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动物凶猛(一 起源)——波音F/A-18“大黄蜂”舰载战斗机

发布时间:2013-05-02  原作者:Armstrong   点击数:

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  F/A-18“大黄蜂”战斗机一直以来是比较让人忽视的一种战斗机,自服役伊始就被 F-14“雄猫”的光芒所遮蔽,同时又饱受航程不足等缺陷的指责,被戏称为“塑料虫”。但不可否认的是,“大黄蜂”是比较成熟的设计,遭遇的服役初期故障远低于同时代的三代机,其多用途作战能力大大增加了舰载航空联队的作战灵活性。随着时间的推移,“大黄蜂”逐渐成为美国海军舰载航空兵的军马,最终“大黄蜂”和“超级大黄蜂”一统美军航母甲板,证明的自身的价值。

起源

  1975 年 1 月 13 日美国空军部长约翰·麦克卢卡斯宣布通用动力 YF-16 成为 ACF(空战战斗机)项目的获胜者,理由是 YF-16 的速度比 YF-17 略快,且其安装的 F100 发动机已被 F-15 采用,可降低维护费用。F-16 后来的成功超出当时所有人的想象,其产量超过 4,500 架,至今仍未停产。

具有先进气动外形的 YF-16,战机史上杰出的设计

  至于诺斯罗普的 YF-17,如果没有下文的话那么今天我们只能在航空历史杂志中瞻仰这种飞机了。失去了美国空军 ACF 合同之后,诺斯罗普公司原本打算就此结束,但美国海军对新战机的需求又使 YF-17 获得了一线生机。在整个 70 年代初,一小撮美国海军军官对格鲁曼 F-14“雄猫”高昂的价格颇有微词,念念不忘寻求一种低成本的替代战斗机,正好此时“雄猫”项目遭遇研发困难,成本不断超支,于是美国海军启动了 VFAX(舰载战斗攻击机)项目。

可以说美国海军给了 YF-17 第二次生命

  VFAX 被设想成一种能取代 F-4“鬼怪”、A-4“天鹰”、A-7“海盗 II”的多用途战斗机,格鲁曼也提交了“雄猫”的简化型(F-14X)参与竞标,但被国防部副部长断然拒绝。1974 年 5 月 10 日众议院军事委员会宣布不会采购任何“雄猫”的简化型,VFAX 必须要是一种全新的飞机。但军事委员会显然忘记了 F-111 的惨痛经验,要求美国空军和海军采购同一种战斗机,而不顾美国海军希望 VFAX 同时具备空战和攻击能力的需求。1974 年 8 月美国国会考虑到当时的预算无法再担负另一个重大战机研发项目,通知美国海军 VFAX 项目将被取消。

格鲁曼想通过 F-14 简化版来一统航母甲板,被军事委员会断然否决

  美国国会将原本用于 VFAX 的资金转移到一个新项目——NACF(海军空战战斗机)上,并指示海军密切关注美国空军 LWF(轻型战斗机)/ACF 项目的竞争结果,并将参加竞标的两种飞机为 NACF 候选机型。如果一切顺利的话,NACF 将会是 F-16 的舰载型,但当时多数的美国海军军官仍固执的认为 F-14 能满足所有需求,既不需要 VFAX 也不需要 NACF。在众多“雄猫”党的阻力之下,美国海军仍持续推进 NACF 项目,并在 1974 年 9 月颁布了需求书。

  在正式需求书发布的同时,美国海军也宣布将选择单一承包商来研制 NACF。诺斯罗普认为 YF-17 会是 NACF 的有力竞争者,因为美国海军在传统上倾向双发构型以增加安全性,并且 YF-17 有更大的潜力发展成为装备雷达的多用途战斗机。但是诺斯罗普没有研制舰载机的经验,所以他们接受了麦道公司的提议,合作为 NACF 项目研发 YF-17 的舰载型。两家公司签订了协议,条款规定麦道公司承接美国海军的合同的话,诺斯罗普将是最大的分包商,并且诺斯罗普拥有该机陆基型的全部出口权利。

YF-17 三面图

  通用动力同样想凭借 F-16 的舰载型参与竞争,通用动力也没有舰载机的研制经验,于是与 LTV(凌-特科姆-沃特,总部同样在达拉斯沃斯堡)组成团队,共同研制 YF-16 的舰载型参加 NACF 的竞争。YF-16 海军型具有美国空军不做要求的超视距雷达。两家公司达成协议:如果美国空军和海军都选择了 YF-16,通用动力将成为空军的主承包商,LTV 则是海军的主承包商,但这只是一厢情愿,在同一个州的两个承包商同时获得合同的可能性最小。

LTV 提出的 YF-16 舰载型 MODEL 1600

  1975 年 5 月 2 日美国海军宣布诺斯罗普/麦道团队获胜,美国海军认为双发布局更适宜海上飞行,另外 YF-17 的多用途发展潜力更大。

  根据最初的计划,诺斯罗普/麦道将研发三种相近的型号——单座的 F-18 接替 F-4“鬼怪”的空战任务,单座的 A-18 接替 A-7“海盗 II”的攻击任务,另外还有双座 TF-18 同型教练机。F-18 和 A-18 使用相同的机身和发动机,但航电和挂架不同,双座 TF-18A 保留了 F-18A 的全部作战能力和武器,但减少了内部载油量。

P530 YF-17 F/A-18 的演进

  最终经过论证 F-18 和 A-18 最终统一成一种型号,在当时国防部的新闻稿中被称为 F/A-18A,令人尴尬的是直到 1984 年这个奇怪的编号才成为正式编号。两种型号的统一主要要归功于进气道下方边沿增加的两个挂架(4 号和 6 号武器站),在执行对空任务时,这两个挂架可挂载 AIM-7“麻雀”空空导弹,在执行对地任务时,左侧挂架可挂载前视红外吊舱,右侧可挂载激光指示吊舱。双座教练型的编号随之改为 TF/A-18A,后来又变成 F/A-18B。

  尽管没有任何订单,诺斯罗普仍继续研发 F-18L 陆基型,由于不需要上舰,该机比舰载型轻得多,性能更好。

F-18L 陆基型概念图,与 F/A-18 相比,该机更接近于 YF-17

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