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SB2C地狱俯冲者:最后的俯冲轰炸机

发布时间:2013-04-29  原作者:JerryKing   点击数:

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  柯蒂斯 SB2C 是历史上最重的俯冲轰炸机,但是相对于它所要替换的道格拉斯 SBD“无畏”来说,并没有什么很好的表现。

  在二战中,美国军队使用的都是拥有压倒性质量和数量的武器。比如具有传奇性的吉普、道格拉斯 C-47、M-1 格兰德步枪和北美 P-51 野马等。然而仍然有许多美国兵器并不出名。显著的一个例子就是由柯蒂斯为美国海军生产的俯冲轰炸机,SB2C“地狱俯冲者”。

  从 1942 年开始,大多数 SB2C 由美国海军航母飞行员驾驶,它的性能显著超越日本的同型飞机。当时英国航母上使用很多美国飞机,比如格鲁曼“野猫”、“地狱猫”和“复仇者”,当然还有柯蒂斯的飞机。但是皇家海军显然拒绝使用“地狱俯冲者”,仍然使用英国的古董弗而雷“剑鱼”双翼轰炸机一直到二战结束。

  柯蒂斯 SB2C 是美国海军最后一种特别设计的俯冲轰炸机。这种要求首先由海军陆战队飞行员,劳森 H.M.桑德森中校在 1919 年的海地的军事行动中提出。那时飞行员一直是水平轰炸。陆战队飞行员发现如果使用 70 度或更大的角度俯冲,使机头对准目标进行轰炸的话,轰炸精度会显著提高。海军在 1928 年正式公布了俯冲轰炸机的技术要求规范。

  美国陆军航空队确信,使用精密光学瞄准器的高空水平轰炸可以摧毁任何目标。这种观点来自于,1921 年 William "Billy" Mitchell 准将成功水平轰炸德国战舰的经验。然而这些目标都是些稳定的目标。海军认为对于小型的移动目标,比如战舰进行规避巡航,使用水平轰炸是很难击中目标的。海军飞行员认为,使用精确俯冲轰炸加低空鱼雷攻击是对付敌方舰队最好的方法。基于同一目的,海军陆战队认为俯冲轰炸机是既可以提供空中支援而又不会对地面部队造成危害的最好解决方法。

  海军倾向于俯冲轰炸机的另一个理由是,陆军和海军作战环境的区别。陆军航空队的轰炸机尺寸和载重可以很大。如果马力不足,陆军可以简单地装 2 发、3 发、4 发或者更多的发动机。对于大型飞机,如果跑道不够长,陆军可以简单地加长跑道。而对于海军飞机,由于航空母舰甲板长度和机库有限,飞机不得不对尺寸和重量做出限制。海军的策略是,把有限的弹药精确地送到应该到的地方,而不是大规模密集轰炸。这种作战策略对陆战队的近距空中支援同样有效。

XF8C-2

  最初由航母上的侦察和战斗机执行俯冲轰炸任务。第一种专门俯冲轰炸机是由柯蒂斯-赖特公司的柯蒂斯分厂生产。柯蒂斯从 1911 年开始为海军设计飞机。1910 年 11 月 14 日,Eugene Ely 使用一架柯蒂斯 Glenn H 第一次从“伯明翰”号巡洋舰上完成起飞,接着在 1911 年 1 月 18 日在“宾夕法尼亚”号巡洋舰上完成了首次着舰。1928 年,柯蒂斯在 F8C-1 双座战斗/轰炸机地基础上重新设计,机身更加紧凑和坚固,使用新型 450 马力的帕拉特&惠特尼 R-1340 发动机。不幸的是,原型机 XF8C-2 在 1928 年 12 月 3 日坠毁,仅仅是首飞的第二天。柯蒂斯按照海军标准生产了第 3 驾生产型原型机。这就是最初的 3 架“地狱俯冲者”。

  “地狱俯冲者”名字很夸张,这起源于海军和陆战队飞行员首先发明了俯冲轰炸这项技术,他们在 1930 年代的全国的飞行表演中演示这项技术。德国第一次世界大战王牌 Ernst Udet 对公开演示的俯冲轰炸印象深刻,他在 1934 年说服德国空军购买了两架柯蒂斯“鹰”II 战斗-俯冲轰炸机用来进行评估。评估的结果就是德国研制出了容克 Ju 87 斯图卡。在美国,“地狱俯冲者”(或者叫做花嘴)特指惊险的俯冲飞行。柯蒂斯生产的正是俯冲轰炸机,因此这个名字就成为了柯蒂斯生产的俯冲轰炸机的别名,虽然这个名字并没有得到海军的官方授权。

