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牛魔王的不老传说(上)——波音B-52“同温层堡垒”轰炸机

发布时间:2013-05-05  原作者:Dark Knight   点击数:

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B-52A

  B-52A(Model 464-201-0)是“同温层堡垒”的第一种生产型。1950 年,波音曾怂恿空军装备司令部(AMC)做好生产准备,同时声称只要一年时间就能毫无延误地完成原料采办和加工制造等工作。当 XB-52 开始制造后,飞机变得异常复杂,以致承包商开始怀疑 B-29 的大规模生产方式等否适用于 B-52。实际上,制造一架 B-29 只要 153,000 个工时,而制造一架 B-52 则要 3,000,000 个工时,两者相差近 20 倍。无论如何都要到 1952 年 8 月才能完工,这大大晚于 YB-52 的试飞,以及竞争对手 YB-60 的预生产型。

Model 464-201,座舱终于改回了比较正统的形式

B-52A 与原型机机头外形的对比

  B-52A 造价为 2,838 万美元,并不比 XB-52/YB-52 便宜多少。大量的初始加工和新的研发成本,使本质上属于试验性质的生产型 B-52A 达到了如此高昂的价格。尽管三架 B-52A 是按照真正的生产型标准制造的,但缺少包括轰炸/导航系统在内的许多电子设备,无法完成战备任务。因此,B-52A 更准确地说是预生产型,主要用于测试和评估。

  YB-52 于 1952 年 8 月 15 日首飞,18 日 YB-60 也完成首飞。康维尔行动异常迅速,在获得 8 台 J57 后仅 14 天就把 YB-60 送上蓝天。由于北美 F-100“超佩刀”也使用 J57,造成供货数量不足。而且研制中为 B-52 提供远程护航的 F-101“巫毒”更要搭载两台 J57。除此之外,J57 还先后装备海军的 F8U、F4D、F5D 和 A3D,以及空军的 KC-135、F-102A。郁闷不已的波音不断向空军主张使用新引擎的优先权,抗议在自己和康维尔之间搞平均分配,所幸空军很快对 YB-60 失去了兴趣。1953 年 1 月,B-60 项目被正式取消,2 架试验机于次年拆毁。B-47 的终极版 B-47Z 也使用 J57,是 B-52 生产型的主要绊脚石。除核武器携带数量不如 B-52,B-47Z 的致命伤是受限于重量不适合投放氢弹。1952 年末,在掌握了令人信服的最新研究报告后,空军终于认识到 B-52 更具前途。到 1953 年中期,B-52 的地位才真正得以稳固。引擎整机或核心机的通用化能够有效降低研发风险和采购成本,但前提是具有同时为多种机型提供动力单元的生产能力,B-52 研制过程中遭遇的问题值得深思。

  由于朝鲜战争,工厂无法满足飞机生产的需要。另一个问题是,二战后很多有经验的飞机制造工人转行,这些人需要重新组织和培训。朝鲜战争带动全国工业迅速膨胀,军事订单开始和商业生产相冲突。1951 年春,波音在获得生产 B-52A 的书面合同后,立即选择了子承包商。波音根据员工能力和战时经验两条主要标准来选择子承包商,最终选择 A.O. 史密斯(出品的热水器也十分著名)俄亥俄托莱多(Toledo)分公司生产起落架;加州里奇蒙德(Richmond)的德皇制造公司(Kaiser Manufacturing Co.)负责断面加工;加州朱拉韦斯塔(Chula Vista)的罗赫尔飞机公司(Rohr Aircraft Co.)制造副油箱、发动机短舱和尾段;密歇根州底特律的布里奇斯制造公司(Briggs Manufacturing Co.)方向舵、升降舵、水平安定面、副翼、扰流板和外侧翼段;A.O. 史密斯纽约罗切斯特(Rochester)分公司生产焊接件。另外一开始,该项目的优先级只是非常低的 S #63 级,这预示着生产计划将不可能成功完成(最初每月只能制造一架,后来提高到四架)。直到 1952 年 9 月,优先级别才被提升到 #27,但此时进度拖延已经发生了。

  更严重的是,空军团队分析后认为,“基本无法充分应对项目的规模和复杂性”。总的来说,B-52 研发工作的拖延一方面是因为革命性设计的本身,另一方面则来自空军。早期生产工作的延误使得项目优先权低下的问题暴露无疑。空军相信,造成进度拖延的另一个原因是波音最初施加的通盘管理模式。最后,在作为早期测试阶段的 XB-52/YB-52 开发过程中,朝令夕改也是造成生产进度拖延的重要原因。

  1951-52 年的早期生产计划几经更改。1951 年 2 月 14 日签署了订购 13 架的合同,但 1952 年 6 月 9 日削减到 3 架,其余 6 架按照 B-52B 标准建造。差不多一年后,空军最终制定了一个规模庞大的生产计划。根据 1953 年 8 月的决策,总共需要制造 282 架,足够装备 7 个 SAC 联队。由于空军希望波音在 1956 年 10 月到 1958 年 12 月交付这些飞机,这样就需要增加一条生产线。实际上在 1951 年年中,已经同意增加一个工厂,可没几个星期又被取消。1953 年 9 月 28 日,年初从芬莱特(Finletter)手中接任空军部长的哈罗德•塔尔波特(Harold Talbott)正式宣布了在堪萨斯州维切塔(Wichita)增设 B-52 生产线的决定。

