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牛魔王的不老传说(下)——波音B-52“同温层堡垒”轰炸机

发布时间:2013-05-05  原作者:Dark Knight   点击数:

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B-52 的早期武器

  1956 年 5 月 21 日,空军研发司令部(AR&DC)的 B-52B(52-0013 号机)从太平洋上的恩尼维托克岛(Eniwietok Island)起飞,在比基尼环礁(Bikini Atoll)上空投下了一枚绰号“蛇神”(Zombie)的 Mk15 氢弹。这次核试验属于“红翼鸫”(Redwing)计划,也是“切罗基”(Cherokee)系列核试验中首次进行氢弹空投试验,更是 B-52 第一次作为氢弹的运载工具和投掷平台。Mk15 氢弹重达 7,600 磅,长 10 英尺。测试当量为 375 万吨。爆炸时由于延迟螺栓的问题,爆炸提早了 30 秒,投弹机和护航机还未完全飞出危险区。飞机受到剧烈冲击,但好歹生存了下来。这是一次相当危险的意外,但却为美军检验 B-52 规避核打击的能力提供了极其有价值的参考,很可能为美军后来制定空军紧急拉动规范产生了帮助。1963 年大气层内核禁试条约出笼前,B-52 还进行了一系列空爆试投。

Mk15 氢弹

Cherokee 蘑菇云

  在装备 B61 和 B83 系列之前,B-52 主要装备 Mk28、Mk39、Mk43、Mk53、B57 等多种核炸弹。由于弹舱小于 B-36,特别是高度不够,威力巨大的 Mk17 核弹直径过于粗大,无法由 B-52 携带。Mk28 是 B-52 的主战装备,在弹舱内特制的双层挂架上可以密集携带 4 枚,分两层各并列放置 2 枚 Mk28。Mk39 基本上是 “红翼鸫”核试爆中 B-52 投掷的 Mk15 核弹的减速伞型,为适应 B-52 弹舱尾翼可以折叠。Mk53(B53)是专门供 B-52 弹舱内挂而设计的,可以在弹舱内携带 2 枚。Mk53 属于战略核炸弹,当量达到 1,000 万吨,分为所谓“脏弹”(两级热核武器,即三相弹)和“干净弹”两个系列。

美国空军博物馆中展出的 Mk28 核弹以及 B-52 弹仓内挂架

Mk39 核弹

Mk53 核弹

B-52G 弹舱内的 4 枚 B61 核弹

  鲍尔斯被击落证明哪怕是飞行高度超过 2 万米的 U-2 高空侦察机都无法从容进出苏联领空,B-52 已不可能按照设计之初的设想利用航速和高度来实施突防,更可怕的是苏制防空导弹系统还开始在世界范围内不断扩散。解决方法是让 B-52 转而采用低空突防,苏联低空防御也确实存在着可抓的漏洞,这从 80 年代末航空爱好者驾驶轻型飞机降落红场事件就可看出。这要求 B-52 不得不在最低 500 英尺的高度上穿越对方领空。为此必须加强机身强度,一架飞机的结构改进费用就几乎两倍于新造的成本,还需要为其配备地形规避系统。

  为增强突防能力,B-52 装备了美国第一种战略空地导弹 AGM-28“大猎犬”(Hound Dog)巡航导弹。配备 400 万吨级的 W28 核战斗部的“大猎犬”尺寸巨大,只能挂在内侧机翼下的 PY-1 发射架上。最大速度为 M2.1,高空最大射程 700 海里,低空下降到 200 海里。AGM-28A 采用惯性制导,CEP 只有 900-1800m。AGM-28B 采用惯性加被动雷达制导,CEP 提高到 300-500m 用来攻击苏联预警指挥雷达,从而在严密的防空体系上打开缺口。PY-1 发射架前部整流罩内装有 KS-120 或 KS-140 天文导航系统,配合机上的其他电子设备向导弹提供惯性导航信息。AGM-28 的 J52 喷气引擎在飞机起飞阶段可以提供额外动力,AGM-28 的惯性导航系统还可以作为 B-52 自身系统的备份。B-52 一般携带“大猎犬”爬升到 9,000-13,500m,然后以 815km/h 速度巡航,发射时增速到 865km/h。导弹可以在高空平飞,末端俯冲攻击目标,也可以下降高度随地形起伏飞行。

起飞中的 B-52F,注意翼下挂载的两枚 AGM-28 巡航导弹

  1960 年 2 月 29 日,驻佛罗里达艾格林空军基地(Eglin AFB)第 4135 战略联队的一架 B-52G 首次发射了一枚“大猎犬”导弹,它也成为最早。早期的 13 架 B-52G 无法携带“大猎犬”导弹。这并不是波音的过错,而是由于“四巨头”改装套件的复杂性和高成本。空军参谋部在年底前尚未拿定主意装备何种型号的 B-52,到底是生产新飞机还是改进旧飞机来携带导弹。最后还是选择了后一种方案,1962 年总共完成了对 54 架飞机的改造。

