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牛魔王的不老传说(下)——波音B-52“同温层堡垒”轰炸机

发布时间:2013-05-05  原作者:Dark Knight   点击数:

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越战喋血

  “同温层堡垒”初次登场是 1965 年的“弧光灯”(Arc Light)行动,第 7 和第 320 联队派出 B-52F 轰炸怀疑为越共控制的南越地区。B-52F 被部署在关岛安德森空军基地,由驻冲绳嘉手纳空军基地的 KC-135A 提供支援。6 月 18 日,27 架 B-52F 执行了首次空袭,轰炸了西贡以北 40 英里位于滨吉(Ben Cat)的越共目标。整个行动刚开始就蒙上了失败阴影,两架 B-52F 在奔袭途中发生空中相撞的惨剧,造成 8 名机组成员死亡。由于情报准确性存在疑问,这轮空袭没有收到显著成效。壮观的轰炸也缺乏精确性,只有一半炸弹落在目标区。

1965 年 6 月 B-52F 57-0153 满载 M117 炸弹从关岛安德森空军基地起飞参与“弧光灯”行动最初的任务

  一开始就有人质疑高空轰炸打击游击队的效能,然而几个月后人们普遍认同了 B-52 的威力。到 1965 年 11 月,B-52 已能在波莱古(Pleiku)附近的扫荡行动中支援骑一师了。B-52 能够预先在配属炮兵射程之外为机降准备直升机着陆场,使运载有地面部队的直升机能够蛙跳机动得更远,同时也使北越正规军和南越游击队按作战计划想定在适当时候保持脱离接触的策略受到影响。高空水平投放的炸弹虽然相比战术飞机近距压制和俯冲轰炸比较欠缺精度,却能在悄无声息中将炸弹扔到头顶。这种突然而至的恐怖令每个人心惊胆战,当然也包括不时被误炸的美军地面部队。回味这段历史,我们发现受限于当时技术水平,用 B-52 这样的战略轰炸机打击游击队确实有如“高射炮打蚊子”,难免“重拳打中棉花”,一些批评者的言论不无道理。然而时过境迁,配备先进的精确制导武器,并辅之以准确的实时情报之后,B-52 在阿富汗战争中对行踪不定的塔利班游击队和基地组织恐怖分子的打击显然是高度有效的。B-52F 参战在某种意义上有投石问路的用意,或许从这个意义上讲,不该对 B-52F 的表现有过多指责。

这也许是 B-52 曝光率最高的照片之一,这架 B-52F 投下的 M117 炸弹一直沿用至今

  B-52F 加入越战后不到半年,空军决定让具备更强常规作战能力的 B-52D“大肚”改装型前往东南亚服役。B-52F 此时已经在南越执行了超过 1,500 架次的“弧光灯”行动。1966 年 3、4 月,第 28 和第 484 联队的 B-52D 被部署到关岛,替换表现差强人意的 B-52F。其后几年,总计又有 11 个 B-52D 联队被派往东南亚进行轮换,其中一些甚至曾前后三次参战。包括第 7、22、70、91 轰炸机联队,第 92、96 战略空军联队,第 99、306、454、461、509 轰炸机联队。一般驾驶 B-52G/H 的 SAC 机组在驾驶 B-52D 前要接受两周训练,使之适应在东南亚的任务。安德森空军基地的 B-52D 被编成暂编第 4133 轰炸机联队。1965 年,B-52D 已开始采用带褐色斑点的双重墨绿伪装色,下半部仍然是白色的。派往越南执行任务的 B-52D 机身下半部和垂尾被漆成亮黑色,序列号则喷成红色。

装单车正在为“大肚”B-52D 的 B 弹仓安装弹药

  1967 年春,B-52D 被派往泰国乌塔堡(U Tapao)空军基地,编成第 4258 战略轰炸机联队。这样无需空中加油就能完成任务,任务时间从 12 小时锐减到 3-5 小时,可以少带燃料多装炸弹,还降低了机组的飞行负荷和地勤维护量。乌塔堡最初更多地是作为一个前线机场,日常例行任务依旧由关岛负责。越共在非军事区内的集结地达苏(Dak To)受到了 B-52 的重点关照。到 12 月底,泰国驻扎了 54 架 B-52D,关岛驻扎了 152 架 B-52(53 架 B-52D 和 99 架 B-52G),后者最多可以驻扎 206 架轰炸机。从 1968 年 1 月下旬到 4 月中旬的两个多月时间内,在近距空中支援作战中,B-52D 总共出动了 2,600 多架次,投弹 7.5 万吨。到 1970 年,乌塔堡驻扎有 40 架 B-52D,是唯一负责“弧光灯”行动的基地,具有高得多的自持力,成为一个主要基地。当年,第 4258 联队解散,由第 207 战略轰炸机联队替换。

