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牛魔王的不老传说(下)——波音B-52“同温层堡垒”轰炸机

发布时间:2013-05-05  原作者:Dark Knight   点击数:

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波湾扬名

  在蛰伏多年后,B-52 在海湾战争中重新披挂上阵,踏上了老骥伏枥的新征程。参加海湾战争的 B-52G 隶属于暂编第 14 航空队,下辖来自国内的第 2、42、93、397、97 和第 416 轰炸机联队的 73 架 B-52G,其中 9 架接受过发射 ALCM 的改装。这些 B-52G 组成4个暂编联队,第 4300 联队的 23 架部署在印度洋上的迭戈加西亚岛(Diego Garcia),第 1708 联队的 20 架部署在沙特的吉达(Jeddah),第 801 联队部署在西班牙莫隆(Moron),第 806 联队部署在英国费尔福德(Fairford)和美国本土的一些基地。其中第 4300 联队是二战以来最大的轰炸机联队,在 42 天中共投放了 5,000 吨炸弹,大约是迭戈加西亚基地库存的 2/3。

一架参与“沙漠盾牌”行动的 B-52G 进行发动机维护

  B-52G 全程参加了对伊拉克的空袭作战。42 天中总共出动了 1,624 架次,投弹 25,700 吨,包括 72,000 枚炸弹,占美国总投弹量的 29%(一说 21%)和空军总投弹量的 38%。954 架次执行的是战略任务,打击工业设施、C3I 系统、核生化设施、战术导弹等战略目标。527 架次实施的是近距空中支援和战场遮断,其中仅在科威特战区就出动了 336 架次进行战场准备,包括直接突击伊拉克 3 个共和国卫队师的 56 架次。79 架次用于轰炸机场。其余用于航空心理战,在伊拉克部队阵地上空 122m 的低空抛撒传单。

“沙漠风暴”行动中第 1708 联队的 B-52G 机群起飞执行轰炸任务

  1 月 17 日的首次空袭出动了 13 架 B-52G,其中 7 架 B-52G 在 16 日 16 时就从路易斯安那巴克斯代尔空军基地(Barksdale AFB)起飞,经历 12 小时长途飞行和两次空中加油后(往返航程 22,400km),于 17 日临晨 3 时抵达伊南部边境上空,在防空火力圈外向巴格达地区的军用通信中心、电话交换局、发电厂和输电设备、导弹发射设施等 8 个战略目标发射了 35 枚 AGM-86C。导弹发射时间被精心设定,几乎同时命中远近不同的各个目标。这是一种巧妙的战术隐蔽手段,否则敌方容易推算出导弹的发射点,给下次攻击带来不利影响。相对于一战成名的“战斧”巡航导弹,CALCM 名气要小很多,直到现在还有很多人误以为 B-52H 装备有空射型的“战斧”,前者俨然已成为巡航导弹的代名词。CALCM 的参战具有明显的试验性质,AGM-86B 改装成 C 型的数量也有限。

AGM-86C CALCM 常规空射巡航导弹

研发失败的“战斧”巡航导弹空射版

  在 CALCM 初次登场的同时,当天另外 6 架 B-52G 挂载 UK-1000、CBU-58 和 CBU-89 等综合效应弹药从迭戈加西亚起飞。17 日后,B-52G 差不多每 3 小时就突击 1 次伊地面部队及相关目标,精锐的共和国卫队得到了特别关照,在地面作战发起时其实力已有相当程度的削弱。其他突击目标包括炼油厂、“飞毛腿”导弹发射阵地、机场、后勤设施以及为组织两栖登陆而修筑的大型护堤。仅在 2 月 13 日夜间,1 个 B-52G 小队在 E-8A 的指挥下突击了伊军一个装甲师。另外几架 B-52G 突击了 1 个铁路调车场内列车上的“飞毛腿”导弹。在 42 天的作战中,B-52G 保持了 80% 的出勤率。

