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AC-47炮艇机传奇(上)——幽灵的诞生

发布时间:2016-06-21  原作者:Armstrong   点击数:

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原文刊载于ac-119gunships.com

  传说中的AC-47炮艇机被机组们亲切地称为“幽灵”(Spooky)、“帕夫”(Puff)、“喷火魔龙”(Puff the Magic Dragon,出自1963年发表的美国流行歌曲《魔法龙帕夫》),在作战中它会向下方倒霉的敌人喷出致命火焰。

Revell 1/48 AC-47封绘
Revell 1/48 AC-47封绘

神奇的侧向射击概念

  当1961年末,美国空军第一批空中突击队员抵达南越时,北越军队的踪影已经遍布全国,在各地的战斗中都占据了主动。在此期间,他们通过在大白天发起进攻的这种违背传统游击战术行动表现出对南越缺乏训练的小型空军的蔑视。南越军队的偏远前哨经常陷入被北越军队围攻的境地,亲南越政府的村庄也频频受到武装袭击。

  1962年,南越政府给这些孤立前哨和村庄大规模装备了可靠的双向无线电,大大改善南越空军(VNAF)的作战反应,但新成立的南越空军此时还不具备夜间攻击能力。北越军队对此的回应就是发动夜间进攻,使南越军队的损失率很快恢复到之前的水平。南越空军眨着眼睛盼望着刚抵达的空中突击队员能助一臂之力,但他们很快就知道这些农场小子也没有夜战能力。

  空中突击队拥有的只是一小队C-47和C-123战术运输机(后期才装备),以及他们的想象力。他们认为即使不能在夜间有效保卫被围困的村庄,那么至少也开一架运输机盘旋在被围攻的前哨上方,投下照明弹,照亮北越军队的位置。于是他们就这样做了,先是投掷50000烛光的照明弹,后来改用300万烛光照明弹。

照明弹的效果非常好,地面亮如白昼
照明弹的效果非常好,地面亮如白昼

照明弹屡屡阻止了北越军队的进攻,有时他们甚至一听到照明机的声音就撤退了
照明弹屡屡阻止了北越军队的进攻,有时他们甚至一听到照明机的声音就撤退了

  这种照明战术取得了超出预期的效果,让所有人松了一口气。照明弹屡屡阻止了北越军队的进攻,有时他们甚至一听到照明机的声音就撤退了。1963年11月南越发生政变,北越军队乘机加大攻击力度,C-47和C-123在夜间防御战中投下了超过7000枚照明弹。当时《新闻周刊》的一篇文章称有70%的北越军队攻击行动因照明弹而被迫终止。不过北越军队很快就学会了如何对付照明机,他们只需耐心等到飞机返航加油后就能恢复进攻了。在1963年,数量有限的运输/照明机无法整夜盘旋在遭受北越军队进攻的前哨上空。

  随着美军在越南越来越多地卷入迅速升级的冲突,需要一个更有效的武器系统来保卫这些遍布乡村的战略村和小堡垒。美国空军战术空军司令部成立了一个小组来研究和评估“有限战争”中在乡村地区作战的问题。这个有限战争委员评估了从整个军队中收集到的建议,其中一个来自是吉尔莫·C·麦克唐纳中校,他建议给运输机装备侧向射击武器系统。

  其实侧向射击武器的概念很早就出现了,这种武器需要与被称为“铁塔盘旋”(Pylon Turn)战术动作配合使用。在“铁塔盘旋”中,飞行员向左压坡度绕着一个固定地面参照点盘旋,机载的侧向射击武器能轻易击中这个参照点。“铁塔盘旋”这个术语来自于早期航空竞赛时代,在比赛中,飞机都是围着一个铁塔进行绕圈竞速的。早在1927年,美国陆航的一位飞行员就曾向航空队推荐过侧向射击武器,他在自己的DH-4双翼机的机翼上固定安装了一挺侧向射击的7.62毫米机枪,在测试中成功击中了地面目标。侧向射击武器概念在1939年被再度提出,但结果与上次测试一样,并没有被陆航接受。

在“铁塔盘旋”中,飞机可以用坡度角来调整盘旋半径
在“铁塔盘旋”中,飞机可以用坡度角来调整盘旋半径

  1942年,麦克唐纳再次向陆航推荐该概念,当时他还是一名中尉。他建议在反潜巡逻机上安装一挺侧向射击的12.7毫米口径机枪来对付潜艇。1945年,他又提出在观测机上安装一具侧向发射的“巴祖卡”火箭筒,使用“铁塔盘旋”机动攻击地面的坦克和人员。他表示:“侧向安装的固定机枪在飞机压坡盘旋时,在必要的情况下,可以向敌人进行持续射击。”但这个建议再次被搁置。1961年9月,麦克唐纳再次建议空军在轻型飞机上安装侧向发射武器系统:“飞机做压坡盘旋时能让机枪持续指向一个目标”。他的第三次建议同样石沉大海。

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