  “大猎犬”首次 B-52 提供了敌方火力圈外核打击的能力,使其能够在擅长的高空飞行中实施攻击,而且当时美国核武库中确实也缺少适合 B-52 使用的能低空水平投放的核炸弹。“大猎犬”的出现也弥补了 B-52 和 B-58 的差距。B-58 能够超音速飞行,但航程有限,并且主要用于投放核炸弹。B-52 本身只能进行高亚音速巡航,装备有高空超音速飞行能力的“大猎犬”后可以在更大航程上达到与 B-52 类似的突防效果,并且自身生存性更好。1963 年的高峰期,装备了 600 枚“大猎犬”。随着技术的发展,“大猎犬”迅速变得过时,从 1967 年开始淘汰。至 1969 年末,导弹的数量已经下降到 350 枚。到 1975 年 6 月底,该导弹完全退出战备,但仍旧在非服役状态保留了一段时间。最后一枚 AGM-28 于 1978 年 6 月销毁,只有一枚现在用于博物馆陈列。

Octave Chanute 空军基地博物馆中的 AGM-28 导弹

  “大猎犬”导弹体积过于巨大,具有典型的早期巡航导弹特征,中途废弃的 GAM-87“天闪”(Skybolt)则是一种空射弹道导弹。它由两级液体火箭助推,第一级飞行在大气层内,由尾部气动控制面操控,第二级飞行在大气层外,使用燃气舵操控。GAM-87 携带一颗搭载在 Mk7 再入器上的 W59 核弹头,使用恒星-惯性制导体制。它的研发工作始于 1950 年代后期,预定于 1964 年开始部署。B-52H 能够在每侧翼下的 Y 形挂架上分别挂载两枚,此时 GAM-87 折叠弹翼以减小阻力。英国政府也订购了 100 枚“天闪”准备装备“火神”B.2 轰炸机。1960 年2月批准开展全尺寸研发,1961 年 1 月进行了首次无动力投放试验。1962 年 4 月进行了首次 XGAM-87A 的有动力制导试验,但前五次试验全部失败。直到 1962 年 12 月 19 日才获得成功,但肯尼迪总统于出于政治和经济原因取消了“天闪”导弹项目。这迫使B-52H继续依赖重力下落的热核炸弹和翼下挂载的“大猎犬”导弹。GAM-87 也不符合 B-52 执行低空突防任务的转型,它完全是一种高空投放武器,基本原理决定了它不可能具备低空发射的任何可能性。携带 GAM-87 的 B-52H 可以作为机动弹道导弹发射平台,提高整个战略核武库的生存性,但它的性能和可靠性注定远不如地基和海基洲际弹道导弹,特别是在后者出现后存在的意义陡然下降。不过美国直到 1980 年代也未放弃空射洲际导弹的努力,并使用 C-5A“银河”运输机作为“民兵”导弹的发射平台,这些尝试也为空中发射运载火箭打下了扎实的基础。

B-52H 可以在一个机翼挂架下挂载两枚 GAM-87“天闪”弹道导弹

B-52 发射 GAM-87 想象图

B-52 发射 GAM-87 连续照片

  B-52 以其巨大的雷达反射截面而闻名,很远距离上就会被捕捉到。垂直的机身侧面和高大的垂尾会形成强烈的镜面反射,翼身组合体和尾部安定面也会形成严重的角反射。高大的垂尾和大面积平尾棱角分明,边缘非常容易产生散射。雷达波直接照射发动机叶片,短舱吊臂也是强反射源,都能显著增大 RCS 值。当时降低雷达特征的研究已经开始多年,早期的吸波涂料也已经开发出来,但对于 B-52 这样的情况注定不会产生明显效果。解决方法转向无源干扰和模拟欺骗上来,于是专门用于模拟 B-52 雷达回波、红外信号和飞行特征的麦克唐纳 GAM-72(AGM-20)“鹌鹑”(Quail)诱饵弹应运而生。

GAM-72 就是一架无人机,长 13 英尺。专门用于模拟 B-52 雷达回波、红外信号和飞行特征

  “鹌鹑”可以追溯到 1952 年 10 月,当时 SAC 需要一种轰炸机载和发射的诱饵弹,以便对敌方空域进行渗透。1956 年 2 月,麦克唐纳被选中成为主承包商。1958 年 11 月开始了 XGAM-72 的飞行测试,同年最后一天获得了生产合同。B-52 可在弹舱尾部挂载 4 枚弹翼呈折叠状态的“鹌鹑”。“鹌鹑”在 50,000 英尺上空的最大速度为 M0.85,射程 460 海里;在 35,000 英尺上空最大速度为 M0.8,射程 393 海里,通过编程至少改变一次巡航速度和进行两次转弯。发射时抛下穿过附面层,同时在雷达领航员的控制下发动引擎,然后打开控制面。一旦发生故障,任何一枚或全部诱饵导弹都可以被抛弃,在特别紧急的情况下,还可以将整个组件抛弃。

“鹌鹑”结构图,安装一具通用电气 J85-GE-7 涡喷发动机

  1960 年 6 月 8 日,第 4135 联队的另一架 B-52G 试射了“鹌鹑”,年底正式装备该联队。1963 年,“鹌鹑”诱饵弹全部接受了低空飞行改装,增加了地形规避用的气压继电器,并且更改了弹翼。总共有 14 个中队装备了“鹌鹑”,由于存量不足于 1989 年被迫退役。

一架 B-52D 测试投放 GAM-72

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