B-52G 58-0253 的副油箱被高炮击中,安全返航

  海湾战争中,B-52G 采用轮番夜间散发传单和白天投弹轰炸的作战方式,在心理战方面也起到了很大的作用。4 或 6 架 B-52G 从几公里外以 140m 的高度飞越沙漠,利用发动机轰鸣和炸弹爆炸冲击伊军官兵的脆弱神经。据估计,伊军逃兵中有 20-40% 是由于害怕 B-52G 而决定逃跑的。

  B-52 总共执行了约 1,620 次任务,投放炸弹相当于美军总投弹量的 1/3。尽管多架 B-52G 被击伤,但没有一架被击落。一架 B-52G 两台引擎被一枚 SA-3 近失弹击毁,另一架则被高射炮火击伤。甚至有一架 B-52G 被提供防空压制的友机发射的一枚 AGM-88A“哈姆”高速反辐射导弹击伤。导弹锁定了 B-52G 尾炮火控雷达,造成机尾大面积破损。由此看来,早期“哈姆”远不如后来吹嘘得那样可靠和有效,高命中率一开始就有水分。所幸遭受如此重创的 B-52G 最终还是安全返回了吉达。2 月 2 日,1 架 B-52G 被地空导弹击中尾部后,于次日返回迭戈加西亚途中发生与战伤无关的电子系统故障。机组人员对故障处置不当引燃了 8 台引擎中的 5 台,飞机迅速开始丢失高度坠入印度洋,3 名机组人员因弹射过晚而丧生。

B-52 的前途

  不管愿不愿意接受,虽然仍在不断接受改进,高龄的 B-52H 已经处在军事生涯的晚年。一些人寄希望于为 B-52H 换发来继续延长其寿命,其实这个主意并不新鲜。1996 年,波音主动建议空军考虑换装单台推力 43,100 磅的罗尔斯-罗伊斯 RB.211-535E4-B 涡扇发动机。RB.211 的其他型号还广泛应用于波音 747、757、767 等商用飞机。为 B-52H 换发的提议最早始于 1975 年,实际上 1980 年代换发方案还不止一种。在发动机短舱吊臂上直接换装单台 TF39 引擎只是其中的一种。另外一种方案是在内侧吊臂上各安装两台 TF39,同时在外侧吊臂上挂载大型副油箱。还有一种方案更为引人注目,该方案将为 B-52 更换重新设计的机翼,各安装 1 台 TF39 的 4 个吊臂更靠近机身,外翼段挂载各挂载两具副油箱,修长的机翼带有翼梢小翼(推测将采用复合材料),但比民用客机上的高得多。机鼻也进行了重新设计,应用了 NB-52E 上验证的气动控制技术。不仅线条更流畅,而且在较低位置安装了具有下反角的小翼,与光电探测装置融为一体。随着 B-52H 剩余寿命不断缩小,以上几种换发方案的价值也同步萎缩。为 B-1B 换装的建议近年来也时有耳闻,B-1B 换装 F119 或 F110 引擎后的性能提升要更为明显。这从一个侧面显示,美军对 B-52H 换装的兴趣可能已丧失殆尽。

B-52 换装 RB.211 设想图

JB-52E 在测试 TF39 发动机。TF39 是为 C-5 运输机开发的动力装置

  由于受力不同,B-52 全机各部件的寿命也不同。垂尾大于 15 万小时,平尾在 44,800 到 49,300 小时之间,机身 42,000-47,600 小时,机翼下表面 73,500-78,900 小时,机翼上表面最低,为 32,500-37,500 小时。另一方面,即使经过多次改进,B-52H 的低空突防能力仍不如 B-1B。B-2A 早期型由于尚未发挥代电子系统的全部效能,加上对飞翼布局低空特性尚需进一步摸索,并不具备完善的低空突防能力。ALCM、JDAM、WCMD 等弹药的装备使 B-52 可以重新回到高空执行任务,因为 ALCM 主要在防空区外发射,而 JDAM、WCMD 高空投放更可以提高滑翔距离。完全能够想见,如果没有配备这些弹药,继续立足于低空突防的 B-52 其寿命势必如同 B-1B 一样迅速消耗。

