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The Wooden Wonder(三)——皇家空军之眼

发布时间:2015-07-07  原作者:Armstrong   点击数:

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  德哈维兰公司采用转包生产的模式来制造“蚊式”,机身壳体主要由郎森、E. Gomme、帕克•诺尔、Styles & Mealing家具厂制造的,其中有些厂家在今天也小有名气。制造“蚊式”所需的专用木板来自美国威斯康星州马什菲尔德的罗迪斯制造公司,公司老板汉密尔顿•罗迪斯招募了一群姑娘来熨烫木板。翼梁由J.B.Heath和Dancer & Hearne乐器厂制造,襟翼、襟翼护罩、前缘组件、弹舱门等许多部件在白金汉郡的海威科姆制造,因为这里有标准很高的家具制造业。约有5000架“蚊式”安装了来自海威科姆的部件。


Styles & Mealing家具厂的女工和她们制造的“蚊式”机身

  在加拿大,“蚊式”的机身壳体由通用汽车加拿大公司的安大略省奥沙瓦工厂制造,然后运到多伦多的德哈维兰工厂总装。在澳大利亚,德哈维兰公司悉尼工厂直接制造“蚊式”。加拿大共制造了1076架“蚊式”,澳大利亚制造了212架。总是7781架“蚊式”中有6710架是战时生产的。


1943年,繁忙的德哈维兰哈特菲尔德总装厂

  “蚊式”从服役伊始就受到了官兵们的欢迎,被誉为“木头奇迹”,或被调侃为“白蚁的梦想”,或就是简单而亲切的“Mozzie”。“蚊式”在服役初期遭遇了一些磨合性问题,这对一种新飞机来说是在正常不过的。“蚊式”是一种快速而敏捷的双发机,轻载的“蚊式”功率重量比极高,关掉一台发动机后还能轻快飞行,飞行员开玩笑说其实“蚊式”是德哈维兰设计的一种单发机,只是出于安全原因才增加了第二台发动机。一次美国陆航一名鲁莽的B-26“劫掠者”飞行员向“蚊式”发起挑战,结果在平飞中被“蚊式”轻松超过,这并不稀奇,稀奇的是那架“蚊式”关掉了一台发动机!


轻载的“蚊式”功率重量比极高,关掉一台发动机后还能轻快飞行。图为一架PR.XVI

  不过“蚊式”并不是一种容易驾驭的飞机,飞行员必须充分了解这头性能野兽。“蚊式”的翼载较高,低空飞行很平稳,但也导致降落速度过高。“蚊式”的敏捷性很好,可以飞出极富攻击性的机动,但飞行员要承担可能扯裂机翼的后果。“蚊式”的配平很麻烦,轰炸机尾部过重,战斗机头部过重。

   “蚊式”最严重的问题之一就是进出座舱相当不便,轰炸机和侦察机的下方舱门,以及战斗机的侧舱门尺寸都太小,乘员身着全套飞行装备和降落伞后只能费力挤过舱门。这虽然不影响乘员从座舱盖顶部紧急逃生,但影响快速撤离。


“蚊式”NF.XIII夜间战斗机的侧舱门


“蚊式”B.35轰炸机的下方舱门

  机械师们在初次见到“蚊式”时因不同寻常的木头结构而心存疑虑,但慢慢通过实践认识到这是一种坚固可靠的飞机,“蚊式”实际上是盟军最易于维修和维修成本最低的飞机。

   “蚊式”在服役之初的速度相当于德国空军的Bf 109F和Fw 190A,德国战斗机经常会遇到爬升到截击高度时“蚊式”投弹返航的事情,再追赶已来不及。尽管战争后期德国人研制出速度超越“蚊式”的战斗机,但“蚊式”依然是个难以对付的目标。“蚊式”在夜间更是占据了绝对优势,德国空军的Me 110和Ju 88夜间战斗机都无法与之匹敌。德国人在提高夜间战斗机性能上也做了很大的努力,但因盟军的战略轰炸,在发动机方面始终不过关。亨克尔He 219和容克斯Ju 388在性能上相当于“蚊式”,但都未大量生产,稀少的数量从未对“蚊式”产生严重威胁,在整个战争期间“蚊式”的夜间行动基本没有受到像样的阻碍。


10./NJG-11的Me 262 夜间战斗机击中一架“蚊式”,飞行员从座舱盖顶部紧急逃生

 

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