  早在 1951 年初,李梅将军强烈抨击了 XB-52/YB-52 的串列座舱布局很糟糕,他坚信并列座舱更有优势,因为这样允许为安排更多的仪表空间,并能使副驾驶更好地协助机长。根据 1951 年 8 月的决定,B-52A 重新设计了前机身,加长了 21 英尺,以便安装额外的设备和机组人员。气泡形串列座舱被并列座舱所替代,正式奠定了生产型 B-52 的基本外观。机组增为六人:正副驾驶、领航员、雷达操作员、电子战军官和尾炮手。正副驾驶并排坐在上层,电子战军官背靠飞行员面向后部。领航员和雷达操作员并排坐在有时被戏称为“黑洞”(black hole)或“地狱”(hell hole)的下层。尾炮手单独坐在方向舵后延伸出的机尾内。机组通过机身下方偏右位置的登机门进入座舱,登机门铰链安装在朝后位置。相对飞机的巨大尺寸,机组空间不算宽敞。B-52 上也拥有乘员休息区,但铺位要比 B-36 局促得多。拼命挤出空间布置油箱来弥补喷气发动机的高耗油率以扩大航程,和安排尽可能大的弹舱来提高载弹能力,使远程航行舒适性被放到了相对次要的位置。

B-52G 乘员布置,与早期型号相比,尾炮手移到前机身,B-52H 型由于没有了尾炮,所以去掉了尾炮手

  尾炮塔内安装有 4 挺 12.7mm M3 机枪,各备弹 600 发(共 2,400 发)。尾炮手坐在透明座舱盖下,操纵配备搜索/跟踪雷达天线的 A-3A 火控系统,自动控制机枪的瞄准和开火。同时,炮手还具有光学广角瞄准镜,能够手动操纵机枪。尾炮手登记门设在右侧平尾下方,他可以穿过非增压的矮过道,从后增压隔壁上的小门进入前机舱,当然需要先对机舱进行减压。紧急状态下,正副驾驶和电子战军官向上弹射,领航员和雷达操作员向下弹射。尾炮手没有弹射座椅,他必须抛掉炮塔自行跳伞。当机上还有额外人员时,他必须通过领航员和雷达操作员弹射后的开口跳伞。

B-52 尾部 4 联 12.7mm M3 机枪炮塔结构图

  B-52A 的 J57-P-1W 引擎更为强劲,单台净推力 44.5 千牛,喷水加力推力 49 千牛,能够为提供更大的起飞推力。容积 360 加仑的水箱设在后机身内,水中添加有甲醇作抗冻剂,保证在阿拉斯加或格陵兰这样的高寒地区部署,和在同温层的低温环境下使用。引擎工作可靠,但噪音非常大,还会喷出难看的浓密黑烟,在空中形成异常明显的尾迹。不过相比 B-47 起飞时助推火箭发动的骇人景象,算是清洁很多了。翼下支撑轮的外侧各挂有一个 3,787 升的副油箱(原型机上也装有这种副油箱),用来补充 35,600 加仑的正常载油量,不过 B-52A 绝大多数时间都不携带副油箱。B-52A 具有空中加油能力,受油插座安装在机身上方,紧挨着座舱,设有两扇舱门。

B-52 列队起飞时产生遮天蔽日的浓烟并发出刺耳的噪音让人有末日来临的感觉

  1954 年 3 月 18 日,第一架 B-52A(52-0001 号机)被缓缓推出西雅图工厂,还举行了数千人参加的盛大出厂仪式。1953 年 6 月 30 日起任空军总参谋长的内森•特维宁将军(Gen. Nathan Twining)向与会者致词,他说:“线膛枪曾是过去那个时代的伟大武器,……B-52 就是今天这个航空时代里的线膛枪。”特维宁强调巨型喷气式洲际轰炸机的存在,将对敌方形成强有力的威慑,因为“同温层堡垒”就是设计用来对任何主要战线的纵深施加毁灭性打击。这架飞机于 1954 年 8 月 5 日完成了首飞,这已比原计划晚了 14 个月。空军在 6 月份就接收了这架 B-52A,但立即返厂用于飞行测试项目。出于相同目的,其余两架 B-52A 在 8、9 两月分别接收后马上又被借还给波音,B-52A 的生产工作随即宣告结束。3 架 B-52A 都完全由波音制造。

B-52A 的出厂仪式,内森•特维宁将军在致辞时恐怕也没有想到,这个大家伙能一直服役到 21 世纪

  B-52A 没有进入 USAF 服役,全部 3 架十多年间 B-52A 被用于各种飞行测试。1950 年代后半期,52-0001 号机被用来测试 B-52G 的新特性,例如短垂尾。1960 年代初,52-0001号机以 415,000 磅的极限起飞重量,在爱德华兹空军基地(Edwards AFB)进行了最后一次试飞,随后退役并飞往伊利诺伊的查奴特空军基地(Chanute AFB),它被永久固定在地面作为教具。1961 年 4 月,52-0002 号机在俄克拉何马的廷克尔空军基地(Tinker AFB)拆解。

试飞中的首架 B-52A,序列号 52-0001,尾号 2001

所有的 B-52A 都用于了 B-52 的发展与试飞,在这些工作结束后,1959 年波音将一架 B-52A(52-0003)改装为 X-15 研究机投放载机

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