警告系统,包括一个计算单元,右翼上的一个攻角传感器和一个有失速警告振颤功能的操纵杆。

1970 年 7 月 5 日,第 19 战术空运中队的一架 C-123K 在越南前线机场起飞

  首架 C-123K(54-581)于 1966 年 5 月 2 日在哈格斯顿首飞,而飞机的改装一直持续到 1969 年 9 月。准备完毕后,C-123K 前往越南接替老化的 C-123B。一开始 C-123K 隶属藩朗基地的第 315 战术空运联队,喷洒“橙剂”的第 12 空中突击中队的 UC-123B 也更新成 C-123K 标准,共有 34 架 UC-123B 改装成 UC-123K。

C-123K J-85 喷气发动机吊舱,注意进气口盖板

  除去喷气发动机外,C-123K 在外观上与 C-123B 一致。空重从 C-123B 的 14,088 千克增加到 16,040 千克,但最大起飞重量保持一致,都是 27,215 千克,最大速度提升到 367 公里/小时。

  威斯特摩兰将军的 VC-123B 也在 1968 年升级到 C-123K 标准。为了反射阳光的热量,VC-123K 的机身顶部涂成了白色,所以有了个绰号“白鲸”。

威斯特摩兰将军的 VC-123B

  越战期间仅有一名运输机飞行员荣膺荣誉勋章,他就是第 311 空中突击中队的乔.M.杰克逊中校(Joe M. Jackson)。杰克逊中校和杰西.坎贝尔少校(Jessie Campbell)在一次运输任务中收到康德美国特种部队营地的呼救,该营地已经被越共包围,人员伤亡惨重。杰克逊中校将 C-123K 强降营地内唯一的跑道,将特种部队幸存人员救回。因为这两位飞行员的勇敢行为,杰克逊中校荣获荣誉勋章,坎贝尔少校荣获空军十字勋章,其他机组人员也获得银星勋章。

  1972 年 6 月 14 日美国空军的 C-123K 在南越执行了最后一次任务,着陆之后这架 C-123K 随即移交给南越空军。对南越机组的培训始于 1970 年,南越飞行员在俄亥俄州洛克伯恩空军基地(Lockbourne AFB)获得了 C-123K 副驾驶资格。回到南越之后,南越飞行员与第 315 联队的美国飞行员一起执行任务。

  1971 年 4 月成立了第一支全越南人第 421 运输中队。随后又成立了全越南人的第 423 和第 425 中队,这 3 个中队都隶属西贡新山一基地的第 53 战术空运联队。

越南前线机场的一架 C-123K,可以看到机场建设状况很糟糕,而 C-123 的良好适应性则克服了这些困难

  泰国纳空帕侬基地的第 606 特种作战中队也使用 C-123K,不仅用于运输任务,还用于执行投掷大量照明弹的“烛台”任务,支援在缅甸和老挝境内的地面部队。

  美国空军还向盟国提供了一些部署在南越的 C-123K。泰国,缅甸和菲律宾都获得过 C-123K,主要来自第 315 联队。1973 年美国开始从越战抽身时,所有剩余的 C-123 都移交给美国空军后备队。

  1986 年中央情报局从民用市场购得一架 C-123K(54-679),民用注册号 N4410F。中情局将这架飞机喷成全灰色,前往中美洲执行秘密行动。后来这架飞机在尼加拉瓜执行向反政府游击队运送军火的秘密任务时被击落,机上仅有一名 CIA 雇员幸存。

  在南美还曾有另外 4 架美国政府的 C-123K 执行缉毒任务,这些飞机重点在秘鲁瓦亚加谷地区活动,为深入当地的麻醉品援助小组运送补给。这些飞机涂成灰色,并在机鼻安装了雷达,型号看起来与西科斯基 HH-3F“塘鹅”(Pelican)上的类似。1989 年其中一架 C-123K 在哥伦比亚波哥大市停留时被破坏,成为与麦德林集团之间持续的毒品战争的又一个牺牲品。

  一些国家和地区的 C-123K 一直使用到 90 年代,包括萨尔瓦多,韩国,老挝,泰国和菲律宾。台湾也曾装备过 C-123K,1972 年服役,用于执行特种运输任务和外岛补给,1981 年退役。

  C-123B 54-709 在服役时升级成 C-123K 标准,重要的是这架飞机在 1997 年参与了电影《空中监狱》的拍摄,片中这架飞机出演了不少火爆镜头,相信看过此片的航空迷一定会对 C-123 的强悍坚固留下深刻印象。

