今日微信推荐

今日微博推荐

道格拉斯TBD“蹂躏者”的故事

发布时间:2013-04-29  原作者:Ludas Matyi   点击数:

原创不易 认可价值 转载请务必注明作者 以及来自空军之翼

  1934 年,美国海军共有三艘装备各种双翼军用机的航空母舰,分别为 CV-2“列克星顿”号,CV-3“萨拉托加”号以及 CV-4“突击者”号;与此同时,在建和计划中的还有 CV-5“约克城”号,CV-6“企业”号,CV-7“黄蜂”号和 CV-8“大黄蜂”号。照着海军的时间表来看,到了 1941 年这些庞然大物将会全部建成服役;很明显,为了到时候能有装备新式舰载机的航空部队配属其上,趁现在就抓紧新飞机的开发无疑是个明智的决定。

Martin BM-2

  于是,在 1934 年六月,海军航空部(BuAer)向各大航空机制造企业提出研制一种新型鱼雷轰炸机以替代目前在各个 VT 中队(雷击机)服役的马丁 BM-2 和大湖 TG-2 这两种双翼鱼雷轰炸机。海军在招标书中要求新飞机使用一台刚刚完成开发才投入生产的 800 马力普拉特.惠特尼 XR-1830-60 星型空冷发动机,并能挂载一枚布里斯.李维特 MK13 航空鱼雷或三颗 500 磅的航空炸弹。结果,位于俄亥俄州克利夫兰市的大湖飞机公司和坐落在加利福尼亚州圣莫尼卡市的道格拉斯飞机公司分别交出了各自的设计方案。对新飞机需求甚殷的海军立刻慷慨地与这两家公司签下了各生产一架原型机的合同。

Great Lakes TG-2,隶属 CV-2“列克星顿”VT-2 中队

  大湖公司的 XTBG-1(生产序列号 9723)仍采用老式的双翼设计和布制蒙皮结构,比起在役的老式 TG-2,重要的革新就只有采用了全封闭式的座舱和可收放的起落架。该机的投弹手坐在飞行员座舱前的机身中,通过机身下的小观察窗进行轰炸瞄准。除了外形,其性能同样不能让人满意,最大速度 297 公里/小时,升限 5,000 米;更要命的是该机虽显得又大又重,但飞起来却十分地不稳定,根本不适合担任鱼雷轰炸机这一角色。结果可想而知,海军部断然拒绝了这一方案,而将全部的注意力投向了道格拉斯公司的 VT-VB 计划。(在这里提一下,时运乖蹇的大湖公司之后的 XB2G-1轰炸机设计同样被海军打了回票,不得不于 1936 年宣布倒闭)

XTBG-1 原型机

  道格拉斯公司设计的 VT-VB 外形类似于由诺斯洛普公司设计的 BT-1 鱼雷轰炸机,采用了当时看来十分摩登的全金属结构下单翼布局。而在原型机的制造过程中工程师们又对原设计作了不少修改,如加高了座舱罩,修改了垂直尾翼的形状,扩大发动机罩以使其与机身的气动外形衔接更流畅等。凡此种种使得原型机和原先投标书上的设计大相径庭,不过海军倒是相当宽容地默认了这些违约行为。

XTBD-1 原型机

  最终面目全非的原型机被称为 XTBD-1(生产序列号 9720),乘员三人,分别是驾驶,副驾驶兼投弹手和无线电员兼后座自卫机枪枪手。所有的乘员均坐在纵列布置的长长的座舱中,而座舱的尾端是一挺安装在可动机枪环上备弹 600 发的 7.62 毫米柯尔特.布朗宁 M2 机枪。在前机身的右侧还设有一挺备弹 500 发的同种射击火器,通过使用射击协调装置该枪可从螺旋桨旋转的空隙中发射。为了训练所需,在发动机整流罩的右侧还安装了一门摄影枪。