F8C-4“地狱俯冲者”

  第一批 25 架 F8C-4 于 1930 年在萨拉脱加航母的 VF-1B 中队服役。到那时,他们已经比单座战斗机飞得慢了,到 1931 年底第一架“地狱俯冲者”开始退役。陆基的海军陆战队 F8C-5 被重新设计成 O2S-1 侦察机并在弗吉尼亚 Quantico 的 VO-6M 中队和尼加拉瓜的 VO-7M 中队服役。据说 1933 年 2 月,VO-7M 的俯冲轰炸机参加过对尼加拉瓜萨迪诺将军(Augusto César Sandino)的镇压。

  最初的俯冲轰炸机被当作战斗和侦察机使用,而没有发挥他们应起的作用。结果海军和陆战队在 1930 年代发明了一个序号,在陆军航空队中找不到对应的序号。因为俯冲轰炸机需要执行第二种任务——侦察(scout),海军就有了侦察轰炸机并给了他们 SB 的序号。

减速板

  俯冲轰炸机有两个特性有别于其他作战飞机。第一它有减速装置,通常是减速板,降低飞机的俯冲速度,给飞行员更多的时间对准目标。减速装置同时还会减低飞机改出俯冲是所经受的压力。另一个特性是特殊的炸弹铰链或者支柱,安装在机身下,作用是确保炸弹投下后不会撞到螺旋桨。

SBC-3“地狱俯冲者”

  柯蒂斯第二种“地狱俯冲者”从 XF12C 发展而来,单翼双座战斗机,非封闭座舱,全收放起落架。由 Raymond C. Blaylock 设计,XF12C-1 于 1933 初首飞,但是到了年底海军选择了格鲁曼的 FF-1 和 FF-2 双翼机作为双座战斗机。柯蒂斯于是重新设计飞机作为 XS4C-1 接着是 XSBC-1,为的是作为侦察俯冲轰炸机获得订单。在 1934 年 XSBC-1 由于机翼结合点故障坠毁后,海军与柯蒂斯签订了生产双翼原型机的合同。科蒂斯重新设计了机身和尾翼并命名为 XSBC-2。

  当时由于赖特双旋风发动机不可靠,海军命令更换为 Pratt & Whitney R1535-82 双黄蜂发动机,安装的是 3 叶 Hamilton 螺旋桨。1936 年 3 月试飞,重新换装发动机的 XSBC-3 在 9,500 英尺达到了 220mph 的速度,携带 500 磅炸弹作战半径 635 英里,如果携带一个 45 加仑辅助油箱作为侦察机使用的话,作战半径达到 1,190 英里。新型的俯冲轰炸机于 8 月29日获得通过,第一架 SBC-3 仍然被柯蒂斯命名为“地狱俯冲者”,虽然这次仍然没有得到海军的官方承认。在 1937 年末,SBC-3 开始在 VS-5“约克城”、VS-3“萨拉托加”和 VS-6“企业”号上开始服役。

  在完成了 83 架 SBC-3 的合同之后,柯蒂斯在 1938 年开发了一种使用 950 马力赖特旋风 R-1820-34 9 缸星型发动机,额外的马力使得飞机可以搭载 1,000 磅的炸弹。海军购买了 124 架这种型号的飞机,命名为 SBC-4,但是同一年柯蒂斯开始启动更新设计。此时,保守的海军航空办公室终于认识到,双翼机已经时日不多了。不管如何,SBC 是美国最后的双翼机。1939 年 5 月 15 日海军发出了制造 SB2C 的计划书,这份计划书对俯冲轰炸机提出了严格的技术要求,可以说是一次飞跃。

XSB2C-1

  因为当时柯蒂斯正在为陆军航空队建造 P-40“鹰” 同时这种飞机也出口,工厂中的工作空间有限。因此,许多 XSB2C-1 原型的设计和建造实际上是在俄亥俄州大学的牛棚中完成的。

  XSB2C-1 长 36 英尺 9 英寸,翼展 49 英尺 8 英寸。拥有 2 个座椅,单引擎,可折叠单翼,为的是在航母上储存方便。飞机还有一个特别设计就是——内置的炸弹舱。仍然是由 Blaylock 小组设计,XSB2C-1 安装的是 1,500 马力的赖特 R-2600 星型发动机,格鲁曼公司使用同一引擎开发出了 TBF“复仇者”鱼类轰炸机。