拍片现场

在“空中监狱”中大出风头的这架 C-123K 在拍完戏之后就好景不再,被遗弃在温多弗机场,机身上“美国司法部”的字迹清晰可辨

在电影明星的机鼻两侧有“Jailbird”监狱鸟的图案。这架飞机原先的身份是 C-123B 54-709,在服役时升级成 C-123K,退役后的民用注册号“N709RR”

NC/AC-123K

  1965 年 12 月,美国空军展开了“黑点”计划(Black Spot),旨在使美国空军拥有对胡志明小道目标有完备夜间搜索与攻击的能力。国防部也大力推进这一计划,两架 C-123K(54-691 和 54-698)在得克萨斯州格里维尔市(Greenville)的E-系统公司改装成 NC/AC-123K。

  NC/AC-123K 的机鼻经过加长,前端安装了前视雷达,机鼻下方的一个球形转塔内安装了前视前视红外传感器,微光电视和激光测距仪。另外飞机上还安装了先进的导航系统和被动红外感应器。

NC AC-123K 的机鼻球形转塔

  机身货舱内安装了两个方形铝制武器布撒器,用于投放集束炸弹。布撒器共有 12 个单元,每个可容纳 3 枚集束炸弹,共载弹 36 枚。根据集束炸弹种类的不同,一磅子弹药的总数量可以在 2,664 到 6,372 之间变化。前机舱的武器控制台控制子弹药投放,子弹药通过布撒器底部的 12 个圆孔投出。在紧急请况下,整个布撒器可以抛弃。

  NC/AC-123K 使用了新的交流发电机向传感器和武器系统提供电力,为了冷却交流发电机,在发动机舱顶部增加了空气进气口。

  在部署到越南前,这两架飞机先前往韩国乌山基地,用于拦截朝鲜高速渗透艇,这些渗透艇正在向韩国运送特工。1968 年 8 月 19 日 NC/AC-123K 抵达韩国,一直逗留到 1968 年 10 月 23 日,其间实施了 57 次任务。随后前往越南对“黑点”计划的武器系统进行实战测试。

经过高度改装的 NC AC-123K 担负起对胡志明小道上活动目标的打击任务

  在南越,根据该计划的名称,NC/AC-123K 得到的呼号也是“黑点”。“黑点”于 1968 年 11 月 15 日展开行动,从南越藩朗基地起飞,前往平水和波来古的目标区执行任务。在实战评估阶段(1968 年 11 月~1969 年 1 月)共飞了 69 次任务。目标区域包括湄公河三角区和胡志明小道。武装夜间监视单位的这两架飞机共摧毁了 151 个船只和车辆目标,炸伤了另外 108 个,集束炸弹的二次爆炸效应毁伤了 261 个目标。两架飞机完成了所有任务的 77%,出动率 84%,这对于测试机来说成绩还不错。

极地供应者*C-123J

  1950 年代中期,美国在阿拉斯加建成了远程预警雷达阵线,空军需要一种飞机来为这些在偏远地区连成一线的雷达站运送补给和备件,而道格拉斯 C-47 在雪地跑道无法满载起飞。

美国空军在一架 C-123B 上测试为 C-123J 开发的滑橇系统,有了这套系统,C-123 就可以在阿拉斯加的辽阔地区起降

  前面提到 1955 年费尔柴尔德曾在 C-123B 的两侧翼尖上安装两具 454 千克推力的费尔柴尔德 J-44 R-3 喷气发动机。这种发动机广泛用在靶机上,如瑞安“火蜂”。J44 不仅提供了额外的推力,还提高了安全性,对 C-123B 来说,起飞时如果一个发动机失效那是很危险的。

  1957 年阿拉斯加空军司令部第 5040 行动中队开始接收 C-123B,飞行员很快发现 C-123B 与 C-47 一样动力不足,在雪地无法满载起飞。

  美国空军想起了费尔柴尔德的翼尖发动机试验之后,要求费尔柴尔德为 10 架 C-123B 安装 J-44 发动机,改装之后的飞机型号变成 C-123J(54-647,56-4388~56-4396)。

  第 1 架改装完毕的 C-123J 安装了可收放滑橇,1957 年 10 月 23 日首飞。滑橇与起落架一起收放,机鼻还安装了整流罩以容纳机鼻滑橇。在验证了可收放滑橇后,另外 3 架 C-123J 也安装了滑橇(56-4391,56-4394和4395)。

C-123J 的机鼻滑橇

  这些 C-123J 一开始装备了驻纽芬兰哈蒙空军基地(Harmon AFB)战略空军司令部第 4083 战略空运联队,后来飞机又转交给阿拉斯加国民警卫队第 144 中型空运中队。该中队在 1958 年开始使用 C-123J,飞行员发现 C-123J 远优越于 C-123B,部分归功于 J-44 增加的推力。