波音蓝图中换发青春的 B-52H

  单纯就作战样式而言,除了在核战中进行强力突击,B-1B 也非常适宜参加海湾战争这样的局部战争。可是当时 B-1B 刚遭遇坠机事故,在服役数年后依然存在可靠性问题,并且也缺乏投掷各类撒布弹药的能力,又无充分的海外部署经验可循。于是命运再次眷顾了已显老态的 B-52。重出江湖的 B-52 最终抓住机遇,证明自身依旧在很多方面具有存在价值,使之继续翱翔蓝天十余年之久。即便没有执行最初 175 架的采购案,如果 B-2A 最终装备数量不是 21 架而是 40 架,也许不仅是 B-52 甚至连 B-1B 都可能提前退役,因为维持单一机种要比维持三种机种成本更低。

  现代战略轰炸机作为一种多功能武器投放平台,其挂载弹性在很大程度上决定了自身的任务效率。AGM-86B 的弹长使 B-1B 内挂数从 24 枚锐减到 8 枚,使用外挂架能够增加到 22 枚。但这样无疑会破坏花费很高代价获得的准隐身性,相比 B-52G/H 内外携带 20 枚的数量并没有大的优势,结果后者成了最大的受益者。由于弹径更大,B-1B 内挂 AGM-129 的数量进一步减少到 4 枚,B-52H 则只能外挂。不过 B-1B 安装外挂架的机会并不多,绝大多数情况下 B-52H 有 4:12 的优势,B-2A 对 B-52H 则有 16:12 的优势。对于 2,000 磅级的 JDAM,B-52H、B-1B(只内挂)和 B-2A 的挂载数目分别是 20:24:16,在中低强度中对架次周转量要求相对宽松,对任务次数并不敏感,B-52H 的劣势同样不明显。然而 B-1B 能比 B-52H 携带更多中小口径常规炸弹,而 B-2A 更能凭借隐身能力获得更多行动自由。对于 500 磅级的新一代 JDAM 和 250 磅级的小直径炸弹(SDB),以及各类风修正子母弹箱(WCMD)它们都将成为比 B-52H 更好的搭载平台。在拥有前沿基地作战规模又不大的情况下,战术飞机携带 JSOW 或 JASSM 已能满足需求。B-2A 对这两种弹药的适应性要优于 B-52H。而 B-1B 通过在弹舱内安装附加油箱能扩大自身航程并减少空中加油次数,大幅度降低任务时间和机组疲劳度,在进行长途奔袭时具有一定优势。

  几年前,B-52H 可携带的空地武器种类还比 B-1B 和 B-2A 多,但最近几年后两者,特别是 B-2A Block 30 已经迎头赶上。近年来美军特别强调同时投掷多枚精确制导弹药打击多个移动目标的能力,在海湾战争中多国部队深受“飞毛腿”导弹机动发射架之苦,即便是当时新锐的 F-15E 在搜捕猎杀过程中也多有力不从心。B-2A 凭借其先进的电子设备执行此类任务具有绝对优势,B-52H 在升级改装后虽然具备了部分能力,但并不完整。

  或许我们可以从近年来的一系列作战和训练动向中初步判断出美国空军对 B-52H、B-1B、B-2A 新老三代轰炸机的使用分工。对于国土纵深比较小的国家,B-52H 可以顺利地远在国境外或深入不远的情况下从容发射空射巡航导弹,比如伊拉克、阿富汗、前南联盟。对于幅员广大的国家,势必会有更长时间暴露在敌防空体系中,需要首先动用 B-2A 打击高价值目标和进行必要的清障。按照美军的惯常逻辑,当任务费效比达到某一个临界点时,B-52 将失去其继续存在的意义,它将真正退出人类波澜壮阔的航空舞台,身后却留下一段值得反复回味的辉煌历史。

牛魔王的不老传说(上)

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