SBD“无畏”

  1940 年 12 月 18 日,原型机在纽约州的布法罗组装完成并进行了首飞,当时大半个地球已经陷入战争之中。虽然当时美国没有被卷入战争,但是为了自己和协约国的利益,仍然进行了大量的军备重整计划。柯蒂斯和海军已经开始计划替换海军当时的俯冲轰炸机,包括沃特 SB2U“维护者”、道格拉斯 SBD“无畏”和柯蒂斯的 SBC。在 3 种型号中,“维护者”和 SBD 的性能已经跟不上当时的战斗机水平。虽然 SBC-4 虽然已经决定废弃,柯蒂斯仍然为法国海军生产了 50 架。由于交货太晚,法国的 SBC-4 没能参加在法国的战斗,最终整个二战只能待在法属马提尼克岛。

  虽然在 SB2C 原型上天之前进行了很多生产计划,但是飞机仍然有许多缺点。风洞试验表明,飞机的着陆速度超高,在飞机试飞之前机翼不得不加大了 10%。新的 R-2600 发动机和柯蒂斯的电动螺旋桨也有问题。更加严重的是,飞机表现出了严重的操纵问题。由于在航母上飞行的危险性,最低着陆速度和低速操纵性是舰载机最注重的性能。即使对于路基飞机来说,XSB2C 的低空特性和最低着陆速度也比平均水平糟糕。在 1941 年 2 月,首飞两个月后,原型机在着陆时坠毁,飞行试验一直推迟到 10 月份才重新开始。2 个月后,在 12 月 21 日,重新制造的原型机坠毁。飞机在俯冲的时候,右侧机翼和机尾空中解体,飞行员不得不跳伞逃生。

  在通常情况下,海军一般会停止 SB2C 计划。但是在第二架原型机坠毁前两周,日本航空机袭击了珍珠港,美国被正式卷入了战争,于是美国政府开始了真正的军备发展计划。柯蒂斯在俄亥俄的哥伦布建立了新的工厂,专门用来生产 SB2C。工厂雇佣工人,购买原料,上千的转包商得到合同来生产这种俯冲轰炸机。

  那时,因为柯蒂斯的财富和以前的经验,没人怀疑柯蒂斯能够生产出完美的俯冲轰炸机。当美国卷入二战的时候,柯蒂斯正在为美国和同盟国生产大量的 P-40“鹰”。同时也生产 AT-9 双引擎教练机和 C-46“突击队员”双引擎运输机。对于美国海军,除了 SB2C,柯蒂斯还为巡洋舰和其他装备弹射装置的战舰生产 S03C“海鸥”弹着点观测机。虽然当时柯蒂斯生产范围广泛,并且 2 架原型机分别坠毁,设计人员仍然坚持改善 SB2C。

  在海军接受 SB2C 以前,工作人员更改了超过 880 处设计。许多改进来自于在欧洲作战所获得的反馈意见,比如自封油箱和增加装甲保护。海军还希望把机身上的 2 挺机枪换成 2 门 20mm 机炮。为了这个改动,重新设计了油箱和一些内部设备。最主要的改动是改善飞机糟糕的操纵性能。虽然一直在努力改进,但是 Blaylock 和他的小组一直没有完全成功。飞机没有得到完全改进一个原因是时间不足,海军急需在航母上部署 SB2C。如果飞行员在降落途中企图中止降落,当重新增大发动机马力的时候,机头会显著抬起,这会造成失控。为了解决这个问题,机尾被显著加大,这么大的尾翼,甚至有人说 SB2C 的方向舵甚至能够操纵一艘战舰。

  当 SB2C 时速在 90 哩以内的时候操纵性也很差。因为航母降落的进场速度是 85 哩,因此飞机很容易失控。在高速飞行,特别是在俯冲轰炸的时候,副翼变得很沉,使得飞行员很难控制飞机对准目标。这个问题加上飞机减速装置造成的飞机震动,使得 SB2C 的轰炸精度低于旧式的 SBD。

SB2C-1

  多项改进后的 SB2C-1 的重量达到了 10,114 磅,与原型 7,122 磅相比,增加了 42%。显然结果使得飞行性能进一步变坏。

  为了准备正式生产和进行大量设计更改,柯蒂斯花费了很长时间才准备妥当。第一架正式生产型 SB2C-1 最终在 1942 年 6 月正式首飞。柯蒂斯显然喜欢重复使用飞机别名,这点可以从柯蒂斯在战斗机上重复使用“鹰”可以看出,于是“地狱俯冲者”第三次被赋予俯冲轰炸机,最终海军官方也接受了这个名字。但是 SB2C 显然没有真正担负起这个名字,海军飞行员给飞机取了更加适合的名字。对飞行员来说,柯蒂斯俯冲轰炸机是“大尾巴怪兽”或者简单点“怪兽”。根据 SB2C 的字母缩写,有一个笑话是 "Son-of-a-Bitch, 2nd Class"。