阿拉斯加空中国民警卫队的 C-123J,但没有安装滑橇

  在阿拉斯加 C-123J 执行了各种各样的任务,从协助搜救行动到支援哈佛大学的冰河研究。装备滑橇的 C-123J 被亲切地叫作“滑雪鸟”,它可以降落在阿拉斯加任何地点。C-123J 在第 144 空运中队一直飞到 1973 年被洛克希德 C-130 代替。

  前面提到一架 C-123B(55-4558/N123)被联邦航空局用于检测阿拉斯加各地机场的导航设备和仪表着陆系统。这架飞机也升级到 C-123J 标准。现在有几架 C-123J 保存在博物馆。阿拉斯加州安克雷奇市阿拉斯加航空遗产博物馆保存一架 C-123J(56-4390),但是民用涂装和标记。同在安克雷奇市,阿拉斯加国民警卫队展出一架 C-123J(56-4395),金属蒙皮饰以橘色识别带。

联邦航空局用于机场设备检测的 C-123J。这架飞机原先是 C-123B,后在两侧翼尖安装了 J-44 发动机升级到 J 型标准。注意 J-44 短舱进气口有蛤壳式口盖,降落时关闭防止吸入异物

涡轮螺旋桨时代*尾声

  60 年代中期费尔柴尔德向美国空军提议将整个 C-123B 机队换发,安装 3,420 等效马力的艾利森 T56 涡桨引擎。该提议估计翻新后的 C-123 机体寿命还将延长 20 年,但是美国空军将大部分可用资金都投在 C-130 上,没有与费尔柴尔德签约。

  在越战末期,美国空军将一些 C-123 移交给泰国。皇家泰国空军接收了一架 HC-123B(56-4357)和一些 C-123B/K。泰国空军很早就知道普拉特&惠特尼 R-2800 星形发动机将会短缺,于是开始一个计划,为老化的 C-123 机队寻找替代引擎。

  美国空军在该计划中起了关键作用,负责向泰国租借新的发动机,螺旋桨和零配件。美国空军与加利福尼亚州派拉蒙市的曼克洛飞机公司签约(Mancro Aircraft Co.),将一架 C-123 改装成涡桨动力。

  改装工作并不是简简单单将普拉特&惠特尼活塞发动机换成艾利森涡桨发动机就完事了。改装工作涉及到加装机翼油箱(行话是改成湿机翼),安装一个废气涡轮辅助动力装置,安装液压增压系统来控制方向舵,副翼和升降舵。并从发动机引出热空气为驾驶舱,货舱,机翼,垂尾和平尾的除冰装置供暖。

  引擎选择的是 3,420 等效马力的艾利森 T56-A-7 涡桨发动机,驱动汉密尔顿标准 56H60-91 4 叶螺旋桨。曼克洛打算正式为泰国 C-123 机队进行改装时使用艾利森 T56-A-15 发动机。

为泰国空军改装的 C-123T,由一家公司(www.provideraviation.com)负责 C-123 涡桨发动机改装的推销。改装的费用相当于 C-27J 的三分之一

  由于换装了涡桨发动机,要去掉整个活塞发动机舱,这样就失去了 C-123B 发动机舱后的外置油箱,所以安装机翼油箱势在必行。机翼经过密封并铺设油路,成为 14,837 升容积的整体油箱,远超过 C-123B 的 5,543 升。空重从 C-123B 的 14,088 千克增加到 14,742 千克,最大起飞重量保持在 27,215 千克。

  C-123T 于 1980 年 10 月 24 日在加利福尼亚州康普顿(Compton)机场首飞。在完成了初始试飞之后,飞机在 1980 年 11 月前往德克萨斯州达拉斯市的达拉斯海军航空站接收进一步的试飞。C-123T 原型机爬升率 472 米/分,比 C-123B 快了 122 米/分,实用升限达到 9,754 米,而 C-123B 是 8,839 米,航程也从 C-123B 的 2,365 公里增加到 4,400 公里。

  1981 年泰国空军由于预算削减被迫退出该计划。由于没有其他国家对换发感兴趣,泰国政府和曼克洛公司中止了整个计划。当然经过 25 年的服役生涯,到 1981 年时大多数 C-123 的机体都到寿了。在运输机市场上又出现了许多新型的战术运输机,所以没必要进一步改装 C-123 了。在结束了所有的试飞之后,这架唯一的 C-123T 回到泰国空军手中,现早已退役了。

  当 C-123T 首飞升空之时,“供应者”同时也创下了历史,C-123 的机体具备了四种动力形式:无动力的滑翔机,纯喷气发动机,活塞和涡桨发动机,还没有任何机种能够做到这一点呢。

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