  该机的主要攻击武器-----MK13 空投鱼雷被收纳在机身下的凹槽内,这一安排相较于早期的鱼雷轰炸机将鱼雷完全暴露在机身外可有效地减少外挂武器带来的额外空气阻力。而在机翼和机身下还设置了几组炸弹挂架,可挂载 100 磅至 500 磅的各型号炸弹满足不同的作战需要。

鱼雷有很大的安装角

  XTBD-1 是美国海军第一种安装了主起落架刹车装置的作战飞机(海军一直顽固地认为在航空母舰上降落时使用主起落架刹车装置不安全且不好操作),而且主起落架在飞行时可向后收入机翼下的开口中,只是并不完全。也就是说当前起落架完全收起时,大半个飞机轮子还露在机翼外,不过这倒也有好处,在用机身迫降时,有了两个轮子当缓冲物,可以把机身所受到的损害减到最小。原型机上的尾轮也可以收放,不过在真正投入批量生产时加以了简化,改成了固定的。当然,为了能在航空母舰上操作,着舰拦阻钩是必不可少的装备,XTBD-1 也不例外,很传统地将其设置在尾轮前。当不使用时可收起紧贴在机腹下。

  该机可称“ 体大翼宽 ”,翼展足足有五十英尺,因此当配备在母舰上时将十二英尺的外翼段加以折叠就显得尤其必要。与众不同的是该机率先采用液压机翼折叠系统替代了传统的人工操作,左右机翼可以向内折叠至驾驶舱上方;同时为了限制起降速度和改善低速度时的操作品质,在内翼段的后缘还设置了巨大的低速襟翼。

  原型机空重 5270 磅(而满载起飞重量约 8930 磅),在 1935 年四月 15 日进行了首次试飞。随后在同月 24 日被移交给位于华盛顿特区的安娜寇斯提亚海军航空站,开始由海军进行为期八个月的接受测试。为了全面地了解飞机性能,海军航空部不断地将 XTBD-1 由一个基地移到另一个基地进行不同的实验。先是在弗吉尼亚的达尔戈兰,随后是诺福克,然后是在北岛进行航母适应性测试,最后索性直接上了列克星顿号航母实地测试。在这一系列的实验中,XTBD-1 由 William V.Davis 上尉,George W.Anderson 中尉和 Stewart H.Ingerson 上尉操纵下做了十三次的航母甲板起飞和降落试验。最终他们的结论相当一致:这是一种极其优秀的舰载鱼雷攻击机。

  当在原型机上完成了所有的测试后,海军要求道格拉斯公司在 XTBD-1 继续做一些小修改。包括再度加高座舱罩以提升飞行员的视界,扩大机身内部空间使座椅后可加装飞机翻覆保护架,滑油散热器由原先的引擎下方改为安置在右侧机翼上,同时引擎罩左侧的汽化器进气口被删除。为了赢得宝贵的合同,海军这些要求立刻被道格拉斯公司忠实地执行了。改进后的 XTBD-1 再次由海军接手测试,所得数据如下:极速约 321.87 公里/小时,巡航时速为 193 公里(挂炸弹)/161 公里(挂鱼雷),航程 700 公里(挂鱼雷)/1126.5 公里(挂炸弹),实用升限 6,000 米。

  1936 年 1 月 16 日,海军最终表示接受了改进后的 XTBD-1 的设计,并于 2 月 3 日正式赋予该机 TBD-1 的正式编号。道格拉斯公司也在当日如愿以偿地拿到了生产 114 架该型飞机的首张合同(生产序列号从 0268 到 0381),可谓皆大欢喜 。而那架劳苦功高的原型机则被海军保留,成了专职的空中试验平台。当飞行寿命终结时又被搬到位于俄克拉何马州的诺曼海军航空站做为地面展示机体,直到 1943 年 10 月 29 日才最终被废弃拆毁。