  “地狱俯冲者”第一次战斗是在护航行母“崩克”号的 VB-17 中队,在 1943 年 11 月 11 日袭击了拉包尔,距原型第一次首飞差不多 3 年。与此相对,格鲁曼的 TBF 复仇者原型 1941 年 12 月 23 日首飞,并在不到 6 月后,1942 年 6 月 4 日的中途岛海战中的 TVF-1 和 VT-8 中队正式参加战斗。

  柯蒂斯的俯冲轰炸机初次登场并没有预期来得风光。虽然最初“地狱俯冲者”在设计上是在多方面超越道格拉斯的飞机,但是 VF-17 中队的指挥官 James E. Vose 认为,除了可以折叠的机翼,道格拉斯的飞机并没有缺陷,他说:“SB2C 项对于 SBD 只有很少的改进……我的首选是 SBD。”

  这点很容易理解。SB2C-1 可以在机身炸弹仓携带 1 枚 1,000 磅或者 1,600 磅炸弹,外加机翼两个 100 磅炸弹。最高速度 281mph,爬升率为每分钟 1,750 英尺,最大航程 1,100 英里,作战半径 276 英里。与此相比,SBD-5 携带同等重量炸弹,最高速度 253mph,爬升率 1,620 英尺每分钟。最大飞行距离 1,100 英里,作战半径 285 英里。

  此外,道格拉斯的飞机在当时美国海军的飞机当中,是损失率最低的。SBD 在珊瑚海、中途岛、东所罗门、圣克鲁斯和瓜岛的战斗中表现出色,许多海军俯冲轰炸机飞行员不愿意放弃他们已经习惯并且信赖的飞机。

  Herbert D. Riley 指挥官是当时在海军军事生产办公室工作,主要负责海军新飞机的制造。战后他回忆道:“与 SBD 相比 SB2C 飞机如此差劲,以至于连新成立的航母飞行中队也是更加喜欢 SBD。我们为了使他们能够接受 SB2C 也进行了一场战争。”

  柯蒂斯强迫英国使用 SB2C 就没这么成功了,只为英国生产了 26 架。只有一个大队装备了“地狱俯冲者”,并且这个中队很快解散并没有在航母服役。Eric Brown 上尉,负责为皇家海军评估俯冲轰炸机,几乎飞过所有的俯冲轰炸机,包括缴获的 Ju 87 斯图卡。在飞过 SBD-5“无畏”、“复仇者”和“地狱俯冲者”后,Brown 把柯蒂斯的飞机排在了第三位。“我不得不同意美国太平洋飞过这种差劲飞机的家伙的观点,”他后来写道。

  1943 年,海军允许 20 世纪福克斯公司以第二艘“约克城”号为背景拍摄战争电影,他们拍到了一架“地狱俯冲者”在起飞滑跑到飞行甲板尽头掉进海里的镜头。显然人们不想浪费这个珍贵的镜头。在电影中的情节是由于战争造成的疲劳,飞行员操作失误,结果让飞机坠毁。实际情况是,当电影公映的时候,飞行员都认为这是飞机气动失效的结果。这就是最初在飞行员脑海中的生动一幕。其他飞机会在甲板起飞后直接爬升,但是 SB2C 由于超重和动力不足经常会滑出甲板然后消失在视线中。许多飞机会在几秒钟后重新出现,努力地爬升飞走,但是还有一些却再也没有出现。

  第 87 大队的 Paul Brehm 中尉,在“提康得罗加”号航母上飞 SB2C,描述了一个经典的场景。在 1945 年 7 月 24 日袭击日本战舰“日向”号的时候,Al Matteson 中尉第一个起飞。他的飞机飞出甲板,但是他的机翼负载不平衡。他开始轻微的右转弯。但是没有作用,Matteson 飞机狠狠地撞在水面上解体了。我只见过一位飞行员从坠毁的飞机走出过。我所想的就是“老天,我们失去了今天空袭的第一架飞机,我们甚至不能完成起飞。”下一架飞机,接着开始起飞,他也滑出了甲板,也有点右倾,但是过了一会儿他重新出现在视线中。

