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F-22“猛禽”与F-35“闪电”,五代机之间的优势共享

发布时间:2018-01-18  原作者:李昭辉   点击数:

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让整个机队没有“落伍者”

  美国空军第325战斗机联队部署在佛罗里达州的廷德尔空军基地,该联队装备的F-22战机用于F-22飞行员的飞行和任务训练,但这些F-22尚未达到“猛禽”最先进的配置标准。洛克希德•马丁公司负责F-22项目的副总裁肯•麦钱特认为,有充分的理由将这些战机升级至与其他F-22同等的水平。

2017年8月8日,在结束了一次训练任务后,一架隶属于第95战斗机中队的F-22“猛禽”战斗机与一架隶属于第2战斗机训练中队的T-38“禽爪”教练机正在一起编队飞回佛罗里达州的廷德尔空军基地。第2战斗机训练中队经常向第95战斗机中队提供“复制”的“空对空威胁”,以支援F-22战机的作战和正规训练。廷德尔空军基地现在拥有世界上最庞大的F-22“猛禽”机队
2017年8月8日,在结束了一次训练任务后,一架隶属于第95战斗机中队的F-22“猛禽”战斗机与一架隶属于第2战斗机训练中队的T-38“禽爪”教练机正在一起编队飞回佛罗里达州的廷德尔空军基地。第2战斗机训练中队经常向第95战斗机中队提供“复制”的“空对空威胁”,以支援F-22战机的作战和正规训练。廷德尔空军基地现在拥有世界上最庞大的F-22“猛禽”机队

  麦钱特表示,要想将早期的F-22升级到普通的机队配置标准的话,那么“一架飞机的花费大约是2500万至3000万美元”。最大的开销之一就是升级雷达——“将第四代雷达配置到那34架飞机上”。麦钱特声称:“这样做可以节省很多钱”。如果一架F-22进入维修站接受了维护改造,而且所有的飞机都升级到了相同的配置标准的话,那么这架飞机就不一定要返回它原来所在的单位了。

  这一点是非常重要的,因为美国空军正在非常仔细地“节约使用”其F-22机队(根据飞机的尾号,或者说生产批次),旨在平衡每架飞机进行高难度飞行和简单飞行的小时数,或者说平衡每架飞机在恶劣环境中的使用时间。麦钱特说,倘若进行了仔细的维护、平衡了机队的使用时间,并假设在21世纪20年代中期进行了升级的话,那么F-22是有可能再服役40年的。麦钱特“吹嘘”说,美国空军曾要求洛•马公司做一个分析,看是否可以将“猛禽”机队延寿到2045年,分析结果则显示“我们可以把它们全部延寿到2060年”。

  “现在,在上述时间框架内,‘猛禽’会是一架前线战斗机吗?它需要在城市作战中与那些坏家伙战斗吗?也许不会。但它可能成为我们的国土防空飞机,很像今天的F-15”,麦钱特这样说道。F-22的设计寿命是6000小时,但测试表明这一数字可以达到14000至15000小时。

  与部署在其他基地中的F-22相比,由于盐雾和空气潮湿等原因,廷德尔空军基地那些用于训练的“猛禽”正在加速老化。由于没有接受共同的升级,因此它们只能在那里使用,并比其他“猛禽”更快地腐蚀和老化。

  麦钱特说,美国空中力量可以像控制其他机型的老化那样来控制F-22机队的老化——其可将飞机在“现役部队”“国民警卫队”和“预备役部队”之间交换使用,因为现役部队使用他们的飞机时“有点粗暴”,而国民警卫队和预备役部队使用飞机“不那么粗暴”,而且后两者非常爱惜他们的飞机,总是把飞机保养得干干净净。另外,不同的模拟器上并不一定非得安装不同的软件——也可以互相安装对方的软件。

  麦钱特说,在F-22机队中,已经开始将那些参加过“坚定决心行动”的飞机和那些部署在美国国内的飞机交换使用了,因为矛盾的是,那些在战场上犹如在靶场上一样的飞机大部分时间都是在飞对机体寿命影响不大的“良性飞行里程”。

  “当你身在任务责任区时,你起飞出发,你攻击了油罐车,你飞到你的监视区域,或者为第四代战斗机护航,你只不过是在很平直的方向上进行水平飞行而已”,麦钱特这样说道。这些飞行并不会给机体施加太多的应力。而在美国国内,那些F-22在训练中需要飞往目标区域并把各种机动完美地融合在一起,这样的剧烈机动会给机身施加相当大的负荷。

一架F-22正在接受空中加油,照片摄于2014年9月对叙利亚境内的ISIS目标展开空袭行动之前
一架F-22正在接受空中加油,照片摄于2014年9月对叙利亚境内的ISIS目标展开空袭行动之前

  保持所有的飞机“一致”将保持“机队整体较低的平均飞行小时数”,同时为空战司令部提供任务灵活性,使其能够从维修站点获得飞机——这些飞机拥有最新的配置——并将其部署在最需要的地方。

  美国空军空战司令部司令詹姆斯•“迈克”•霍姆斯上将(Gen. James “Mike” Holmes)在2017年春天向《空军》杂志表示,他非常想升级这些训练型的F-22,但是到目前为止,其他项目有更高的优先级。麦钱特指出,升级训练飞机除了可使机队更便宜和更容易维护外,还可以让空战司令部把具备作战潜力的另外20%的可用飞机转化为实际的战斗力——哪怕他们明天就要开战的话。

  这比重开F-22的生产线要便宜得多,因为空军方面曾被要求估算重开生产线的费用,但他们却说根本担负不起这样做。对此,麦钱特说:“我没有见过任何一位空军人士说那(升级训练飞机)是一个愚蠢的想法。”

F-22战斗机的生产组装线
F-22战斗机的生产组装线

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