  道格拉斯公司在建立该机的生产线时远非一帆风顺,直到 1937 年 5 月第一架 TBD-1 才离开圣莫尼卡工厂交到海军的手中进行验收。反复的验收并不是走走过场,其实在生产过程中道格拉斯的工程师们又加入了不少新设计,如以 900 马力的 R-1830-64 发动机取代了原来的 XR-1830-60,安装桨叶长 10 英尺 3 英寸的汉密尔顿三叶全金属定距螺旋桨,修改引擎罩外形使之更流线化,扩大垂直尾舵的面积以获得更好的稳定性。这一切都或多或少地影响了飞机的性能和飞行品质,因此在新飞机正式投入使用前再次进行评估测试就显得十分必要了。三个月后(1937 年 8 月 3 日),海军终于正式接受了 TBD,但测试所使用的两架前期生产型(0268 和 0269)却被海军留在了试验中心,没有转让给一线部队。

  直到 10 月 5 日,第三架离开生产线的飞机(编号 0270)才终于交到了真正的用户手中---驻于 CV-3“萨拉托加”号航空母舰上的第三雷击中队(VT-3),这标志着该机正式投入使用。

  不管用什么标准衡量,当 TBD-1 进入现役时,它是世界上最先进的鱼雷轰炸机,在许多方面创下了“第一”。比如说,TBD-1 是美国海军清单上第一种采用全金属下单翼结构的鱼雷机,也是第一种装备了液压机翼折叠装置的海军飞机(该液压系统由装在座舱右侧舱壁上的阀门控制,飞行员或副驾驶在座位上就可以轻松操作而无需离开座舱)。就连它所挂载的直径 18 英寸(0.457 米),长 15 英尺(4.57 米),重达 2,000 磅(907.2 公斤)的布里斯.李维特 MK13 鱼雷也是美国第一种专门被设计用于由飞机运载和投掷的航空鱼雷(尽管后来在实战中证明不太管用^_^)。

机翼液压折叠机构

  按 1937 年的标准,作为一种舰载飞机 TBD-1 实在是够大的,全长 35 英尺(约 10.67 米),机高 15 英尺 1 英寸(约 4.60 米),但采用波纹蒙皮宽达 50 英尺(15.24 米)的机翼却使其在低速时有着极好的操纵性。而且,低翼载在使得飞机在获得优异的机动性时还拥有了仅为 101.4 公里/小时的着陆速度。飞行员们报告说在轻装时 TBD-1 可以飞任何花样,包括水平八字和涅斯切列夫筋斗,但挂上鱼雷后操纵就不是那么顺畅,甚至可说是有点笨重了(这个当然了,多了 2,000 磅的累赘)。

  作为逃生的辅助手段,TBD-1 的每个翅膀下还各安装了一个橡胶充气浮力包,当飞机在海上迫降时它们可以由驾驶员操作或自动充气(由装在副驾驶座旁的压缩二氧化碳气瓶供气)打开,使飞机能有足够长的时间浮在海面上,以便飞机乘员完成逃生的系列动作。不过,紧挨着这两个浮力包的却是两个总共装着 207 加仑(约 784.2 升)航空燃料且没有采用自封设计的油箱,不能不说是安全上的极大隐患。一旦燃料箱在战斗中中弹着火,很难想象这两个橡胶制的浮力包在熊熊烈火的包围下还能正常工作。另外,TBD-1 的防御武器也显得有些贫弱,仅仅是前文提到的两挺 7.62 毫米机枪。其中的后座活动机枪在不使用时可以完全收入枪手座位后带顶盖的凹槽内。前射机枪则由驾驶员操作,为了方便瞄准,在前风挡上还设置了一具 MK.IV 型望远镜式的瞄准具。投入现役后不久,道格拉斯公司考虑到飞行员们要求增强该机自卫火力的呼声,为海军提供了新的改装套件,用一挺 12.7 毫米口径的布朗宁 M2 机枪取代了原来 .30 口径的固定前射机枪,稍稍弥补了这方面的不足。可是也有飞行员不领这个情,认为这么做纯粹是多此一举。他们的理由是用自己的鱼雷轰炸机和对方的战斗机空战绝对不是生存之道,即便咬上了敌机的尾巴,也不期待一挺 12.7 毫米机枪和一挺 7.62 毫米机枪相比会产生多大的不同;同时,改装机枪反而加重了机体重量,让情况进一步恶化而已。这么一闹,海军部的官僚也没了主意,索性让飞行员们自己决定该怎么做,因此,也就很容易理解为什么在同一支飞行中队里会同时见到采用两种不同火力配备的 TBD 了。

