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格鲁曼的小老虎们——F4F“野猫”舰载战斗机简史(上)

发布时间:2017-07-12  原作者:正规空母清姬   点击数:

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  提到二战时期美国海军最负盛名的战斗机,我想许多人都会想到在太平洋战场上击落敌机数最高的F6F“地狱猫”舰载战斗机机系。但是在“地狱猫”这颗闪烁的明星的背后,F4F“野猫”作为“地狱猫”的前身,不论是面临零式危机而战况吃紧的战争前期,还是在“地狱猫”统治着太平洋波涛上空时的战争后期,“野猫”从未消失在战火纷飞的蓝天之上,骄傲的用引擎的轰鸣演奏着着属于自己的空中乐章。

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格鲁曼“野猫”发展谱系图
格鲁曼“野猫”发展谱系图

F4F机体数据表(美国)
F4F机体数据表(美国)

F4F机体数据表(英国)
F4F机体数据表(英国)

美国海军舰队航母舰载机“野猫”配备情况简表
美国海军舰队航母舰载机“野猫”配备情况简表

格鲁曼公司的双翼机舰载机系列

列克星敦号航空母舰在1933年至1935年所属的VF-5B机队格鲁曼FF-1。机侧贴花为Red Rippers,后来这一贴花传承给了游骑兵所属的VF-41(1941年早期)/VF-4舰载战斗机队,现如今继承于使用超级大黄蜂F/A-18F的VFA-11
“列克星敦”号航空母舰在1933年至1935年所属的VF-5B机队格鲁曼FF-1。机侧贴花为Red Rippers,后来这一贴花传承给了“游骑兵”所属的VF-41(1941年早期)/VF-4舰载战斗机队,现如今继承于使用“超级大黄蜂”F/A-18F的VFA-11

1935年后列克星顿号航空母舰所属VF-2B/VF-2的格鲁曼F2F-1编队
1935年后列克星顿号航空母舰所属VF-2B/VF-2的格鲁曼F2F-1编队

美国海军陆战队所属F3F-1
美国海军陆战队所属F3F-1

  1929年,前美军飞行员里罗伊•格鲁曼在原本的老东家洛宁飞行器工程公司被收购的情况下毅然与友人一同退出,决心建立属于自己的航空公司。1930年一月,格鲁曼和他的朋友斯沃布尔,以及其余20名来自老东家的投资人和员工在纽约长岛的鲍尔温建立了格鲁曼飞行器工程公司,从事着水上飞机浮筒的设计和生产,而由于早期资金不足,格鲁曼公司甚至还从事了公交车的外壳制造等零工杂活。

  而在这一年的夏天,格鲁曼在之前在洛宁工作期间所参与设计的半埋式收放起落架的基础之上,设计了新型的带起落架格纳室的油压式浮筒起落架,并随后在海军的沃特O2U“海盗”侦察机上装备了这一技术。当年冬天,格鲁曼又进一步设计了另一款附带起落架的浮筒设计,将左右轮紧紧贴附在浮筒最宽处的两侧,进一步减小起落架轮毂的大小并和浮筒的形状相契合以达到减小飞行时空阻的目的。

  当时,波音公司的FB/F2B战斗机和寇蒂斯的F6C战斗机是美国海军舰载航空队的首选,但是这两样战斗机均因为当时技术的限制而采用了固定式起落架的设计。而市面上只有中型或重型飞机因为机翼和引擎部分的空间足够大,才采用了可收放式起落架。随着时代的发展,当时的航空业界普遍达成了共识,减少机体的突出部分可以提升速度并且节省油耗,而可收放式起落架正好迎合了这一共识。因此,斯沃布尔极力向格鲁曼推荐在多用式战斗机上使用可收放式起落架的想法,并将希望寄托于将格鲁曼设计的第二种紧贴式浮筒收放式起落架结合在机体上的想法。随后,格鲁曼完成了图面上的设计并向这种设计提交给了美国海军航空局进行投标。

  这项设计恰好将格鲁曼设计的第二种紧贴式浮筒收放式起落架结合在了机体下部,而为了适配这种起落架,机体胴体截面面积被大大增加了。全机除去主机翼和尾翼采用布蒙皮以外,其他部分均采用了全金属结构设计,并且也加入了封闭式双座座舱,进一步减小了空气阻力,可以说这架飞机相比过去的战斗机要干净许多,浑身极少的突出部分让其比同时代的战斗机显得更加简练。

格鲁曼第一款被采用的军用机XFF-1,设计时装备了两门前射和一门自卫的M1919 0.3英寸机枪,但于试验机阶段被除去。其本身的兼顾了其作为战斗机、俯冲轰炸机、侦察机、甚至是鱼雷机的考量
格鲁曼第一款被采用的军用机XFF-1,设计时装备了两门前射和一门自卫的M1919 0.3英寸机枪,但于试验机阶段被除去。其本身的兼顾了其作为战斗机、俯冲轰炸机、侦察机、甚至是鱼雷机的考量

  1931年4月2日,美国海军航空局的答复来了,他们非常赏识格鲁曼的设计图面,并给了这种附带可收放式起落架的新型舰载战斗机以XFF-1的编号并敦促其尽快完成试验机。同年12月29日在海军的支持下进行了第一次试飞。尽管随后试验机的试验过程一波三折,起落架也出现了难以收回的问题,但是在空中的表现还是博得了海军的满意,在更换了750马力的 莱特R-1820-F空冷引擎之后,速度达到了当时连单座战斗机都难以企及的323km/h。

  随后,格鲁曼顺利的在第二年冬天拿到了FF-1的生产订单,并在FF-1的基础上设计出了侦察型的XSF-1、在XSF-1基础上加回浮筒并采用紧贴式浮筒收放式起落架的XJF-1、以及将FF-1单座化的XF2F-1,全部都得到了美国海军的青睐并投入了生产和运用,大部分都成为了航空母舰的舰载机,让格鲁曼在舰载航空机领域拥有了一席之地。

格鲁曼XF3F-1
格鲁曼XF3F-1

  然而过短的机体长度和不整的引擎盖也严重影响着FF的后继F2F的指向性和空阻。1934年,格鲁曼将F2F的机体进行了重新设计并命名为XF3F-1,在维持了F2F的 普惠R-1535-72引擎的基础上重新整塑了引擎外壳以和机身胴体相适配,并且将原来的F2F机体进行了加长,机翼也随之加宽,以改善其指向性问题。第二年制造出试验机以后,由于引擎出力过低等问题,操纵时依然问题重重,最初两架试验机也全部摔毁。随后第三架试验机不得不进行了一些改进才勉强符合要求。

  然而世界正在悄悄发生改变,一度领先世界的格鲁曼又站在了先进与落后的十字路口上。

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