1968 年 B-52D 56-0653 完成任务后降落在乌塔堡空军基地,该机是乌塔堡成为“弧光灯”第二个前线机场后首架进驻该基地的 B-52

  1968 年 2 月 16 日,第一架执行“弧光灯”行动的 B-52D 从冲绳嘉手纳航空站(Kadena AB)起飞,开始了为期 30 个月的任务。B-52D 主要用来打击被怀疑为越共的南越目标,也轰炸胡志明小道和老挝的目标。B-52D 凭借巨大的投弹量,能够对胡志明小道沿线不断施加压力,严重破坏后勤运输线的通过能力。溪山之战期间,6 架 B-52D 不间断轰炸,每三个小时进行一波打击,弹着点离友军甚至只有 900 英尺。B-52D 的猛烈轰炸成为美军最终解围脱困的重要因素。

乌塔堡空军基地的 B-52 机群

  1969 年 3 月开始,美军开始使用 B-52 加强对柬埔寨的轰炸。这是尼克松政府上台后的一系列重大举措之一,最初被严格保密,SAC 和国防部都对外宣称目标在南越境内。为保证行动秘密实施,B-52 在地面部队的 MSQ-77 雷达引导下,根据后者指示的投弹点和时间进行夜间轰炸。这样就算机组成员也不知道自己到底在轰炸哪个国家。B-52 还用来轰炸越南北方,尽管最初只用来打击 17 度线附近地带。这一阶段,B-52 一般避免侵入北越空域。其中至少一架成了萨姆导弹的牺牲品,这成了北越的宣传材料并使国防部极其难堪。

  1972 年 3 月 30 日,北越正规军在火炮和坦克的掩护下开始大规模进攻南越。4 月 2 日,开始执行空袭北越的行动,代号“自由列车”。行动一开始直接支援南越军队,后来转而打击北越后勤线。15 架 B-52D 首先轰炸义安(Nghe An)首府荣市(Vinh)的铁路线和油库设施。三天后轰炸沛昌(Bai Thuong)机场。4 月 15-16 日周末,在电子战飞机支援下,有效地压制了萨姆导弹,成功打击了河内和海防周边目标。4 月中旬,北越全境在三年多里第一次被清除出目标清单,5 月 10 日,空袭更名为“后卫”行动(Linebacker)。除了在越南北方猛烈轰炸,1972 年上半年 B-52 在越南南方每月出动数目直线上升,3 月出动 689 架次、4 月出动 1,608 架次、5 月和 6 月分别达到 2,223 架次和 2,207 架次。

  1972 年 4 月,一个 B-52G 分遣队被派往东南亚,加入“后卫”行动。4 月份总共有 34 架 B-52G 派驻关岛,5 月底 6 月初紧接着又有另外 70 架进驻。部署在太平洋地区的 B-52G 机群由暂编第 72 战略联队指挥。一些驻关岛的 B-52G 在 ALE-25 的位置安装了 ALQ-119(V) 电子战吊舱。B-52G 并不像 B-52D 那样适应越战,由于无法外挂炸弹,载弹量也不如“大肚”D 型。而且,B-52G 也没有 B-52D 那样完善的电子对抗设备,驻关岛的 B-52G 只有半数接受了电子对抗设备升级。结构轻量化的 B-52G 更易受损,只有一架 B-52G 能够在被萨姆导弹击伤后幸存下来,而几架 B-52D 被击伤后却能安全着陆。B-52D 尾炮手还能有效监视从后方来袭的萨姆导弹,B-52G 后半球预警能力要弱一些。

1972 年 9 月乌塔堡空军基地参加“后卫”行动的 B-52D 机群

  在进行“后卫”行动的同时,国家安全顾问基辛格和北越领导人黎德寿(Le Duc Tho)正在巴黎举行谈判,美国试图从越来越不受欢迎的越战中脱身,同时在南北越之间仍旧保持某种军事平衡。10 月 18 日,基辛格飞往南越进行协商。23 日,为营造和谈气氛,美国放弃 20 度线以北的全部空中任务,华盛顿更是于次日宣布“和平已经到手”。这意味着禁止飞临河内和海防上空,暂时中止了“后卫”行动。不幸的是,这等于给了北越加强防空体系和修复主要通讯线路的宝贵喘息机会。这仅仅是漫长的越战中,政治介入反复在关键时刻干扰战局发展的一个缩影。在历史上这种情况有无数惨痛的先例,以后还会不断重演,它其实是克劳塞维茨关于战争与政治关系的经典描述必然存在的另一侧面。11 月 20 日双方重回巴黎,北越却出尔反尔。11 月 22 日,出现了 B-52 的第一个战斗损失。从乌塔堡起飞的 B-52D 55-0110 号机在轰炸荣市时被萨姆导弹击中,受损的飞机勉强飞回泰国,机组被迫在抵达基地前丢弃炸弹。这是 B-52 在超过七年间第一次被敌方火力击伤,预示着 B-52 在越南的好运将一去不复返。

B-52 地毯式轰炸的效果航拍图

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