飞行员的望远镜式瞄准具

  该机的外挂武器可根据所执行任务的不同而有多种选择。当作为鱼雷轰炸机使用时,可选择搭载一枚 MK.13 或 MK.7-28 鱼雷;而当执行对地轰炸任务时,鱼雷挂架两旁的流线型 MK.35 炸弹架各可挂一枚 500 磅或 1,000 磅的炸弹,在机翼下也可挂 12 枚 100 磅的炸弹。为了保证水平轰炸的投弹精度,在飞行员下方还安置了一台美国人引以为傲的“诺顿”MK.XV-3 轰炸瞄准具(老美自吹使用它后可以在万米高空把炸弹投进泡菜坛,不过该装备在欧洲战场对德轰炸时确实是发挥了很大的作用)。要说明的是,在 TBD 上当一名投弹手可是件苦差使,一旦需要使用轰炸瞄准具,就得从他座舱中部的位子上爬到前座驾驶员的正下方,而且只有俯卧在机腹中才能正确操作该装置(难怪驾驶员的座位那么高呢,下面还得趴一位呀)。另外,也许很少有人知道在 TBD 的机身前下部有两扇小门,我也是在买了 Monogram1/48 的模型后才注意到这一点,这里面正是投弹瞄准窗的所在。当使用轰炸瞄准具时,这两扇小门可以向下打开,平时当然是关得严丝合缝尽量减少飞行阻力了。关于 TBD,还有一点非常奇怪,那就是鱼雷的投放并不是投弹手的任务,而是飞行员的职责所在。鱼雷的瞄准还是离不开那个相对于“诺顿”来说看起来有些简陋的 MK.IV 望远镜式瞄准具,投放鱼雷的标准过程如下:飞行员首先必须目测目标的大小,速度和距离,将观察所得输入瞄准具下方的 MK.24 型鱼雷投放控制器中。然后将目标套入瞄准具里,保持直线飞行,期间要求飞机保持约 100 英尺的飞行高度,速度必须控制在 120 英里以内,直至飞到鱼雷投放控制器通过反馈数据所给定的投放点投下鱼雷为止。听着有点不可思议,总觉得太过繁复,由飞行员一个人独立完成似乎不太可能;不过这确实是 TBD-1 执行鱼雷攻击的全套固定动作,也许在大量的训练后美国飞行员可以有条不紊地完成这一切。(我是甘拜下风了)

机腹的“诺顿”瞄准具窗口

  TBD 最有特色的还是那由七个部分组成前半截高高突起而后急剧收缩的玻璃座舱罩了,其中四块可以沿滑轨移动打开。按照美国海军的规定,飞机在起飞和降落时座舱罩应当是完全敞开的,这主要是为了在遇到不测时乘员可以快速逃生。当然,在战斗飞行时仍有许多飞行员保留了这个习惯,由此可以推想在照片上见到许多 TBD 于战斗中仍旧敞着座舱罩决非什么不能理解的事情。

最新评论

欢迎广大航空迷投递稿件,内容可以是飞行器介绍、航空史、战史、航空趣闻、飞行器细品图片、与航空有关的文章都可以投稿。

投稿信箱:
arm007@vip.sina.com
afwing@gmail.com
无觅相关文章插件,快速提升流量

扫一扫关注空军之翼微信