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我与F-117“夜鹰”不得不说的故事

发布时间:2016-12-28  原作者:CodeOne   点击数:

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惊喜

  美国空军在本周四宣布了一种作战型隐身战斗机的存在,正式编号为F-117A。这种单座双发飞机是加州洛克希德公司制造的。F-117A在1981年6月首飞,自1983年10月装备内华达州内利斯基地第4450战术大队后已经投入使用。F-117现驻扎在内华达州托诺帕试验靶场机场。美国空军总共订购了59架飞机,其中52架已经交付,7架在生产中。随着F-117A项目的披露,这种自启动以来就一直享有国会两党支持的成熟系统,现在已经可以完全融入到支持全球防卫承诺的作战计划中去。该系统增强了美军的威慑力量。

——美国空军新闻,1988年11月10日

美国国防部长助理 J.丹尼尔•霍华德向媒体展示一张模糊的F-117照片
美国国防部长助理 J.丹尼尔•霍华德向媒体展示一张模糊的F-117照片

黑色喷气机

  F-117“夜鹰”是世界上第一种全面采用能规避雷达探测的隐形技术的作战飞机,该机的研制、测试及训练都是在完全保密的情况下进行的。就连项目的正式名称——“高级趋势”(Senior Trend)——也是个保密代号。

托诺帕基地
托诺帕基地

  F-117首飞于1981年,在1983年开始服役。这种具有科幻外观的隐身战斗机驻扎在内华达州托诺帕试验靶场,一个远离拉斯维加斯约400公里的孤立设施。

  每周一,来自神秘的第4450战术大队的飞行员、维护人员、支持人员会离开自己位于拉斯维加斯和内利斯空军基地的家,搭乘一架标志低调的波音727客机前往托诺帕,他们在接下来的一周时间里要把自己的生物钟切换到夜间工作模式,在周五飞回内利斯。F-117项目被公开后,部队番号被改为第37战术战斗机联队。

第4450战术大队队徽
第4450战术大队队徽

  F-117外形科幻,具有全黑色涂装和多面体外观。在五角大楼正式公布该机仅仅两年多后,F-117就一战成名了。随着“沙漠风暴”行动拉开序幕,电视新闻反复播放一段清晰的视频,在地球上防守最严密的城市之一——巴格达的上空,一枚重达907千克的激光制导炸弹被精确地投入电信电报大楼的空气通风竖井中,这枚炸弹就是F-117投掷的。

F-117精确打击巴格达重点目标的画面
F-117精确打击巴格达重点目标的画面

  距离首飞还差两个月就满27周年的2008年4月21日,F-117在新墨西哥州霍洛曼空军基地正式宣告退役。该机自1992年起就由这里的第49战斗机联队操作。4月22日,F-117又来到加州帕姆戴尔,向洛克希德工厂里那些设计和制造它的人们告别。

F-117的告别飞行
F-117的告别飞行

  本文接下来的内容肯定不会是这种黑色喷气机的完整的历史,而是一些职业生涯与F-117有关的专业人士的点滴回忆。

万事开头难

  美国研制隐身飞机的动因始于1973年的赎罪日战争。当时苏联在埃及部署了一个复杂的雷达网络,以色列空军的战斗机在装备了电子对抗设备的情况下也被埃及人打了下来。美国空军意识到需要一种能使飞机隐身的技术,如果雷达看不见它,也就不能击落它。

  DARPA(美国国防部高级计划局)授予两家公司一份各10万美元的合同来研究如何解决这个问题,这两家公司分别是麦道和诺斯罗普,获胜者将获得制造一架隐身飞机原型机的机会。洛克希德公司虽然没有接到邀请,但我们通过走后门获得了DARPA一份1美元的合同,使我们可以访问DARPA的数据。

丹尼斯·奥弗霍尔泽,洛克希德数学家和工程师
丹尼斯·奥弗霍尔泽,洛克希德数学家和工程师

  当时我们已经在SR-71上采用了隐身技术,不过DARPA不知道这件事。我们通过中央情报局向DARPA介绍了我们在A-12/SR-71项目上取得的成果。一番口舌后,DARPA的官员告诉我们可以参加项目投标了。

  迪克·谢勒当时是洛克希德公司的运营总监,他是一个很有创造力的人,曾帮助迪士尼乐园设计过一些游乐设施,但他找不到任何人能以普通英语来为他解释一下什么是RCS(雷达散射截面)。我因一条腿骨折在家休养,迪克打来一通电话,告诉我必须设计出一架看不见的飞机。

  我回去上班那天,向他解释了隐身的概念。在飞机外形上,我们可以通过使用数量最少的平面并把平面倾斜起来,再把飞机边缘后掠远离雷达波入射角。迪克听完就离开了,回来时手里拿着几张图纸。我告诉他飞机表面还要更平坦些才不会把雷达波反射回去,他又回去带来了一些新图纸。

  我们从本·里奇(洛克希德公司的“臭鼬”工厂的头头)那里获得了制造一个微波暗室和一个风洞测试模型的资金。空气动力学的家伙们给这个设计起了一个名字——“无望钻石”,我们当时的想法只是为了看看隐身概念的基本外形,但工程师们看了看模型后说:“你知道吗,这玩意根本不能飞行”。

“无望钻石”最初的外形
“无望钻石”最初的外形

  谢勒让我编写一个计算机程序去计算RCS,他说:“我要一个月内见到它。”于是我在计算机组开始了工作,我们遇到了各种各样的问题。我雇了老上司——迪克·施罗德担任顾问,我们奋战了5周,每周工作100小时,最终拿出了被称为“回声1”的程序。程序对“无望钻石”RCS的计算和我们预测的吻合,我在公司的地位也从白痴一跃成为学霸。

  在“回声1”问世后不久,我才知道一篇翻译于1971年撰写于1966年的苏联技术论文,一位俄罗斯科学家在论文中阐释了计算边缘绕射的方法。于是我们在“回声1”程序中加入了其中的一些算法,后来我发现俄罗斯人把我称为“隐身先生”。

隐身技术之父彼得•乌菲姆谢夫
隐身技术之父彼得•乌菲姆谢夫

  “无望钻石”的设计演进成了XST,更具飞机外形了。XST又演进成“Have Blue”,基本上是F-117的缩小版。我们在霍洛曼的测试靶场上对Have Blue的架高模型进行了测试,结果令人满意。

“海弗兰”一号原型机
“海弗兰”一号原型机

试飞中的“海弗兰”二号原型机,可以看到下表面也是多边钻石外形
试飞中的“海弗兰”二号原型机,可以看到下表面也是多边钻石外形

  我们提交了Have Blue方案,本说这个设计会被列为机密。当时DARPA还没有对我们进行保密分级,两个星期后,我们就从DARPA听到该方案已被列为最高机密的消息,而我们只有两名工程师有国防部颁发的接触绝密文件许可证,我们都要接受保密审查。

  我们通过审查后就接着工作。Have Blue获得了巨大成功,事实证明我们的设计能够飞行。Have Blue完成了全面测试后,美国空军认为该机已经可以继续发展了,他们说细化Have Blue并把它武器化吧。

——丹尼斯·奥弗霍尔泽,洛克希德数学家和工程师

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