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The Wooden Wonder(五)——不列颠夜空守护神

发布时间:2015-07-23  原作者:Armstrong   点击数:

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不列颠夜空守护神

  尽管皇家空军把“蚊式”夜间战斗机列为高优先级,在1942年初就开始服役,但直到几个月后才获得首次击落敌机。1941年春希特勒把重心转移到入侵苏联上,德国空军也缩小了对英国的夜间轰炸的规模。对于“蚊式”夜间战斗机来说,不仅此时夜空中的目标日渐稀少,自身也出现了很多磨合期问题:射击闪光需要增加消焰器、排气管消焰罩降低了发动机的输出功率并且在高温下很快被烧穿、亚光黑涂装降低了飞机的速度、机组训练不足、因事故损失了一些飞机。


157中队的“蚊式”NF.II RS-B,全身涂成黑色

  在问题逐一解决后“蚊式”夜间战斗机机组们的信心提高了,德国空军此时继续对英国实施小规模滋扰性轰炸,把轰炸目标击中在历史和文化建筑上,所以也被称为“贝德克轰炸”(贝德克是德国旅行指南出版商)。1942年5月29~30日第151中队可能获得了“蚊式”的第一个战绩,他们宣称击落了一架亨克尔He 111,但未被确认。第二天夜间第157中队也不甘示弱地宣布击落一架道尼尔Do 217。

  6月24日第151中队终于获得了第一个确认战绩,一架NF.II在10分钟内连续击落了一架He 111和一架Do 217。“蚊式”夜间战斗机的战绩在接下来的几个月里有缓慢增长,但也暴露出另一个问题,“蚊式”在夜战中因需要抵近射击而经常被敌机火力击中,而机翼前缘的散热器被击中后很快导致发动机停车,“蚊式”夜间战斗机单发返航的情景屡见不鲜。德哈维兰公司为此测试了几种不同的散热器,但都因对性能影响太大而作罢。


141中队的NF.II在夕阳下飞行,准备执行夜间任务

  1941年末盟军发动了昼夜“战斗机扫荡”战役,作为战役的一部分,1942年7月皇家空军在法国北部展开针对德国空军训练基地的夜间“入侵者”行动,旨在袭扰德军并积累“蚊式”夜间战斗机机组的作战经验。参加行动的25架NF.II“入侵者”特别型都拆除了雷达以避免机密的AI雷达落入德国人手里,此外还增加了副油箱。第23中队驾驶该机从英国起飞越过英吉利海峡埋伏在德国空军机场周围,伏击打开着陆灯起降的德国飞机。“入侵者”使德国飞行员在夜间训练中精神高度紧张,一次一架德机被“蚊式”咬住后在摆脱中一头栽向地面。一架NF.II在机鼻安装了Turbinlite探照灯进行测试,该机负责照亮敌机让其他战斗机实施攻击,最后因效果不佳而被取消。“入侵者”最终迫使德国空军把训练中队都撤回国内。1942年12月20日第23中队部署到马耳他开始攻击意大利的目标。


准备起飞参加“入侵者”行动的NF.II,拆除了雷达以防AI雷达落入德国人手里


NF.II(W4087)在机鼻安装了Turbinlite探照灯进行测试

  1942年末开始“蚊式”夜间战斗机开始在马耳他、意大利、西西里和北非上空作战。到1943年初,皇家空军的“蚊式”夜间战斗机中队实力大增,已装备了159架NF.II。同时新型厘米波雷达也开始实用化,导致许多NF.II被升级成NF.XII,又接着出现了NF.XIII。

  厘米波雷达出现的很及时,正好遏制了德国空军的新战术。德国空军发现使用双发轰炸机小编队进行的“贝德克轰炸”代价过于高昂,所以改用更快速的Fw 190和Ju 88对单个目标进行夜间小编队低空轰炸。老式的AI.IV长波雷达受地面杂波的干扰无法探测到敌机,新的厘米波AI.VIII雷达波束较窄可以可以搜索岛敌机。1943年5月16日第83中队的NF.XII一举击落了5架Fw 190。


1943年春,第85中队的机组们在NF.XII前合影,新型厘米波雷达使“蚊式”夜间战斗机如虎添翼

  NF.XVII和NF.XIX换装了功率更大的“灰背隼”发动机和美制AI.X雷达,前进了一大步。新的夜间战斗机在德国空军1944年初发动的空袭伦敦的“小闪电战”战役中表现出色,尽管德国飞机投掷箔条试图干扰夜间战斗机的雷达,但AI.X还是能够发现敌机并引导“蚊式”予以重创。此时所有NF.II都已升级成NF.XII和NF.XVII。

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