  “地狱俯冲者”的最坏运气发生在菲律宾海战斗的第二天对小泽航母舰队的攻击中。1944 年 6 月 20 日,51 架 SB2C 进行了长距离攻击,损失了 43 架,15% 由于日本战斗机或者防空炮火,70% 是由于燃油耗尽或者坠毁。这是美国海军在一次战斗飞行中损失最多的一次。在相同的任务中,还有 27 架 SBD 参加,只有 1 架被敌机击落,3 架由于操作不当损失,只占 15%。虽然因为载弹量大而耗油更多,仍然有 24 架“无畏”成功返回了航母。海军的人员追悔莫及,当时道格拉斯已经停止生产“无畏”3 个星期,而柯蒂斯却仍然在寻找制造更好俯冲轰炸机的办法。

SB2C-3

  1944 年 SB2C-3 出现,拥有了更加强劲的发动机和 4 叶螺旋桨,“地狱俯冲者”的性能开始改善。它与“复仇者”一起度过了剩下的战争岁月。“地狱俯冲者”参加了击沉二战中最大的两艘战舰的空袭。1944 年 10 月 24 日在莱特湾海战中击沉“大和”号,在 1945 年 4 月 7 日冲绳战役中击沉了它的姐妹舰“武藏”号。“地狱俯冲者”也广泛地被用来在太平洋上进行对地火力支援。

  在 1944 年 10 月菲律宾战役的时候,第二代海军战斗机格鲁曼 F6F“泼妇”和沃特 F4U“海盗”,已经有能力携带炸弹作为俯冲轰炸机使用。当投下炸弹后,显然战斗机可以更好地保护自己。因此航母上的战斗机比例增加,同时压缩俯冲轰炸机的数量。

SB2C-4 侧面图

  当 SB2C 使用航空火箭攻击目标而不需要飞机进行强力俯冲而能达到俯冲轰炸的效果。1943 年 8 月 20 日,海军飞机第一次发射航空火箭,也就是“地狱俯冲者”初次登场的前 3 个月。火箭计划是如此成功,以至于在 1944 年 5 月 18 日海军装备办公室宣布所有的海军飞机都将装备火箭弹。从 SB2C-4 开始,“地狱俯冲者”开始在翼下装备 8 个 5 英寸火箭。当然其他的战斗机也可以携带同一型号的火箭。

  另外,到二战结束的时候,海军开始使用 11.75 英寸“小提姆”火箭弹。10 英尺长,1,250 磅重,小提姆携带相当 500 磅的弹头。小提姆可以使用 F4U“海盗”来发射。

TBF“复仇者”

  最终的“地狱俯冲者”型号 SB2C-5,出现在 1945 年,拥有更大的载油量。二战结束后,俯冲轰炸机的重要性迅速降低。唯一的潜在敌人就是苏联,只有很少的大型战舰可以做为俯冲轰炸机的目标。更重要的任务是反潜作战。在战后的冷战时代,由于 TBF“复仇者”相对于 SB2C 拥有 2 倍的内部炸弹仓,因此更加适合反潜作战。

  冷战时期的大型、单座、活塞飞机不适合俯冲轰炸机的角色。海军取消了 SB(scout-bombing 侦察-轰炸)的序号,重新分配为 A(Attack 攻击)。沃特生产了一种冷战版本的“海盗”,命名为 AU-1。普通的 F4U 仍然在朝鲜战争中被广泛使用。但是最成功的新一代攻击机无疑是道格拉斯 AD-1“空中袭击者”。就是我们后来熟知的 A-1,“空中袭击者”在越南战争中在海军和空军中都有服役。

C-46“突击队员”

  柯蒂斯-赖特生产的飞机在二战中表现平平。由于中国政府的压力,柯蒂斯 C-46“突击队员”运输机很早就投入到了驼峰航线的使用中,但是仍然是比不过道格拉斯生产的传奇运输机 C-47。虽然 P-40“鹰”在战争初期表现突出,但是柯蒂斯在新型的共和 P-47“雷电”和北美 P-51“野马”出现后仍然坚实生产 P-40。公司还为海军生产了喷气和活塞混合动力的飞机 XF15C,结果由于海军选择了 FR-1“火球”而计划终止。柯蒂斯的最后一款战斗机,XP-87“黑鹰”是 4 喷气引擎战斗机,结果空军选择了诺斯罗普的 F-89“蝎子”。在最后一次失意后,北美收购了一度辉煌的柯蒂斯-赖特公司。

XP-87“黑鹰”

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